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Pourquoi le stress et la dépression nuisent à la santé cardiaque des femmes

Dianne Travis-Teague se souvient avoir serré sa poitrine alors qu’elle naviguait dans le chaos d’un parking bondé d’hôpital, à la recherche d’une place au milieu de la foule de véhicules. Depuis des semaines, une clinique de sa ville natale de Santa Barbara lui disait que la douleur thoracique était simplement le résultat d’une anxiété ou d’une indigestion.

Aux urgences, les médecins ont rapidement découvert que la double survivante du cancer du sein faisait une crise cardiaque. La chirurgie visant à débloquer ses artères lui a sauvé la vie, mais pendant les quatre mois suivants, sa douleur a persisté. «Je me sentais moins bien après le stent qu’avant», a-t-elle déclaré. « J’ai souffert, parfois en silence. Ma famille a également souffert.

Ce n’est que lorsqu’elle a consulté un spécialiste du cœur féminin qu’elle a trouvé des réponses. Son médecin lui a posé des questions sur sa vie, sa famille et le stress lié à son travail en tant que directrice des relations avec les anciens élèves d’une école supérieure. Son médecin, C. Noel Bairey Merz, directeur du Centre de cardiologie pour femmes Barbra Streisand du Smidt Heart Institute de Cedars-Sinai, a également expliqué le lien entre la santé mentale et cardiaque, en particulier chez les femmes.

Bairey Merz a prescrit un nouveau médicament contre la tension artérielle et un mode de vie axé sur la réduction du stress. Travis-Teague se sentait mieux en quelques semaines.

« C’était comme si tout d’un coup, quelqu’un pouvait m’entendre », a déclaré Travis-Teague. «Maintenant, je connais l’importance de l’équilibre travail-vie personnelle.»

Pourquoi le stress affecte le cœur des femmes

De plus en plus de preuves suggèrent que les effets de la santé mentale ont un impact disproportionné sur le corps des femmes. Découvertes récentes présentés lors de la session scientifique annuelle de l’American College of Cardiology en avril indiquent que la dépression et l’anxiété accélèrent le développement de nouveaux facteurs de risque de maladies cardiovasculaires, en particulier chez les femmes jeunes et d’âge moyen.

Les chercheurs ont suivi 71 214 personnes participant à la Mass General Brigham Biobank pendant 10 ans. Les personnes ayant des antécédents d’anxiété ou de dépression avant l’étude étaient environ 55 % plus susceptibles de développer une hypertension artérielle, un taux de cholestérol élevé ou un diabète que celles qui n’en avaient pas. Ce résultat était plus prononcé chez les femmes souffrant d’anxiété ou de dépression de moins de 50 ans, qui étaient près de deux fois plus susceptibles de développer des facteurs de risque cardiovasculaire que tout autre groupe.

« Le but de notre projet est de suggérer que si un médecin a un patient souffrant d’anxiété ou de dépression, il devrait également penser au dépistage des facteurs de risque cardiovasculaire », a déclaré l’auteur principal Giovanni Civieri, cardiologue et chercheur au Massachusetts General Hospital. et la Faculté de médecine de Harvard.

Des études antérieures ont également montré que le stress et la santé émotionnelle peuvent avoir un impact démesuré sur le cœur des femmes.

Une étude portant sur plus de 3 600 hommes et femmes de Framingham, Massachusetts., a examiné les partenaires mariés qui ont généralement refoulé leurs sentiments lors d’une dispute avec leur conjoint. Les femmes qui se sont tues pendant un conflit conjugal étaient quatre fois plus susceptibles de mourir au cours de la période d’étude de 10 ans que les femmes qui disaient toujours ce qu’elles pensaient. (L’effet n’a pas été observé chez les hommes.) Que la femme déclare avoir eu un mariage heureux ou malheureux ne changeait pas son risque.

Un Étude de 18 ans auprès de 860 femmes australiennes ont conclu que le fait d’avoir un trouble dépressif est un facteur de risque de maladie coronarienne chez la femme. La force de l’association entre la dépression et les maladies cardiaques était plus importante que celle de tout autre facteur de risque.

