Pourquoi la Chine construit des centaines de nouveaux aéroports

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Ces manchettes sont alarmantes et intrigantes à la fois, cachant une autre histoire: un pays en pleine expansion dans le monde du vol alors que ses habitants montent vers le ciel en nombre toujours croissant.

En à peine plus d’une décennie, la Chine s’est transformée d’un pays où peu de vols ont été effectués vers un pays où des millions de citoyens voyagent non seulement sur leur vaste territoire, mais également vers d’autres destinations dans le monde.

La montée en puissance de la Chine à l'ère des avions à réaction est si rapide que les histoires de passagers imprévisibles peuvent être inévitables, même si elles cachent le fait que de nombreux voyages aériens en Chine se déroulent sans incident.

Mais plus est à venir. Beaucoup plus.

Le nouvel aéroport international de Daxing à Pékin a effectué son premier vol d'essai le 13 mai.

Le nouvel aéroport international de Daxing à Pékin a effectué son premier vol d'essai le 13 mai.

STR / AFP / AFP / Getty Images

Le plus grand marché de l'aviation au monde

Bien que la Chine soit en passe de supplanter les États-Unis en tant que plus grand marché du transport aérien au monde au cours des trois prochaines années, la soif de voyages aériens du pays continue de croître de manière exponentielle.

Pour satisfaire cette faim, le gouvernement a lancé un programme aéroportuaire d'une ampleur sans précédent. Des milliards et des milliards de dollars coulent sur les pistes et les terminaux qui relient directement l’ensemble du pays au réseau de transport mondial.

Il existe actuellement environ 235 aéroports en Chine, mais nombre d’entre eux étant incapables de faire face à l’augmentation prochaine du nombre de passagers et de vols, les responsables gouvernementaux estiment qu’environ 450 aéroports seront nécessaires dans le pays d’ici 2035.

C'est la même année que les analystes de l'aviation prédisent que la Chine traitera un quart des passagers dans le monde.

Cheung Kwok Law, directeur des politiques au Centre de recherche et de politique aéronautique de l'Université de Hong Kong, a déclaré à CNN Travel Beijing que l'expansion surchauffée de l'aviation visait à assurer une demande durable, mais également à générer une croissance économique.

"Le gouvernement est vraiment tourné vers l'avenir", a-t-il déclaré, "non seulement pour répondre à la demande actuelle, mais également pour alimenter la demande future de transport aérien".

Bien que l'essentiel de cette expansion ait lieu dans des villes et des quartiers, dont beaucoup n'ont jamais entendu parler de personne en dehors de la Chine ou de l'Asie, cela est également évident à Beijing, où la construction de l'aéroport international de Daxing, d'un milliard de dollars, vient de franchir sa phase finale. Les premiers essais en vol auront lieu le 14 mai.
Le nouvel aéroport international de Beijing Daxing aurait le plus grand terminal unique au monde et transporterait plus de 100 millions de passagers par an.

Le nouvel aéroport international de Beijing Daxing aurait le plus grand terminal unique au monde et transporterait plus de 100 millions de passagers par an.

Kevin Frayer / Getty Images AsiaPac / Getty Images

À l'approche de la troisième décennie du 21e siècle, les super-clubs aéroportuaires ne sont pas nouveaux. Mais la vaste création de Beijing, conçue par la défunte architecte Zaha Hadid et ses partenaires chinois, est à couper le souffle dans ses ambitions.

Son ouverture est prévue pour septembre 2019 et comprend quatre pistes et un terminal de la taille de 97 terrains de football.

La capitale chinoise a longtemps eu besoin d'un deuxième objectif mondial.

Après l'aéroport international Hartsfield-Jackson d'Atlanta, l'aéroport de la capitale internationale existant à Pékin, avec une capacité de plus de 100 millions de passagers en 2018, est le deuxième aéroport du monde.

Lorsque le nouvel aéroport de Daxing ouvrira ses portes, Beijing Capital ne fermera pas. Des compagnies comme Air China et Hainan Airlines continuent de fonctionner, donnant à la ville une croissance supplémentaire de sa capacité, le nombre de passagers aériens ne montrant aucun signe de ralentissement.

Où les aéroports sont-ils le plus nécessaires?

