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Pourquoi le conflit Israël-Hezbollah n’a pas dégénéré en guerre malgré la violence quotidienne

BEYROUTH — Huit mois de guerre effrénée, de morts, de destructions et de souffrances à grande échelle à Gaza ont retenu l’attention du monde entier. Mais de l’autre côté de sa frontière nord avec le Liban, Israël est également engagé dans un conflit beaucoup plus discret avec un conflit différent. Milice soutenue par l’Iran.

Ces combats de niveau inférieur – comparés aux combats à Gaza – ont néanmoins conduit à une violence meurtrière presque quotidienne avec des tirs de roquettes réguliers du Hezbollah et des frappes d’artillerie et aériennes d’Israël. Des centaines de personnes sont mortes et des dizaines de milliers de personnes ont été déplacées de leurs foyers des deux côtés de la frontière.

Au cours des dernières semaines, les combats se sont intensifiés, le Hezbollah utilisant des armes de plus en plus sophistiquées pour tirer bien plus profondément en Israël. Mercredi, il a lancé un barrage massif de roquettes. Selon la chaîne de télévision Al-Manar du groupe militant, il s’agissait de représailles à l’assassinat par Israël de l’un de ses commandants, Taleb Sami Abdullah.

Israël a riposté de plus en plus fréquemment et ses dirigeants sont devenus de plus en plus belliqueux, menaçant d’envahir à nouveau le Liban et de prendre de front le Hezbollah.

Mais ce conflit s’accompagne d’un palliatif : les experts affirment que les combats n’ont pas dégénéré en une guerre totale en raison des « règles du jeu » uniques qui régissent les combats entre les deux camps depuis près de trois décennies. en le gardant pour l’essentiel contenu, mais en préservant le potentiel d’un conflit beaucoup plus grave.


De la fumée s’échappe mercredi du site d’une frappe aérienne israélienne dans le sud du Liban.Kawnat Haju / AFP via Getty Images

Bien que le Hezbollah, qui dispose d’environ 150 000 à 200 000 roquettes et missiles de différentes portées, ait intensifié ses attaques contre Israël depuis son invasion de Gaza, Naim Qassem, secrétaire général adjoint du Hezbollah, a fait directement référence à l’accord tacite entre les deux parties au cours de la guerre. une interview exclusive avec NBC News le mois dernier.

« Nous n’accepterons pas que les Israéliens transgressent les règles d’engagement actuellement fixées dans le sud du Liban. Si les Israéliens intensifient leurs attaques, nous augmenterons également les nôtres », a-t-il déclaré. « Pour nous, nous considérons que ce niveau de guerre et ce niveau d’utilisation du pouvoir de notre côté sont la bonne contribution au soutien de Gaza et de la Palestine », a-t-il ajouté.

Un accord de poignée de main

Nées d’un accord oral en 1993, « les règles » ont été négociées de manière informelle par le secrétaire d’État de l’époque, Warren Christopher, pour mettre fin à une semaine d’assaut aérien et d’artillerie israélien sur le sud du Liban, connue sous le nom d’« Opération Responsabilité » en réponse aux tirs de roquettes du Hezbollah sur Israël.

Dans le cadre de l’accord de poignée de main, Israël a accepté de ne pas frapper de cibles civiles au Liban et le Hezbollah s’est engagé à ne pas tirer sur Israël.

Les règles étaient peut-être informelles, mais elles ont créé un précédent crucial, impliquant qu’Israël était prêt à conférer une certaine légitimité à la résistance du Hezbollah à l’occupation israélienne tant qu’elle restait au-delà des frontières israéliennes.

Trois ans plus tard, après une énième flambée de violence, une variante des « règles » fut couchée sur papier sous la forme du Accord de cessez-le-feu entre Israël et le Liban.

Sans nommer explicitement le Hezbollah, il a déclaré que les groupes armés ne tireraient pas sur Israël, tandis qu’Israël « ne tirerait aucune sorte d’arme sur des civils ou des cibles civiles au Liban ». Un groupe de surveillance composé de cinq pays, comprenant les États-Unis, la France, la Syrie, Israël et le Liban, a été créé pour s’assurer qu’aucune des deux parties ne ciblait des civils.

