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Les drapeaux de l'UE sont vus devant le Berlaymont, le siège de la Commission européenne le 19 mai 2020, à Bruxelles, en Belgique.

Thierry Monasse

Les géants de la technologie pourraient être contraints de payer des impôts plus élevés en Europe alors que les gouvernements recherchent de nouveaux revenus pour faire face à la crise actuelle des coronavirus, ont déclaré trois experts à CNBC.

La taxation des entreprises technologiques telles que Google, Facebook ou Amazon a été un sujet épineux en Europe. Les pays n'ont pas réussi à proposer une taxe numérique conjointe en 2019 et ont reporté les négociations à l'OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques). De plus, certains pays, comme la France, ont décidé de mettre en place leurs propres taxes numériques, mais leurs actions ont déclenché un conflit commercial avec les États-Unis.

Différents gouvernements font maintenant face à la plus grande crise économique depuis la Grande Dépression et ils auront besoin d'argent frais pour soutenir leurs économies. Ils pourraient regarder les entreprises technologiques pour ces revenus supplémentaires.

"Nous constatons que les conversations sur la taxe sur les produits et services numériques progressent le plus rapidement en Europe, où l'ampleur de l'ambition d'utiliser le budget de l'UE pour financer la reprise économique contre les coronavirus pourrait voir Bruxelles s'intéresser davantage à l'assiette fiscale potentielle attrayante du commerce électronique et du numérique services ", a déclaré mercredi à CNBC David Livingston, analyste du cabinet d'études Eurasia Group.

La Commission européenne, bras exécutif de l'UE, doit dévoiler de nouveaux plans de dépenses cette semaine. L'institution envisagera probablement des taxes supplémentaires, telles qu'un droit sur le carbone, comme de nouvelles sources de revenus.

S'adressant à CNBC mercredi, Dexter Thillien, analyste principal de l'industrie chez Fitch Solutions, a déclaré qu'il y avait deux raisons pour lesquelles les géants de la technologie pourraient être invités à payer plus.

"La première est que ce seront les entreprises qui gagneront le plus d'argent pendant et après la pandémie, et la seconde parce qu'il y a eu de nombreux progrès vers la fiscalité numérique", a-t-il déclaré par e-mail.

Plans internationaux pour une taxe numérique

L'OCDE a reporté son objectif d'atteindre un plan fiscal numérique à octobre à partir de juillet. Il a également déclaré plus tôt ce mois-ci que le plan pourrait être réalisé selon un processus par étapes qui durerait jusqu'en 2021.

La Commission européenne a déclaré qu'elle relancerait les discussions au niveau européen s'il n'y avait pas d'accord à l'OCDE cette année.

La même institution a précédemment déclaré que les entreprises numériques paient en moyenne un taux d'imposition effectif de 9,5% dans l'UE – contre 23,2% pour les entreprises traditionnelles. Les géants de la technologie ont fait valoir qu'ils paient autant d'impôts qu'ils sont légalement tenus de le faire.

La Commission européenne a joué un rôle de premier plan dans la réglementation de l'industrie technologique. Par exemple, en 2016, l'institution a ordonné à l'Irlande de récupérer 13 milliards d'euros d'impôts impayés auprès d'Apple. La société et le gouvernement irlandais ont contesté cette décision.

Après une discussion en ligne avec le PDG de Facebook Mark Zuckerberg la semaine dernière, le commissaire européen Thierry Breton a évoqué la question de la fiscalité. Il a déclaré sur Twitter: "Être intelligent, c'est bien. Mais être trop intelligent avec les impôts n'est jamais une bonne idée." La Commission européenne a refusé de commenter vendredi lorsqu'elle a été invitée à clarifier le tweet et si l'institution envisage des modifications de la fiscalité.

La taxation des entreprises numériques pourrait également progresser dans d'autres parties du monde.

"Sur une période plus longue, nous voyons d'autres pays commencer à explorer les taxes sur les produits et services numériques, en particulier à mesure que l'ampleur du passage au commerce numérique au cours des derniers mois des bouleversements liés à Covid devient claire, et comme un certain nombre de pays saisir pour trouver de nouveaux revenus ", a également déclaré Livingston par courrier électronique.

"Une tendance clé à surveiller est la mesure dans laquelle les grandes bases de consommateurs des marchés émergents, tels que le Brésil, l'Inde et l'Indonésie, vont de l'avant avec de nouvelles taxes numériques. L'Indonésie, par exemple, essaie de percevoir des taxes sur une plus grande part de ses e-commerce ", a-t-il déclaré.

La TVA ou les impôts sur le revenu pourraient également être une option

Graham Samuel-Gibbon, un partenaire en droit fiscal international au sein du cabinet d'avocats Taylor Wessing, a déclaré qu'une taxe numérique ne fournit pas "d'énormes revenus" aux gouvernements, car seules quelques entreprises dépassent le seuil nécessaire qui les oblige à payer les droits.

D'autre part, les taxes sur la consommation et le revenu fournissent des sources plus élevées de recettes publiques, a déclaré Samuel-Gibson.

Cependant, il a reconnu que ces deux "seraient moins populaires" parmi les citoyens ordinaires.

La France, l'Italie, l'Espagne, l'Autriche et le Royaume-Uni font partie des pays qui ont élaboré des projets de taxe numérique.

Dans le cas de la France, qui a été la première grande économie à légiférer une taxe numérique, elle a accepté en janvier de reporter la collecte des premiers paiements à l'année prochaine pour laisser le temps à l'OCDE de conclure un accord.