Pourquoi Crypto.com met son nom sur le Staples Center

LOS ANGELES — Il y a moins de quatre ans, Crypto.com était le blog personnel d’un professeur d’informatique de l’Université de Pennsylvanie.

D’ici la fin de cette année, le nom sera gravé sur l’un des sites sportifs américains les plus célèbres, dans le cadre d’un blitz marketing coûteux d’une société peu connue qui a repris l’adresse Web et transformé le site en un terrain de jeu pour la crypto-monnaie.

Cette société, qui a été fondée en tant que start-up nommée Monaco en 2016, est un échange de crypto-monnaie qui propose également des portefeuilles numériques et des cartes de débit cryptées. Son siège est à Singapour mais possède des adresses à Malte, au Royaume-Uni et en Irlande. Son directeur général, qui est également son actionnaire majoritaire, dirigeait auparavant un site de transactions quotidiennes en échec pour l’Asie du Sud-Est. La société est une société privée et n’a levé aucun financement institutionnel.

Pourtant, cette semaine, Crypto.com, qui s’est présenté comme « la plate-forme de crypto-monnaie à la croissance la plus rapide au monde », a déclaré qu’il avait a obtenu les droits de nommage pendant 20 ans au Staples Center à Los Angeles. Le site sera renommé Crypto.com Arena le 25 décembre. L’accord a coûté environ 700 millions de dollars, ont déclaré deux personnes connaissant les détails, l’une des sommes les plus importantes jamais versées pour les droits de dénomination d’un site sportif.

L’accord a ponctué la façon dont le monde des crypto-monnaies a été en larmes au cours de l’année écoulée, frappant des millionnaires, générant une multitude de nouveaux mots à la mode (web3, NFT, DAO) et attirant les investissements de plus de 20 millions de personnes aux États-Unis seulement, selon à une enquête. Jeudi, un groupe de fans de crypto-monnaie a amassé plus de 40 millions de dollars pour enchérir sur une copie originale rare de la Constitution américaine.

Et alors que l’intérêt pour les crypto-monnaies monte en flèche – le prix du Bitcoin a bondi de près de 230% au cours des 12 derniers mois pour atteindre environ 60 000 $ la pièce – des entreprises comme Crypto.com rivalisent pour attirer l’attention du grand public.

« C’est un symbole de l’évolution de la cryptographie traditionnelle », a déclaré Laura Shin, une auteure dont le podcast sur les crypto-monnaies, « Unchained », a diffusé des publicités Crypto.com. « Toute l’année dernière, une grande partie de ce que les crypto personnes appellent des » normes « est entrée dans l’espace. »

Mme Shin a déclaré qu’elle n’était pas surprise par l’accord sur les droits de dénomination de Crypto.com. « C’est l’histoire de chaque personne crypto : ils ont commencé avec une petite somme d’argent, et maintenant ils sont des milliardaires », a-t-elle déclaré.

Dans son incarnation originale en tant que Monaco, la société proposait des cartes de débit Visa de marque qui pouvaient être rechargées à l’aide de crypto-monnaies. Il a levé des fonds en créant son propre jeton numérique et en le vendant au public en 2017 dans le cadre d’une offre initiale de pièces, une forme de financement participatif similaire à une offre publique initiale. Le bilan de la société s’élevait à près de 200 millions de dollars à la mi-2018, Kris Marszalek, le directeur général, avait alors déclaré au blog TechCrunch.

C’est alors, lors d’une chute des prix des crypto-monnaies, que M. Marszalek a décidé de rebaptiser Monaco. Il a contacté Matt Blaze, alors professeur de cryptographie à l’Université de Pennsylvanie, qui possédait le nom de domaine crypto.com depuis 25 ans. Pendant ce temps, M. Blaze avait refusé de se séparer de l’adresse Web et avait publiquement dédaigné la nouvelle ruée vers l’or numérique.

Mais cette fois, M. Blaze n’a pas pu résister. Dans un juillet 2018 dans un article de blog, il a écrit qu’il avait « reçu un barrage croissant d’offres, dont beaucoup n’étaient manifestement pas sérieuses, mais dont quelques-unes, franchement, attiraient l’attention, pour le domaine crypto.com ». Il a dit qu’il avait « haussé les épaules pour la plupart d’entre eux, mais il est devenu de plus en plus clair que conserver le domaine avait de moins en moins de sens pour moi ».

M. Blaze, maintenant professeur à l’Université de Georgetown, a refusé de commenter. Dans une interview Zoom d’une salle blanche austère à Hong Kong, M. Marszalek a également refusé de discuter de ce qu’il a payé pour le nom de domaine Crypto.com, mais a souligné un article sur le site tech The Verge qui suggérait que l’adresse pourrait valoir des millions.

Dans une interview, M. Marszalek, 42 ​​ans, un entrepreneur d’origine polonaise, a déclaré que Crypto.com et sa société mère, Foris Technology, avaient leur siège à Singapour. L’application de trading de Crypto.com, qui permet aux gens d’acheter et de vendre du Bitcoin, de l’Ether et 150 autres devises numériques, gagne de l’argent en prélevant des frais sur les transactions. M. Marszalek a déclaré que l’entreprise était rentable mais n’a pas fourni de chiffres exacts.

« Comme pour toutes les entreprises de crypto-monnaie cette année, le marché a été phénoménal », a-t-il déclaré. Il a ajouté que les revenus de Crypto.com entre avril et juin représentaient environ un quart de ceux de Coinbase, l’un des principaux échanges de crypto-monnaie, qui a généré 2,2 milliards de dollars de revenus au cours de cette période.

Crypto.com n’est que le neuvième plus grande bourse de crypto-monnaie par volume quotidien, selon CoinMarketCap, un site qui suit les échanges et les prix des crypto-monnaies. Pourtant, le marché haussier a permis à l’entreprise de financer une campagne marketing époustouflante.

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