Skip to content

En contrebas, la piste dure et glacée, maculée de bleu par les balisages, s'enfonce. Au loin, par temps clair, le Kitzbuheler Horn perce le ciel autrichien. Les anciennes flèches et les toits du quartier historique de Kitzbühel se nichent dans la vallée.

Mais ces casse-cou casqués ne peuvent se concentrer que sur les premiers pieds du parcours qui fait signe – un virage serré à droite et à gauche, puis la lèvre du tristement célèbre saut de Mausfalle, une chute d'ascenseur de 60 mètres. Quand ils explosent depuis la porte, ils explosent de 0 à 60 mph en environ trois secondes.

La descente vénérée de Kitzbühel, courue sur un ruban de feuille de glace serpentant et bordé d'arbres connu sous le nom de Streif au large de la crête de Hahnenkamm au-dessus de la ville, est la course de ski à son plus brut.

LIRE: Guide de la station de Kitzbühel

La descente du Lauberhorn classique de Wengen pourrait être plus longue et atteindre une vitesse de pointe plus rapide, mais pour les courses de rock'n'roll à pédale jusqu'au métal, Kitzbühel est le seul.

Le danger, le drame et le derring-do attirent des dizaines de milliers de fans pour la plus grande fête de cloche de vache infusée de schnaps dans les Alpes avec la liste A régulièrement dirigée par la mégastar autrichienne Arnold Schwarzenegger. Et cette année marque le 80e anniversaire de la course de légende.

«C'est le ski à son meilleur, le ski de bord, le test ultime d'un coureur de ski», a déclaré le champion de 1980 Ken Read du Canada, rappelant ses jours de gloire à CNN tout en remontant la piste en 2019.

"Le Streif est sans conteste la descente la plus difficile du monde."

Visitez CNN.com/Sport pour plus de nouvelles, de fonctionnalités et de vidéos

Supprimer la peur

En décollant de la Mausfalle, les coureurs sont pleinement engagés et foncent rapidement vers le Karusell, un virage à droite serré où les forces de la 3G sont générées sur le corps. Ensuite, le Steilhang, un mur lisse, bosselé et raide suivi d'une étroite sortie à droite avec deux rangées de filets de sécurité faisant signe à ceux qui l'ont trop cuit.

L'Américain Bode Miller a fait une fois, mais a monté le filet sur deux skis et a couru. Les caractéristiques viennent rapidement, les noms dégoulinant de légende construits au fil des ans depuis que le Kitzbuheler Ski Club (KSC) a organisé la première course en 1931.

"Vous avez 35 secondes de course de ski absolument la plus intense que vous pouvez imaginer", ajoute Read. "Aucune autre descente n'a une période aussi longue et intense avec une chose après l'autre. Vous n'avez pas le temps de penser, vous venez de le faire."

Le grand autrichien Franz Klammer, qui a remporté la course à quatre reprises, l'a comparé à "sauter dans l'eau froide sans savoir nager".

La capacité de supprimer la peur et d'enterrer les mauvaises pensées est la clé à Kitzbühel. Certains embrassent le défi et l'attaquent, d'autres en sont dépassés.

"Ma première fois, j'ai freiné deux fois avant la Mausefalle", a déclaré Dominik Paris, double champion du monde, à Alpine Edge de CNN.

Ce n'est qu'une fois que vous êtes dans une position de repli sur le Bruckenschuss glissant que vous pouvez faire un bref bilan.

LIRE: Comment se mettre en forme pour skier peut aider à exploiter votre sixième sens
LIRE: Comment atteindre 100 mph dans la course de ski la plus ancienne, la plus longue et la plus rapide

Des tripes pour la gloire

Read, qui faisait partie du groupe de coureurs canadiens pionniers connus sous le nom de «Crazy Canucks», a affronté la peur de front à Kitzbühel et a marqué les trois tiers de sa victoire.

"Pour moi, la peur n'a jamais été un facteur", ajoute Read, qui a gagné à Wengen la semaine après ses exploits à Hahnenkamm. "Nervosité, oui, parce que vous vous poussez à la limite et que c'est une compétition et que vous voulez retirer une performance exceptionnelle."

Son visage s'illumine: "Pour moi, c'était la chose la plus excitante qu'on puisse imaginer. Pour un jeune downhiller, c'était comme se laisser aller dans une confiserie."