Alors que le projet de la Chine de construire plus de 200 installations aéroportuaires semble extraordinaire, ce sont la rapidité plutôt que l'ampleur de ces ambitions qui sont remarquables. Il disparaît toujours des 5 000 aéroports publics desservant les villes américaines.

"Je ne pense pas que l'expansion des aéroports soit excessive", dit Law.

"Il y a trois aéroports internationaux à New York et cinq à Londres. Beijing a ouvert son deuxième aéroport cette année et Shanghai, avec plus de 20 millions, construira son troisième aéroport et Guangzhou, avec 17 millions, son deuxième aéroport."

Selon l'Administration de l'aviation civile de Chine (CAAC), les aéroports chinois ont accueilli 1 264 milliards de passagers en 2018, en hausse de 10,2% par rapport à 2017, 37 aéroports du pays accueillant plus de 10 millions de passagers par an.

Aéroport de Pékin Daxing

L'aéroport international de Beijing Daxing, présenté ici dans une présentation, ouvrira ses portes en septembre 2019.

Gracieuseté de Zaha Hadid Architects

Actuellement, huit nouveaux aéroports sont ouverts en moyenne chaque année dans le pays, tandis que certaines installations sont en cours de modernisation et de modernisation. En Chine, cependant, il est à craindre que les installations déjà ouvertes ne répondent pas aux attentes modernes.

"Les services se sont considérablement améliorés, mais les aéroports existants sont loin d'être répartis de manière adéquate et inégale dans tout le pays", a déclaré Dong Faxin, chef de la Division du développement et de la planification de la CAAC, dans un rapport publié à la fin de l'année dernière. Les ambitions de la Chine ont été définies pour la construction de l'aéroport.

Une grande partie des installations à venir seront situées dans la région du delta du Yangtsé, dans la région de Beijing-Tianjin-Hebei et dans la région de la grande baie de Guangdong-Hong Kong-Macau, ainsi que dans les clusters de Chongqing et de Chengdu.

Ce sont les zones les plus peuplées, mais elles dépendent de certains aéroports pivots pour gérer tout le trafic passagers. Dans les années à venir, ils auront chacun de nouveaux aéroports de classe mondiale pour leurs centres de population.

L'aéroport international de Shanghai Pudong est le deuxième plus grand aéroport de Chine après le capitole de Pékin.

L'aéroport international de Shanghai Pudong est le deuxième plus grand aéroport de Chine après le capitole de Pékin.

JOHANNES EISELE / AFP / AFP / Getty Images

Par exemple, l'aéroport international de Chengdu Tianfu ouvrira ses portes en 2020. Il s'agit du deuxième hub aérien de Chengdu et soulage l'aéroport international de Shuangliu, très fréquenté.

De nouveaux aéroports sont également en construction dans l'ouest de la Chine, où il y a actuellement moins d'installations. Cela favorisera le développement de cette région à la fois pour l'économie et le tourisme, mais renforcera également la volonté de Pékin d'exercer son influence sur les régions éloignées.

"Le gouvernement de la partie continentale a une stratégie de développement très claire visant à promouvoir le développement économique dans les zones moins développées et des endroits tels que l'ouest et le nord-est de la Chine", a déclaré Law.

"L'aide au trafic aérien sera cruciale pour le développement de ces zones et pour un développement économique plus équilibré entre la région côtière et les zones les plus isolées."

Le nouvel aéroport international Tianfu de Chengdu, qui devrait ouvrir ses portes en 2020, a été conçu par un consortium constitué de l'Institut de recherche et de conception architecturale du sud-ouest de la Chine, de la société China Airport Construction Group et du cabinet français ADP Ingenierie.

Le nouvel aéroport international Tianfu de Chengdu, qui devrait ouvrir ses portes en 2020, a été conçu par un consortium constitué de l'Institut de recherche et de conception architecturale du sud-ouest de la Chine, de la société China Airport Construction Group et du cabinet français ADP Ingenierie.

ADP Ingénierie

Aéroports pour le futur

L'avantage de construire de nouveaux aéroports à partir de la base est que chaque installation peut être conçue pour répondre aux besoins de haute technologie tout en tenant compte de la croissance et de l'infrastructure de transport plus large.

Aujourd'hui, les aéroports ne sont pas des installations autonomes et constituent le lien le plus efficace avec d'autres modes de transport, tels que les grandes artères et le réseau à grande vitesse du pays, fortement subventionné par le gouvernement chinois.

Le nouvel aéroport phare de Daxing est considéré comme un projet, bien qu’à une échelle beaucoup plus grande, pour d’autres, qui comprend une liaison ferroviaire horaire de 350 kilomètres dans la ville.

Il accueillera initialement 72 millions de passagers et deux millions de tonnes de fret par an. Une fois complètement ouvert, il transportera au moins 100 millions de passagers et quatre millions de tonnes de fret par an.

Les créateurs de Daxing modifient également la façon dont les passagers utilisent les aéroports en combinant l'un des plus grands terminaux mondiaux avec de courts trottoirs afin que les voyageurs puissent facilement atteindre leurs portes grâce à un agencement et à un design uniques.

Cela menace les revers économiques

À bien des égards, la croissance de la Chine ne semble pas imparable. La construction de centaines de nouveaux aéroports n'est qu'un pas dans la direction d'un pays qui se réinvente pour devenir la prochaine grande superpuissance.

Cependant, il existe des doutes sur le fait que l'économie du pays se maintiendra suffisamment longtemps ou atteindra la croissance attendue pour faire de tous ces aéroports prévus une réalité.

Si une baisse du tourisme va de pair avec cette baisse, de nombreux aéroports prévus pourraient être à l'ordre du jour, en particulier ceux conçus pour répondre à la croissance du tourisme récepteur. Tout dommage économique réduirait également le nombre de voyages à l'étranger des citoyens chinois.

Mais Law voit la situation avec optimisme.

"Le trafic passagers mondial devrait augmenter de 3,5% par an d'ici 2035", a-t-il déclaré.

"Si vous regardez la Chine, la croissance pourrait être en moyenne entre 5 et 6%, soit beaucoup plus que la moyenne mondiale, et on estime que la Chine comptera plus de 500 millions d'habitants dans la classe moyenne au cours des 10 prochaines années.

"L'économie peut ralentir modérément, mais la montée de la classe moyenne soutiendra le développement de l'aviation en Chine – à la fois en termes de demande de passagers et de demande de transport de fret."

Hainan Airlines

Les experts craignent que bon nombre de ces futurs aéroports n’auront guère de vols lorsque l’économie sera ralentie.

Matt Falcus

Barrages routiers possibles: pénurie de personnel, déséquilibres de l'espace aérien

Cependant, la loi reconnaît qu'il y aura des défis, notamment une éventuelle pénurie de personnel.

"Dans le monde entier, la génération actuelle de professionnels de l'aviation prendra sa retraite plus rapidement d'ici cinq à dix ans", a-t-il déclaré.

"Alors que la Chine prévoit une expansion rapide au cours des prochaines décennies, il y aura une grave pénurie de main-d'œuvre et je constate que le gouvernement n'a pas encore prêté suffisamment d'attention à cette question".

L’impact du trafic aérien sur l’environnement est également un problème.

Dans le cadre de ce programme, les compagnies aériennes des pays qui ont choisi de participer volontairement doivent acheter des compensations de carbone pour compenser la croissance de leurs émissions de CO2 et suivre ces émissions à partir du 1er janvier 2019.

Un autre problème est la gestion notoire de l’espace aérien en Chine, qui est en grande partie responsable de la régularité des retards de vol. L'aviation civile ne représente que 20% du trafic total, alors que l'armée en contrôle 80%. Aux États-Unis, la situation est inversée.

"À cet égard, l'expansion rapide des activités de l'aviation civile et l'encombrement de la gestion de l'espace aérien deviennent de plus en plus graves", a déclaré M. Law.

"Dans le treizième plan quinquennal du pays, il est indiqué que le gouvernement travaillera à la libéralisation et à la restructuration de la gestion de son espace aérien, mais sans plus d'informations. [on how or when it will do this], "

Pour les passagers, les améliorations ne peuvent pas arriver assez tôt.

Une efficacité et un choix croissants, associés à une réduction des retards, ne peuvent être bénéfiques que dans un pays où la demande de voyages aériens semble insatiable – et devrait permettre de réduire le nombre de passagers indésirables.

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