L’accord informel mais écrit reste aujourd’hui un modèle pour les négociations menées par les États-Unis entre Israël et le Hezbollah.

Ils étaient alors des ennemis acharnés depuis plus d’une décennie, depuis l’occupation par Israël de certaines parties du sud du Liban à partir de 1982.

Des membres du Hezbollah défilent lors d’un rassemblement annuel pro-palestinien marquant la Journée d’Al-Quds (Journée de Jérusalem) à Beyrouth, au Liban, en avril.Mohamed Azakir / Reuters

Le Hezbollah, qui signifie « Parti de Dieu », a été fondé avec l’aide de l’Iran au début des années 1980 en tant que mouvement de résistance chiite mis en place dans le but d’expulser Israël du pays et de résister à l’influence occidentale au Moyen-Orient.

Mais « les règles » ont fourni un cadre au conflit et jusqu’au retrait total d’Israël du Liban en 2000, les deux parties ont communiqué régulièrement tout en se combattant – s’excusant parfois de leurs erreurs et de leurs excès.

Une guerre qui a duré un mois en 2006 a donné aux deux parties une leçon cuisante sur les conséquences de la violation des « règles » après qu’Israël, en réponse au lancement par le Hezbollah d’une série de raids transfrontaliers qui ont fait trois morts parmi les soldats israéliens et plusieurs autres en otages, a lancé une invasion terrestre. vers le sud du Liban.

Dans un rare moment de contrition, le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a admis avoir mal calculé après avoir déclenché la guerre, qui a fait plus de 1 000 morts parmi les civils et les combattants, ainsi que plus de 100 soldats israéliens.

Après le 7 octobre

Le lendemain des attaques terroristes du Hamas du 7 octobre, le Hezbollah a annoncé sa solidarité avec le Hamas – qui est également soutenu par l’Iran – et a lancé un barrage quasi quotidien d’attaques de missiles et de roquettes au-dessus de la frontière sud d’Israël.

Sur son site Internet documentant les victimes depuis le 7 octobre, l’armée israélienne a attribué deux morts aux tirs de roquettes du Hezbollah. Il a enregistré huit autres décès dans le nord d’Israël.

Il a également évacué environ 60 000 personnes de plus de 40 communautés du Nord. Du côté libanais, environ 74 500 personnes ont été déplacées par les combats, selon l’Organisation internationale pour les migrations.

Le Hezbollah a déclaré mercredi qu’Israël avait tué 341 de ses combattants.

Ce conflit limité ne se limite pas à la solidarité avec le Hamas, affirment les observateurs du groupe.

« Le Hezbollah bénéficie des règles d’engagement car elles lui permettent de se présenter comme une force de ‘résistance’ tout en évitant de s’engager dans une guerre totale avec Israël, ce qui nuirait à la position du Hezbollah au Liban et en Syrie », a déclaré Lina Khatib, directrice du Carnegie. Le Middle East Center, un groupe de réflexion basé à Beyrouth, la capitale libanaise, a écrit dans un courrier électronique.

L’engagement prolongé du Hezbollah n’est ni nécessairement lié à une stratégie militaire conventionnelle ni simplement performatif, a déclaré Matthew Levitt, expert des groupes islamistes au groupe de réflexion Washington Institute for Near East Policy.

Défier Israël et simplement survivre brise également l’image d’invincibilité d’Israël sur la scène mondiale et « les règles, aussi obscures et inconstantes soient-elles, offrent ce prix à un coût gérable »., » dit Levitt.

« Ils n’ont pas besoin de prendre une colline et de la tenir. Ils n’ont pas besoin de faire sauter une base », a-t-il déclaré. « Il leur suffit que nous nous soyons levés en fin de compte, comme en 2006, en déclarant la victoire divine parce que nous n’avons pas été détruits. »


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