Pourquoi Josh Gordon a-t-il signé avec les chefs?  Le besoin de Kansas City pour le récepteur n ° 2 s’aligne sur le rétablissement de la NFL

Josh Gordon a franchi la prochaine étape dans sa dernière réintégration dans la NFL, signant officiellement avec l’équipe d’entraînement des Chiefs lundi. L’attente, selon plusieurs rapports, est que Gordon soit finalement promu dans la liste des 53 joueurs de Kansas City.

Gordon, qui n’a pas joué dans un match depuis 2019 en raison d’une suspension, a été réintégré par la NFL vendredi. Il a confirmé sa signature via Twitter :

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Gordon a signé avec les Seahawks en 2020 alors qu’il était sous condition de réintégration par la ligue. Après l’annulation de cette réintégration le 15 janvier 2021, il a demandé à Seattle de le libérer de son contrat. L’équipe a accepté en mars, faisant de lui un joueur autonome.

Gordon a ainsi pu signer avec n’importe quelle équipe de la ligue; les options potentielles étaient les Browns, pour qui il a capté 137 passes pour 2 451 verges et 14 touchés lors de ses campagnes de recrue et de deuxième année; les Patriots (60 attrapés, 1007 verges, quatre touchés en 2018-19) et les Seahawks.

En fin de compte, Gordon a choisi une toute nouvelle équipe dans les Chiefs. Cette décision a du sens pour les deux parties : il s’agit d’un investissement relativement peu coûteux pour Kansas City et, en supposant qu’il se fraye un chemin sur la liste des 53 joueurs, il s’est avéré être un receveur de passes fiable pour une équipe qui a étonnamment besoin d’un coup de pouce dans le jeu de passe.

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La réintégration de Gordon a parfaitement coïncidé avec certaines luttes inconnues des chefs; ils sont allés 1-2 en septembre malgré l’un des meilleurs quarts de la ligue à Patrick Mahomes. Les déficiences du corps de réception en faisaient partie. L’ailier rapproché All-Pro Travis Kelce mène l’équipe pour les réceptions (20), les verges (289) et les touchés (trois).

Cela s’explique en partie par la décision de Kansas City de donner la priorité à des postes autres que le receveur cette intersaison, même après le départ du receveur n ° 2 Sammy Watkins après le Super Bowl 55 pour rejoindre les Ravens. Tyreek Hill reste la principale menace du receveur large de Mahomes, laissant Mecole Hardman, Demarcus Robinson, Byron Pringle, Marcus Kemp et Daurice Fountain pour remplir le rôle de Watkins. À ce jour, seuls Hill (267 verges) et Hardman (107 verges) ont atteint des verges de réception à trois chiffres en trois matchs à part Kelce.

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Gordon, 30 ans, jouera son premier ballon en deux ans, bien qu’il n’ait pas beaucoup d’usure sur lui. Il a raté l’intégralité des saisons 2015 et 2016 en raison d’une suspension, puis a joué cinq matchs en 2017, 12 matchs en 2018 et 11 matchs en 2019.

Pourtant, sa capacité à attraper des passes était évidente lorsqu’il était sur le terrain. Cela était particulièrement vrai en 2013 lorsque Gordon – attrapant des passes des quarts des Browns Jason Campbell, Brandon Weeden et Brian Hoyer – a mené la ligue avec 1 647 verges sur réception et une moyenne de 117,6 verges par match malgré deux matchs manqués jusqu’à la suspension.

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