« La littérature soutient une association encore plus forte entre la dépression et les maladies cardiaques et de mauvais résultats chez les femmes que chez les hommes », a déclaré Roy Ziegelstein, cardiologue et professeur de médecine à Johns Hopkins.

Ziegelstein a souligné une maladie appelée cardiomyopathie de Takotsubo – également connue sous le nom de « cardiomyopathie de stress » ou syndrome du cœur brisé – qui est plus fréquente chez les femmes. Jusqu’à 90 pour cent des cas surviennent chez les femmes âgées de 58 à 75 ans. Bien que de nombreuses personnes se rétablissent, cette maladie peut mettre la vie en danger et est souvent déclenchée par un stress physique ou émotionnel intense.

Quel que soit l’âge, l’origine ethnique et le statut socio-économique, il existe de nombreuses histoires de femmes dont les symptômes sont ignorés, pour découvrir plus tard qu’elles ont subi une crise cardiaque ou développé une maladie cardiovasculaire.

Pour Marianna Knopov, plusieurs médecins new-yorkais qu’elle a consultés pendant trois ans n’ont pas été en mesure d’identifier la cause de ses intenses palpitations cardiaques et de ses tensions thoraciques. En 2013, cette immigrante russe de 51 ans était une mère très occupée de deux fils adolescents qui dirigeait sa propre clinique dentaire florissante. «Ma vie était comme des montagnes russes», a-t-elle déclaré.

Après des années du même cycle – douleur, hôpitaux et maison sans soulagement – ​​Knopov a déclaré qu’elle était prête à abandonner sa recherche de réponses. « Vous allez les uns après les autres et ils ne vous écoutent pas. Ils ne vous entendent pas. Ils veulent juste vous renvoyer, et c’est ce que j’ai ressenti.

Au moment où elle a rencontré Evelina Grayver en 2016, une cardiologue spécialisée dans la santé cardiaque des femmes qui travaille maintenant au Katz Institute for Women’s Health de Northwell Health dans le Queens, les vaisseaux de son cœur étaient rétrécis et calcifiés, et il n’y avait « absolument nulle part » pour connecter un nouveau bypass.

Les médecins ont placé sept stents dans ses trois artères principales et Grayver lui a prescrit un mode de vie pour mieux réguler l’anxiété et le stress chronique qui l’ont aidée à y parvenir. Knopov a déclaré que le diagnostic avait eu un effet « profond » sur elle. «Je devais changer quelque chose», dit-elle.

Elle a finalement vendu son cabinet, a troqué les rues animées de New York contre les plages sereines de Floride et est récemment devenue grand-mère.

«Je vis une vie totalement différente», dit-elle. Aujourd’hui âgée de 62 ans, Knopov a intégré la méditation, le yoga et les exercices de respiration abdominale à sa routine quotidienne, et elle marche 10 000 pas par jour.

Knopov a déclaré que les conseils de ses médecins l’avaient aidée à « viver un état d’esprit et d’être différent ». Il y a beaucoup de joie chaque jour », a-t-elle déclaré.

Dans le réseau complexe de la santé mentale et du bien-être cardiovasculaire, il n’existe pas d’explication claire pour laquelle le lien est si fort chez les femmes.

Des études de Université Emory ont découvert que les femmes souffrant de stress mental aigu sont plus susceptibles que les hommes à une constriction de leurs capacités mentales. petites artères périphériques, entraînant une diminution du flux sanguin. Les chercheurs ont découvert que la réponse microvasculaire au stress était également associée à des effets indésirables chez les femmes, mais pas chez les hommes.

Cela pourrait s’expliquer notamment par le fait que les vaisseaux sanguins des femmes sont plus petits en termes de calibre et de consistance que ceux des hommes. Alors que les hommes sont sujets à une accumulation centralisée de plaque dans les plus grosses artères qui irriguent le cœur, les femmes présentent généralement de petits blocages diffus dans tous leurs vaisseaux sanguins, « ce qui est très dangereux » car ils peuvent être plus difficiles à détecter et à traiter, selon Grayver.

