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(Reuters) – L’Ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, deviendra mercredi le premier témoin avec lequel le président Donald Trump sera en ligne directe pour témoigner en public sur l’enquête de mise en accusation menée par les Démocrates.

Pourquoi Gordon Sondland est un témoin clé lors des audiences d'impeachment de Trump

DOSSIER DE PHOTOS: L’Ambassadeur des États-Unis auprès de l’UE, Gordon Sondland, pose devant le Président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, et le conseiller principal de la Maison Blanche, Jared Kushner (invisible), au siège de la Commission européenne à Bruxelles, le 4 juin 2019. REUTERS / François Lenoir / Fichier Photo

Sondland a parlé à Trump une demi-douzaine de fois, de la mi-juillet à la mi-septembre, selon le témoignage d'autres témoins, et pourrait nous éclairer sur le point de savoir si Trump a abusé de son pouvoir en faisant bénéficier de l'aide de la sécurité américaine à l'Ukraine l'accord conclu par Kiev pour enquêter sur Burisma, membre du conseil d’administration de Hunter Biden, fils de l’ancien vice-président et rival politique Joe Biden.

Les législateurs démocrates et républicains vont probablement lui poser des questions difficiles lors de l'audience du Comité du renseignement de la Chambre des représentants des États-Unis à la suite de la révision d'un témoignage à huis clos affirmant qu'il y avait un lien entre 391 millions de dollars d'aide bloquée et les enquêtes souhaitées par Trump. Au début, il a témoigné qu'il ne connaissait aucune condition préalable à l'assistance.

Voici quelques questions sur Sondland et son importance pour l’enquête de mise en accusation:

QUEL RÔLE LE SONDLAND A-T-IL JOUÉ DANS LES RELATIONS AMÉRICAINES AVEC L'UKRAINE?

Sondland est l’un des trois responsables qui ont largement repris la politique américano-ukrainienne en mai. Des diplomates américains ont décrit Sondland dans leur témoignage en tant que figure centrale de ce qui allait devenir une opération politique fictive de l’Ukraine, sabotant les canaux officiels et exhortant Kiev à enquêter sur les Bidens.

L’Ukraine ne fait pas partie de l’Union européenne, mais aspire à devenir membre, ce qui fait de la question de l’Ukraine une partie du mandat officiel de Sondland. Cependant, certains responsables du Conseil de la sécurité nationale (NSC) de la Maison-Blanche ont estimé que son implication posait problème.

Trump a nommé Sondland à ce poste après que Sondland, un entrepreneur hôtelier, a fait don d’un million de dollars au comité inaugural de Trump.

QUE PEUT-ON DEMANDER À SONDLAND D'ENVOYER L'ENQUÊTE SUR LA TRUMP ET L'UKRAINE?

Les démocrates ont entendu des témoignages selon lesquels Sondland aurait eu de fréquents contacts avec Trump et pourrait fournir un témoignage concret de son intérêt à faire pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy pour qu'il annonce une enquête sur les Bidens. Il s'interrogera également sur le rôle de l'avocat personnel du président, Rudy Giuliani, dans cet effort.

Les législateurs sont également susceptibles de plonger dans une conversation téléphonique entre Sondland et Trump le 26 juillet dans laquelle un témoin affirme que Sondland a assuré à Trump que les Ukrainiens accepteraient d'enquêter sur les Bidens. L’appel a eu lieu le lendemain de la conversation téléphonique entre Trump et Zelenskiy, qui est au cœur de l’enquête.

David Holmes, membre du personnel de l'ambassade américaine, a déclaré que Sondland lui avait dit, après l'appel du 26 juillet, que Trump ne s'intéressait qu'aux «gros projets» en Ukraine, comme «l'enquête Biden».

Il pourrait également être interrogé sur une réunion du 10 juillet à la Maison Blanche, au cours de laquelle, selon le témoignage d'un responsable du CNS, Sondland a précisé que les Ukrainiens devraient accepter de mener une enquête sur les Bidens, ainsi que sur Burisma, afin que Zelenskiy obtienne un bureau ovale. rencontre avec Trump.

COMMENT L’HISTOIRE DE SONDLAND A-T-ELLE CHANGÉ?

Lors de son témoignage à huis clos, en octobre, Sondland avait déclaré aux législateurs qu'il ne connaissait aucune condition préalable concernant l'aide de sécurité américaine au gouvernement ukrainien, qui avait été approuvée par le Congrès pour l'aider à lutter contre les séparatistes russes dans l'est de l'Ukraine.

Mais le 4 novembre, il a adressé un addendum aux comités du Congrès, affirmant que les déclarations d'autres témoins l'avaient rafraîchi dans ses souvenirs à propos de certaines conversations tenues au début du mois de septembre.

DOSSIER DE PHOTOS: L’Ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, quitte les États-Unis après avoir témoigné lors d’une déposition à huis clos dans le cadre de l’enquête de destitution de la Chambre des représentants du président américain Trump à Washington (États-Unis), le 28 octobre 2019. REUTERS / Siphiwe Sibeko / File Photo

Dans son addendum, il a dit qu'il se souvenait maintenant qu'il avait dit à un assistant du président ukrainien début septembre que les États-Unis "n'enverraient" probablement pas l'aide tant que l'Ukraine n'aurait pas fourni une déclaration anti-corruption dont ils avaient discuté.

Sondland a évoqué le témoignage préparé par William Taylor, le plus haut diplomate en Ukraine, à propos d'une conversation qu'il avait eue avec Tim Morrison, un ancien responsable du Conseil de sécurité nationale. Dans cette conversation, selon Taylor, Sondland a déclaré à un assistant du président ukrainien que l'argent de la sécurité ne viendrait pas avant que l'Ukraine ait accepté d'enquêter sur Burisma.

Sondland ne se souvient pas non plus de sa conversation téléphonique du 26 juillet avec Trump dans son témoignage initial. Une personne familière avec l'affaire a annoncé son intention de traiter la question mercredi.

Reportage de David Morgan, Karen Freifeld et Mark Hosenball; édité par Richard Valdmanis et Grant McCool

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