Klammer, le champion olympique de 1976, affirme que les caractéristiques déterminantes d'un grand downhiller sont les "tripes" et la volonté de "prendre un risque".

"La descente est la liberté", a-t-il déclaré à CNN. "C'est la partie spéciale, donc vous devez être prêt, même si c'est très risqué, et allez-y."

LIRE: Comment l'entraînement des Forces spéciales accélère l'équipe de ski américaine

Mais Klammer insiste sur le fait qu'il ne s'agit pas uniquement d'une bravade effrontée. Le Streif a un certain nombre de sections de glisse dans lesquelles la position aérodynamique, la sensation pour vos skis et la vitesse de transport sont une "grande partie" du succès, dit-il.

Le point médian du parcours est le saut de chute au-dessus du chalet Seidlalm, mais la ligne droite de croisière du Larchenschuss ci-dessous n'offre qu'un bref répit avant que les coureurs n'aient à réfléchir aux dangers du saut Hausberg.

"Le facteur de fatigue commence à entrer, mais pas tant physique que mental parce que vous y êtes tellement concentré et concentré", explique Read, qui, comme tous les gagnants, a son nom sur l'une des cabines de gondole de Hahnenkamm.

Dans la chambre rouge

En prenant de l'air sur le Hausbergkante, les coureurs doivent atterrir et absorber rapidement une compression avant de se tenir fermement sur le ski droit pour faire un virage à gauche.

Mais le Hausberg a rattrapé certains des plus grands noms du ski au fil des ans. En 2016, Aksel Lund Svindal et Hannes Reichelt ont tous deux subi des collisions spectaculaires et se sont retrouvés emmêlés dans la «salle rouge», comme les filets de sécurité sont appelés. Pour Svindal, l'actuel champion olympique, c'était la fin de la saison.

"En arrivant à Hausberg, l'enfer se déchaîne", ajoute Read. "Vous laissez tomber, accélérez, passez par un virage de compression et dans un autre virage à l'aveugle où vous devez être en ligne pour traverser la traverse et dans l'arrivée."

Pourquoi la descente Hahnenkamm de Kitzbühel est la course la plus folle de ski

Après la traversée rebondissante, bavarde et glacée qui essaie de toutes ses forces de vous tirer vers le bas et hors ligne, il y a une dernière piqûre dans la queue avec le Zielsprung, un saut vicieux à grande vitesse dans l'arrivée.

Cela a presque coûté la vie au coureur suisse Daniel Albrecht lorsqu'il a atterri sur le dos et s'est catapulté sur son front en 2009. Il a été placé dans le coma mais s'est remis à courir en décembre 2010.

Pourquoi la descente Hahnenkamm de Kitzbühel est la course la plus folle de ski

Ceux qui sont encore debout sont enveloppés dans la zone d'arrivée par une masse palpitante de fans enthousiastes, brassant de la bière, agitant le drapeau, battant des battements, une débauche de couleurs, de bruit et d'odeurs. Pour certains des fans rugissants, la course légendaire est un rendez-vous annuel dans le calendrier social, pour d'autres un pèlerinage unique chéri.

"J'ai dû voir la course en direct", explique le Norvégien Sture Norevik, tenant une tasse de bière en plastique. "C'est une de ces choses que je voulais ressentir en direct – ne pas rester à la maison sur mon canapé."

La fête bat son plein et se poursuivra jusque tard dans la nuit dans les rues pavées de Kitzbühel.

Pour Paris, gagner pour la première fois à Kitzbühel a été "le plus beau jour de ma vie". L'année dernière, il a décroché son troisième titre à Hahnenkamm. "Je n'ai pas de mots pour décrire cette émotion, c'est très spécial", a-t-il déclaré aux journalistes. "Ce n'est pas normal de gagner trois fois sur cette colline. C'est juste incroyable."

Paris s'est blessé au genou à l'entraînement cette année et est absent pour la saison, offrant une meilleure chance à quelqu'un d'autre de se faire un nom dans la légende.

"Lorsque vous franchissez la ligne d'arrivée et que vous avez la chance d'être en première place et que vous entendez la réaction d'environ 40 000 personnes hurlant et hurlant, c'est le meilleur moment dans le sport", explique Read.

"Si vous êtes autrichien, vous êtes Dieu."

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *