Pourquoi la Boring Company d’Elon Musk constate que le trafic est difficile à corriger

Elon Musk est célèbre pour ses véhicules électriques, ses fusées réutilisables et ses satellites capables de transmettre Internet haut débit dans les régions les plus reculées de la planète. Mais en 2016, il a baissé les yeux. L’idée était de créer une entreprise qui résoudrait le trafic en construisant un système de tunnels souterrains.

Musk a fondé La société ennuyeuse en 2017. Dans un vidéo sorti la même année, la Boring Company a taquiné un système dans lequel les voitures et les nacelles de transport public sont abaissées sous terre par des plates-formes métalliques et procèdent à un zoom dans les tunnels à 124 mph, sans être gêné par un trafic embêtant. Le problème des tunnels, a déclaré Musk lors d’un événement dévoilement le premier tunnel de démonstration de l’entreprise en 2018, était qu’ils prennent beaucoup de temps à construire et sont très chers.

« L’extension du métro de LA qui [was] vient de terminer coûte 2 milliards de dollars pour deux milles et demi. Il y a eu une extension de métro à New York qui, je pense, a coûté 2 milliards de dollars pour un mile », a déclaré Musk lors de l’événement. « Il est donc clair qu’il faut faire quelque chose pour révolutionner la technologie des tunnels. Nous devons être capables de construire des tunnels beaucoup plus rapidement et pour beaucoup moins d’argent. »

Lors de l’événement, les journalistes ont fait des essais dans le tunnel à des vitesses allant jusqu’à 50 mph, beaucoup plus lentes que les 150 mph envisagées par Musk. Le trajet était également assez cahoteux, car les roues d’alignement attachées aux Teslas rebondissaient sur les parois latérales.

Bien qu’encore rudimentaire, le tunnel de démonstration a inspiré la confiance des investisseurs et des clients. Au début, la Boring Company était en grande partie lancée par Musk, mais 1 million de dollars provenaient également de la vente de 50 000 chapeaux et 10 millions de dollars supplémentaires de la vente de 20 000 lance-flammes de la marque. Musk a même essayé de vendre la terre extraite du tunnel sous forme de briques de type Lego.

En 2019, la Boring Company a réalisé son premier investissement extérieur. Le tour de table de 120 millions de dollars est intervenu peu de temps après que la société a décroché son premier client payant : la Las Vegas Convention and Visitors Authority.

Le Las Vegas Convention Center Loop a ouvert ses portes au public en juin. Le tronçon de 1,7 mile de la route souterraine a coûté 52 millions de dollars à l’autorité de la convention et a pris environ 18 mois à la Boring Company. Il s’agissait du premier projet public achevé de l’entreprise, mais bon nombre de ses autres projets proposés ont atteint des impasses.

« De nombreux professionnels de la construction vous diront que, vous savez, ce n’est pas la vitesse du creusement du tunnel dont vous devez vous soucier. C’est l’examen environnemental. C’est la procédure bureaucratique. Ce sont les permis », explique Cyrus Farivar de NBC News, qui signalé sur certains des projets bloqués de la Boring Company.

Malgré les défis, des villes comme Miami et Fort Lauderdale, en Floride, semblent désireuses de s’associer à la Boring Company.

« Nous avons maintenant discuté avec la Boring Company de la construction d’un tunnel de 2,2 milles à partir de notre gare ferroviaire, appelé Bright Line Station, qui se trouve au milieu de la ville, jusqu’à la plage », a déclaré le maire de Fort Lauderdale, Dean Trantalis. CNBC. « Et ce serait deux tunnels, l’un vers l’est, l’autre vers l’ouest. Et le modèle économique est que vous avez des véhicules Tesla avec des chauffeurs qui vous transportent sous les rues, jusqu’à la plage, éliminant complètement tout le trafic. »

Trantalis a déclaré que les estimations approximatives de la Boring Company évaluent les coûts de construction entre 10 et 15 millions de dollars par mile, sans compter le coût des stations. Les détails sont encore en cours d’élaboration, mais les utilisateurs du tunnel paieraient probablement des frais pour le service. La ville accepte d’autres offres pour le projet, mais Trantalis a déclaré que Fort Lauderdale avait déjà réglé bon nombre des problèmes bureaucratiques qui ont fait échouer les projets proposés par la Boring Company dans d’autres villes.

Regardez la vidéo ci-dessus pour en savoir plus.

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