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SÉOUL – Lorsque l'entrepreneur Bom Kim a été invité à rendre publique son entreprise, il aurait pu être ravi.

Une première introduction en bourse (IPO) aurait pu le rendre très riche, lui et ses parties prenantes, et offrir une reconnaissance éclatante à ses années de dur labeur.

Mais au lieu de cela, il était en conflit.

Cette perspective a obligé Kim à prendre ce qu'il appelle la décision "la plus difficile" de sa carrière. Après s'être lancée dans un processus d'inscription difficile de six mois, Kim a finalement renié l'accord. Mais, même aujourd'hui, il reste le moment dont il est le plus fier, a-t-il déclaré à CNBC Make It.

Bom Kim, fondateur et PDG de Coupang.

CNBC

Kim est fondatrice et PDG de Coupang, le géant du commerce électronique de 9 milliards de dollars surnommé l'Amazonie de la Corée du Sud.

Il a démarré la société à Séoul en 2010, d'abord en tant qu'entreprise de transactions quotidiennes de style Groupon avant de passer rapidement à un marché tiers en ligne inspiré d'eBay.

Ce fut un succès: en trois ans, la plateforme a franchi la barre des 1 milliard de dollars de chiffre d'affaires et est devenue rentable pour la première fois, selon Kim.

Cette croissance rapide a conduit les investisseurs à lui dire de faire entrer la société en bourse. Mais, dit Kim, il ne pouvait pas se débarrasser du "sentiment tenace" que quelque chose n'allait pas.

"Nous devions être honnêtes avec nous-mêmes et dire qu'une fois que vous devenez public, il est beaucoup plus difficile, au moins à court terme, de pivoter ou de vraiment changer de direction", a déclaré Kim à Make It en Corée du Sud.

«Nous devions nous demander:« Est-ce que la plateforme que nous avons construite, les services et les expériences que nous fournissions à nos clients, créent une différence de 5% ou créons-nous ce genre de monde où les clients que nous aimons, leurs mâchoires drop? ", at-il poursuivi.

"Et la réalité était non", a-t-il dit.

L'un des centres de distribution de Coupang en Corée du Sud.

Coupang

Donc, "juste à la onzième heure – littéralement le week-end avant que nous devions aller aux imprimeurs", Kim a déclaré qu'il s'était retiré du processus, et avait plutôt entrepris un voyage d'un an pour transformer Coupang en une fin plate-forme de commerce électronique haut de gamme conçue pour gérer toute l'expérience client, du bureau à la porte.

«Si nous voulions fournir quelque chose qui comptait vraiment aux clients – 100 fois mieux, exponentiellement mieux – nous devions passer par une énorme quantité de changements», a déclaré Kim.

«Nous avons dû modifier l'ensemble de notre pile technologique, notre façon de faire des affaires, notre modèle d'entreprise.»

"Je pense que ce fut le plus difficile, mais c'est le choix dont je suis le plus fier", a déclaré Kim.

Je ne sais pas si je peux vous dire que dans six mois ou six ans, nous ressemblerons à ce que nous regardons aujourd'hui.

Bom Kim

fondateur et PDG, Coupang

Sept ans plus tard, cette décision semble avoir porté ses fruits. En 2018, un investissement de 2 milliards de dollars de SoftBank a donné à l'entreprise une évaluation de 9 milliards de dollars, ce qui en fait la start-up la plus précieuse du pays.

"L'entreprise réalise aujourd'hui bien plus de 10 milliards de dollars de chiffre d'affaires, en croissance de 60% sur douze mois", a déclaré Kim. "Cela n'est pas arrivé à cause de quelque chose que nous avons fait, vous savez, cette année. C'est vraiment quelque chose dans lequel nous avons investi."

Malgré ces informations d'identification améliorées, Kim a déclaré qu'il n'avait toujours pas l'intention de rendre la société publique à court terme.

"Notre sens de l'identité est fermement ancré dans cette conviction que non seulement nous irons aux fins et aux profondeurs pour comprendre ce qui compte vraiment pour nos clients – mais nous sommes prêts à tout changer pour que cela se produise", a déclaré Kim. .

"Je ne sais pas si je peux vous dire que dans six mois ou six ans, nous ressemblerons à ce que nous regardons aujourd'hui", a-t-il poursuivi.

"Mais je peux vous dire que nous serons toujours une entreprise – une entreprise technologique – qui essaie de tirer parti de ce que nous pouvons de l'ingéniosité humaine et de la technologie pour nous obséder sur certains aspects de la vie des clients que nous voulons améliorer de façon exponentielle. Ce sera une constante ", at-il dit.

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