Pourquoi la diatribe de Klopp sur les arbitres était justifiée alors que Liverpool prend du retard dans la course au titre

Jurgen Klopp était étonnamment calme, compte tenu des circonstances.

Une conférence de presse d’après-match peut être un lieu émouvant, surtout après un match aussi palpitant et aussi controversé que celui de Liverpool à Tottenham le 19 décembre.

Et si le patron des Reds était parti dans une diatribe, beaucoup l’auraient compris.

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Son équipe, après tout, avait perdu deux points potentiellement cruciaux dans la course au titre de Premier League, faisant match nul 2-2 après avoir mené à 20 minutes de la fin. Avec Manchester City gagnant plus tôt dans la journée et semblant menaçant ces derniers temps, cela ressemblait probablement à une défaite.

Liverpool s’était battu avec acharnement, malgré le fait que ses préparatifs aient été touchés par une épidémie de coronavirus au sein de l’équipe. Quatre joueurs seniors étaient absents, et même l’un de ceux qui ont rendu un test négatif dimanche, Jordan Henderson, était trop malade pour figurer dans le nord de Londres.

Et puis il y a eu l’arbitrage.

C’était vraiment LE sujet de discussion de dimanche, en ce qui concerne Klopp. La performance du responsable Paul Tierney et l’apparente incohérence du VAR, Chris Kavanagh, l’ont fait se gratter la tête, s’incliner sarcastiquement et sourire le genre de sourire qui suggérait qu’il était en fait extrêmement mécontent de l’homme au sifflet, l’homme en Stockley Park, ou les deux.

Liverpool avait certainement des raisons de se sentir lésé. Pas avec le carton rouge montré à Andy Robertson après son coup malavisé à Emerson Royal de Tottenham – «pas le défi le plus intelligent qu’il ait jamais fait», a admis Klopp, tandis que Robertson s’est ensuite excusé via les réseaux sociaux – mais certainement avec les deux autres décisions clés du jeu , qui sont tous deux allés contre Liverpool.

Comment Harry Kane a évité un carton rouge pour sa fente à crampons sur Robertson en première mi-temps, par exemple, est une énigme. Des privilèges de capitaine anglais, peut-être ?

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« Je pensais avoir gagné le ballon », a déclaré l’attaquant des Spurs, réussissant d’une manière ou d’une autre à garder un visage impassible. Klopp, quant à lui, a souligné que si la jambe de Robertson avait été plantée au sol – heureusement pour l’arrière gauche de Liverpool, ce n’était pas le cas – alors il aurait pu subir une blessure grave.

« C’était à 100% un carton rouge », a ajouté Klopp, et il était sur place.

VAR n’est pas intervenu dans cet incident, bien que Tierney ait jugé le tacle digne d’un carton jaune sur le terrain, et il a de nouveau été absent plus tard dans la mi-temps lorsque Royal a fait irruption sur Diogo Jota dans la surface de réparation, juste au moment où l’attaquant des Reds se préparait à tirer sur la gâchette.

Cela ressemblait à un penalty flagrant et si le coup de pied avait été accordé, Royal aurait peut-être également envisagé un deuxième carton jaune. Au lieu de cela, Tierney n’a rien donné et le VAR est de nouveau resté silencieux.

« Nous pensions qu’il n’était peut-être pas dans son bureau », a plaisanté Klopp à propos du VAR.

Klopp a reçu l’une des 10 cartes présentées par Tierney, et il a réagi à son jaune en s’inclinant. Pendant un instant, il a semblé qu’il pourrait être envoyé dans les gradins, seulement pour que l’arbitre cède.

« [With] la situation des pénalités, M. Tierney m’a dit qu’il pensait que Diogo Jota s’était arrêté exprès [because] il voulait être touché », a déclaré plus tard Klopp.

« Si vous regardez cette situation en arrière, c’est une vue très exclusive. C’est une sanction claire, mais [the referee] Je pensais que ce n’était clairement pas une pénalité. Wow.

« Ce sont évidemment deux mauvaises décisions de sa part, je dirais, et une bonne – toutes les trois contre nous. »

Au coup de sifflet final, Klopp a été capté par les caméras de Sky Sports en discussion avec Tierney.

« Je n’ai aucun problème avec les arbitres, seulement vous », a-t-il déclaré. On imagine que quelques fonctionnaires pourraient être en désaccord avec cette déclaration particulière. Quatrième officiel Andre Marriner pour un ; Klopp s’est affronté avec lui dans le passé, et il n’est pas seul.

Peu de managers d’élite sont de bons perdants, bien sûr, et la frustration de Klopp témoigne de la pression que lui et son équipe subissent cette saison, à la fois physiquement et mentalement, alors qu’ils cherchent à maintenir une poussée de titre tout en faisant face aux défis uniques de cette pandémie touchée campagne.

Le match nul à Tottenham n’a pas besoin d’être un coup décisif, mais Liverpool sait qu’il ne peut pas se permettre beaucoup plus, City semblant aussi fort et impitoyable maintenant qu’il l’a fait depuis un certain temps. Un écart de trois points est gérable, rien de plus semble intimidant.

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Il reste à voir si la Premier League sera autorisée à passer en revue sa liste de matchs de Noël comme elle le prévoit. Il y a eu six matchs reportés le week-end dernier, et d’autres pourraient suivre.

Liverpool doit également disputer un quart de finale de la Coupe Carabao contre Leicester City le 22 décembre, et il reste à voir quel type d’équipe les Reds auront à disposition pour celui-là. Ils ont aligné une équipe des moins de 23 ans à ce stade de la compétition en 2019, et ce ne serait pas une énorme surprise s’ils faisaient quelque chose de similaire cette fois.

« Nous jouons au football aussi longtemps que les gens nous le disent », a déclaré dimanche Klopp, bien qu’il ait admis que l’incertitude entourant les reports et les cas positifs de COVID rendaient impossible la planification efficace des matchs.

« C’est difficile, c’est absolument difficile », a-t-il déclaré.

Encore plus, avec des décisions comme celles que Tierney and Co. a prises à Tottenham.

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