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Alors qu’il regardait une émission diffusée sur Netflix peu de temps après le meurtre de George Floyd – un homme noir de 46 ans décédé après qu’un policier s’est agenouillé au cou pendant près de neuf minutes – le joueur de cricket antillais Daren Sammy a entendu le comédien Hasan Minhaj décrire le terme «kalu», un mot utilisé comme insulte raciale dans le sous-continent indien.

Sammy dit que son esprit est immédiatement revenu lorsqu’il a joué dans la Premier League indienne avec les Sunrisers Hyderabad en 2013 et 2014 – et en particulier lorsque le surnom de « kalu » a été utilisé pour le décrire ainsi que le joueur sri-lankais Thisara Perera.

Perera a refusé de commenter lorsque l’occasion lui a été offerte.

Le surnom est devenu si banal que Sammy dit qu’il l’a même utilisé pour se décrire.

Au cours de ces années avec les Sunrisers, Sammy et ses coéquipiers ont atteint les séries éliminatoires de l’IPL. Il dit que l’une des principales raisons de leur succès a été « l’unité et la camaraderie et la manière dont nous nous sommes battus ».

Avance rapide jusqu’en 2020 et Sammy polyvalent – un ancien capitaine de l’équipe antillaise – a vécu une gamme d’émotions, alors qu’il commençait à réaliser comment le « kalu » était réellement utilisé.
Dans une vidéo qu’il a publiée sur Instagram, Sammy a appelé d’anciens coéquipiers qui ont utilisé le surnom pour tendre la main à une conversation sur le mot.
Il dit qu’il a depuis fait dire à un ancien coéquipier qu’il « opérait dans une position d’amour fraternel ». Cependant, Sammy pense que le terme n’est pas approprié et ne devrait plus être utilisé.
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«Pourquoi devrais-je décolorer la couleur de ma peau pour être considérée comme belle?  La colère d’une star de cricket à propos d’un surnom indien raciste

«Le droit est le droit»

La réalisation de Sammy est survenue quelques jours seulement après que Floyd a été tué par la police à Minneapolis, aux États-Unis, le 25 mai et lors des manifestations qui ont suivi peu de temps après.

« Il est arrivé à un moment où le racisme et l’injustice sociale et le racisme systémique étaient au premier plan dans l’esprit de tous », a déclaré Sammy.

Mais les comptes de médias sociaux de Sammy montrent un certain nombre de personnes qui défendent le surnom – et l’appellent même. Leur argument est que le mot n’est pas raciste et n’est qu’un surnom.

Cependant, Sammy dit que l’utilisation continue montre qu’il y a encore une énorme « partie de la culture (sud-asiatique) qui a vraiment besoin d’être éduquée ».

« En tant que chef de file, vous devez avoir des conversations difficiles et je n’ai pas peur de l’avoir. Cela n’a pas d’importance », dit-il. « Bien c’est bien. Il n’y a pas de mauvais moment pour faire la bonne chose.

« Cela fait partie de l’éducation et de la discussion de ces sujets qui aideront à faire connaître cette culture. »

Parvez Rasool, l’un des coéquipiers des Sunrisers de Sammy en 2014, a déclaré qu’il était « malheureux » que le terme soit utilisé contre Sammy.

« Si quelqu’un a utilisé de tels mots contre Sammy, c’est malheureux », a-t-il déclaré à CNN. « Je faisais partie de l’équipe, j’ai vraiment aimé jouer sous son commandement. C’est un homme très joyeux.

« Cette conversation n’a jamais eu lieu devant moi. Mais, si quelqu’un a utilisé des mots désobligeants contre Sammy, c’est extrêmement malheureux. »

Le Conseil de contrôle du cricket en Inde, qui réglemente l’IPL, n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNN.

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«Pourquoi devrais-je décolorer la couleur de ma peau pour être considérée comme belle?  La colère d’une star de cricket à propos d’un surnom indien raciste

«Je crois que je suis belle»

Bien qu’officiellement abolie en 1950, la société indienne est encore largement classée par caste.

Le système des castes catégorise les hindous à la naissance – définissant leur place dans la société, quels emplois ils peuvent faire et avec qui ils peuvent se marier. Ceux qui se trouvent au bas du système sont appelés «intouchables».

