Pourquoi la réponse des entreprises à la politique est une question partisane

Des militants écoutent les démocrates du Sénat parler lors d’une conférence de presse exigeant une action sur la législation sur le contrôle des armes à feu après qu’un homme armé a tué 19 enfants et deux enseignants dans une école primaire du Texas cette semaine, à Capitol Hill, le jeudi 26 mai 2022 à Washington, DC.

Jabin Botsford | Le Washington Post | Getty Images

La fureur de savoir comment répondre à une nouvelle fusillade de masse aux États-Unis révèle une réalité inconfortable pour les chefs d’entreprise du pays : dans de nombreux cas, il n’est plus possible d’éviter de s’impliquer dans le débat politique public. La pression des clients comme des employés est trop forte.

Dans notre dernier CNBC|Enquête Momentive sur la main-d’œuvreplus de la moitié des travailleurs aux États-Unis (56 %) déclarent approuver que les chefs d’entreprise s’expriment sur des questions sociales et politiques, mais il y a un gros hic : beaucoup moins (32 %) déclarent qu’ils soutiendraient le leadership de leur propre entreprise, quoi qu’il arrive. ils prônaient.

Les femmes sont plus susceptibles que les hommes, les jeunes travailleurs sont plus susceptibles que les travailleurs plus âgés et, ce qui est le plus dramatique, les Noirs, les Asiatiques et les Hispaniques sont plus susceptibles que les Blancs de dire qu’ils approuvent les chefs d’entreprise qui s’expriment. Mais les différences partisanes l’emportent sur toutes les disparités démographiques ci-dessus : 71 % des démocrates déclarent qu’ils approuveraient les chefs d’entreprise qui s’expriment sur des questions politiques, contre seulement 45 % des républicains.

Ces différences partisanes sont essentielles car elles sont exactement la raison pour laquelle les chefs d’entreprise évitent souvent de parler de politique. Avec des divisions partisanes aussi fortes sur n’importe quelle question, prendre parti peut avoir des conséquences dramatiques. S’ils choisissent de s’exprimer, les chefs d’entreprise risquent de chasser les travailleurs qui ne sont pas d’accord avec eux sur le plan politique. En fait, si les employés voyaient leurs patrons exprimer des opinions politiques qui ne sont pas conformes aux leurs, un nombre important quitteraient leur emploi.

Les travailleurs démissionneront s’ils ne sont pas d’accord avec la politique de l’entreprise

Quatre travailleurs sur 10 (40 %) disent qu’ils seraient très ou assez susceptibles de quitter leur emploi si leur organisation prenait position sur une question politique avec laquelle ils ne sont pas d’accord. Certains des mêmes travailleurs qui sont les plus impatients de voir les chefs d’entreprise s’exprimer sont également les plus susceptibles de partir. Près de la moitié (48 %) des jeunes travailleurs âgés de 18 à 24 ans déclarent qu’ils seraient susceptibles de démissionner s’ils n’étaient pas d’accord avec une position politique prise par les dirigeants de leur entreprise.

De même, même si les démocrates (beaucoup plus que les républicains) sont ceux qui poussent les chefs d’entreprise à se lancer dans la mêlée politique, ils sont également plus rapides à dire qu’ils quitteraient leur emploi si leur entreprise prenait position sur une question politique qu’ils ne font pas. t aime.

Pour les dirigeants de la suite C, le risque peut être plus grand que la récompense dans le domaine de la politique. Les cadres qui travaillent si dur pour gagner la confiance de leurs employés peuvent rapidement gaspiller tout ce respect durement gagné.

Mais la politique n’est peut-être pas aussi problématique pour la plupart des travailleurs que ces chiffres les plus importants le montrent. Les preuves de cette enquête indiquent que les travailleurs peuvent choisir eux-mêmes de travailler dans des entreprises dont les dirigeants épousent les mêmes convictions politiques que les leurs.

La plupart des travailleurs déclarent se sentir très en phase avec leur employeur actuel sur le plan politique : 66 % déclarent qu’ils considèrent que la position de leur entreprise sur les questions politiques est “à peu près juste”, tandis que les autres sont divisés entre ceux qui pensent que leur employeur est “trop ​​​​libéral” (14%) et “trop ​​conservateur” (14%).

Qu’ils décident réellement d’arrêter de fumer ou qu’il s’agisse simplement d’une menace vide de sens, il est clair que l’équilibre des pouvoirs sur le marché du travail est bascule actuellement vers les travailleurs, et la direction se méfie de faire quoi que ce soit qui risque de perturber ses effectifs. Mais ce qui rend cela encore plus délicat, c’est que la conversation évolue constamment, ce qui donne aux chefs d’entreprise de nombreuses occasions de s’écarter de la ligne de conduite recommandée.

De la race au sexe, les controverses ne manquent pas

Cette dernière série de l’enquête sur la main-d’œuvre a été menée du 10 au 16 mai auprès de plus de 9 000 travailleurs à l’échelle nationale, et le discours politique de l’époque était dominé par la nouvelle de la fuite d’une décision de la Cour suprême qui annulerait Roe v. Wade. Pourtant, à peine une semaine plus tard, la conversation nationale a déjà évolué – bien que temporairement – ​​pour se concentrer sur le contrôle des armes à feu, après plusieurs horribles fusillades dans une épicerie à Buffalo, New York, une église à Laguna Woods, Californie, et une école primaire à Uvalde, Texas.

À mesure que l’orientation politique change, nous pouvons nous attendre à ce que le soutien aux chefs d’entreprise qui s’expriment change également. Chaque question politique a un niveau différent de pertinence pour différents individus ; certains peuvent s’en soucier davantage problèmes liés à la santé reproductive et au genre, tandis que d’autres peuvent être plus motivés par la justice raciale, le contrôle des armes à feu ou tout autre problème social.

En fait, nous voyons déjà des preuves de l’effet de l’importance du problème dans ces résultats d’enquête, qui sont tous légèrement atténués par rapport aux réponses aux mêmes questions d’enquête il y a un an. En avril de l’année dernière, 60% des travailleurs aux États-Unis ont déclaré qu’ils approuvaient que les chefs d’entreprise s’expriment sur les questions sociales et politiques, soit quatre points de plus qu’aujourd’hui.

Le sondage de l’année dernière a été mené au milieu d’une vague d’événements d’actualité – y compris une discrimination anti-asiatique accrue, la privation du droit de vote en Géorgie et le procès de Derek Chauvin – qui ont incité les chefs d’entreprise à se lancer en politique de manière très visible. Au cours des 12 derniers mois, le soutien aux dirigeants qui s’expriment sur la politique a diminué de manière constante dans tous les groupes démographiques et toutes les affiliations partisanes. Alors que les vents politiques continuent de tourner, la pression des travailleurs sur les dirigeants pour qu’ils s’expriment ou gardent le silence changera également.