De plus, les experts affirment que le stress chez les femmes semble perturber l’équilibre lipidique, augmenter l’agrégation plaquettaire et altérer la régulation du glucose. Le stress chronique peut exacerber davantage la progression des maladies coronariennes en alimentant l’inflammation, un facteur de risque plus prononcé chez les femmes. Cette réponse inflammatoire accrue augmente les risques d’événements cardiovasculaires indésirables majeurs.

« Nous savons que l’anxiété, le stress et la dépression sont mauvais. Voyons maintenant comment identifier et traiter au mieux les personnes à risque », a déclaré Puja Mehta, directrice de la recherche cardiovasculaire translationnelle sur les femmes à l’Emory Women’s Heart Center. « Comment pouvons-nous les aider à gérer le stress afin qu’il améliore le flux sanguin vers le cœur ? »

L’un des principaux domaines d’intérêt des chercheurs est de savoir si le traitement des problèmes de santé mentale, l’utilisation de médicaments existants tels que les antidépresseurs ou la thérapie traditionnelle par la parole, pourraient atténuer le risque cardiovasculaire. D’autres étudient un lien génétique potentiel entre la dépression et les maladies cardiaques, dans l’espoir de découvrir de nouveaux médicaments capables de traiter les deux affections simultanément.

Après une attaque, réduire les risques futurs

S’il est précieux de comprendre pourquoi le cœur des femmes est particulièrement vulnérable au stress, il est plus important que les médecins reconnaissent le lien dès le départ.

« Ce qui a tendance à se produire, c’est que les femmes plus jeunes qui présentent des facteurs de risque, par exemple, ne consultent leur obstétricien-gynécologue que pour un contrôle des naissances, et au moment où elles viennent chez le cardiologue, elles ont déjà développé une maladie cardiaque ou une insuffisance cardiaque », Mehta. dit. « Nous devons faire un meilleur travail d’identification et de prévention précoce. »

À la suite d’une crise cardiaque, les femmes sont confrontées à un risque plus élevé de mortalité dans les cinq ans. Bien qu’elle ne soit pas entièrement comprise, une théorie suggère que le risque accru pourrait être attribué aux réactions psychologiques indésirables liées au stress lié à une crise cardiaque, selon JoAnn E. Manson, chef de la médecine préventive au Brigham and Women’s Hospital de Boston.

La recherche montre également que moins de femmes que d’hommes référé à des programmes de réadaptation cardiaque, qui peut contribuer à limiter le stress psychologique associé aux maladies cardiaques, à réduire le risque de mortalité associé et à améliorer la fonction cardiovasculaire pour aider les patients à optimiser leur qualité de vie. De plus, les femmes sont moins susceptibles d’être mettre des médicaments de protectioncomme la réduction du cholestérol des statines ou des bêtabloquants, pour se protéger contre de futurs événements cardiovasculaires.

Les experts soulignent que les interventions liées au mode de vie comptent parmi les outils les plus efficaces et les plus accessibles pour les femmes qui gèrent à la fois leur santé mentale et leurs problèmes cardiovasculaires. Cela comprend une activité physique régulière, une alimentation et des habitudes de sommeil améliorées, ainsi que des outils pour gérer le stress, tels que la méditation et la respiration profonde.

Le soutien social semble également avoir un bénéfice cardiaque plus important pour les femmes que pour les hommes. Selon Manson, la présence de membres de la famille ou d’amis avec lesquels les femmes peuvent entretenir des contacts réguliers prédit fortement leur santé cardiovasculaire.

Travis-Teague a continué à travailler avec ses médecins pour gérer son stress. Son conseil aux femmes confrontées à des défis similaires : « Comprenez que vous devez écouter votre corps et être votre propre défenseur. N’ayez pas peur de poser des questions et de trouver l’endroit où les gens prendront soin de vous.


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