Et dans la culture populaire indienne, les gens des castes inférieures sont souvent représentés comme ayant une peau plus foncée. Sammy pense que ce croisement entre caste et colorisme explique certains des préjugés qu’il voit en Inde, « où les puissants étouffent vraiment les moins fortunés », a-t-il déclaré.

« Pour moi, ce symbole du flic agenouillé sur le cou de George Floyd, c’est ce qu’il m’a montré. C’était comme un homme au pouvoir étouffant quelqu’un qui ne peut pas s’aider. »

«Pourquoi devrais-je décolorer la couleur de ma peau pour être considérée comme belle?  La colère d’une star de cricket à propos d’un surnom indien raciste

Le meurtre de Floyd par la police a conduit Sammy à réexaminer le temps qu’il a passé en Inde et cette période de réflexion l’a également amené à réfléchir sur la longue histoire de l’Inde avec des produits éclaircissants.

Certaines stars de Bollywood ont été critiquées pour avoir favorisé les crèmes «d’équité».

Le mois dernier, Hindustan Unilever a annoncé qu’il « cesserait d’utiliser le mot » Fair « dans le nom de la marque » de sa marque de soins « Fair & Lovely ». La société a également reconnu qu’elle avait auparavant exploité « les avantages de l’équité, du blanchiment et de l’éclaircissement de la peau » lors de la commercialisation de ses produits.

« Tout endroit qui continue de promouvoir plus vous êtes juste, plus vous êtes beau, alors vous devez comprendre que quelque chose ne va pas avec ce système », a déclaré Sammy.

« Et les gens qui me ressemblent? N’est-ce pas beau? Parce que je crois que je suis beau. Mais pourquoi devrais-je décolorer ou éclaircir la couleur de ma peau pour être considérée comme belle? C’est faux. Et c’est un sujet difficile mais c’est celui qui doit être enseigné. « 

Sammy, qui a disputé 38 matchs d’essai pour les Antilles, a déclaré que l’instance dirigeante internationale du cricket, l’International Cricket Council (ICC), doit également prendre la responsabilité d’éduquer les joueurs et les fans sur le racisme.

« La CPI essaie de protéger le jeu, et bien ils le font. Chaque joueur de cricket entrant dans le cricket international ou jouant la ligue, la première chose qu’ils font (est) d’avoir un séminaire antidopage et anti-corruption », a-t-il dit.

« Vous êtes éduqués. Ils ont des campagnes à travers le monde du cricket qui vous renseignent sur ces choses. Je pense que la même importance devrait être accordée à l’antiracisme, en apprenant d’autres cultures.

« Si vous comprenez mon histoire, si vous savez d’où je viens, ce qui me pousse à jouer au cricket, alors vous comprendrez comment me décrire, vous comprendrez pourquoi je fais ce que je fais. Donc, quand vous avez envie de me le dire quelque chose au sujet de la couleur de ma peau, vous le sauriez, vous seriez éduqué comme vous le savez, j’ai parcouru un long chemin. « 

La CPI n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNN.

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‘Opportunités égales’

Comme d’autres sports, la représentation est un autre problème auquel le jeu est confronté.

Selon Sammy, très peu d’équipes à travers le monde ont des entraîneurs-chefs noirs, asiatiques et ethniques minoritaires, ce qui doit être rectifié si le sport continue.

« Combien d’entraîneurs de couleur voyez-vous circuler dans le cricket? Pensez-vous que vous verrez jamais un entraîneur de couleur être l’entraîneur-chef de l’Angleterre ou aussi de l’Australie ou de la Nouvelle-Zélande? » Dit Sammy.

« Comment donnez-vous des chances égales aux gens ici dans les Caraïbes, quand vous ne leur donnez pas réellement la chance de voir à quel point ils sont bons. Donnez-nous plus d’opportunités pour vous montrer que nous sommes bons aussi. »

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« Mais vous voyez, nous embrassons quote unquote, un coach blanc, aux Antilles, en Afrique du Sud, au Pakistan. Pourquoi est-il si facile pour nous d’embrasser le monde entier et il est si difficile pour le monde d’en embrasser quelques-uns de nous? »