Pourquoi Cristiano Ronaldo n’a-t-il pas commencé contre Chelsea ?  Expliquer le banc des stars de Man United

Lors de ses deux matches en tant que manager par intérim de Manchester United, Michael Carrick n’a pas hésité à prendre des décisions surprises au niveau de la composition. Mais aucun n’était plus grand que son banc de la superstar Cristiano Ronaldo lors d’un match nul 1-1 contre Chelsea.

Carrick est allé avec un trio de tête composé de Marcus Rashford, Bruno Fernandes et Jadon Sancho contre les Blues, et bien que l’équipe n’ait pas créé grand-chose en attaque, elle a pris une avance à la 50e minute après que Sancho a marqué son premier but en Premier League.

United détenait toujours l’avance 1-0 lorsque Carrick a choisi de faire appel à Ronaldo, 36 ans, pour le buteur à la 63e minute. La star portugaise, qui est à un but des 800 buts en carrière pour le club et le pays, a totalisé sept touches au cours d’un quart de travail de près d’une demi-heure. Bien qu’il ait été un parfait cinq-pour-cinq lors de sa passe, selon les statistiques de SofaScore, il a eu plus de cartons jaunes (1) que de tirs (0) pendant son relais.

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Voici comment Carrick a expliqué la décision avant le match :

« Ouais, quelques ajustements et changements par rapport à l’autre nuit [Champions League]. Rafraîchissez un peu les choses », a déclaré Carrick à Sky avant le match. « Bien sûr, Cristiano est probablement le nom qui se démarque. Mais juste des idées de plan de match.

« En fait, nous avons eu une bonne conversation avec Cristiano. Il était super et nous avons décidé d’y aller comme ça aujourd’hui.

« C’est une décision de choisir une équipe pour être honnête. Ne pensez pas qu’il faille plus de drame que cela. »

Carrick a succédé à l’ancien manager de United Ole Gunnar Solskjaer après avoir été licencié le 21 novembre. Lors de son premier match à la tête de la victoire sur route de la Ligue des champions mardi contre Villarreal, Carrick a assis Bruno Fernandes et l’équipe nationale anglaise Marcus Rashord, les utilisant comme sous-marins Mais il a lancé Ronaldo, qui a presque passé les 90 minutes alors que les Red Devils ont décroché une place dans les huitièmes de finale.

Le match de Chelsea n’était que la deuxième fois que Ronaldo était mis sur le banc en 15 matches de Premier League et de Ligue des champions depuis son retour à Manchester United lors d’un transfert intersaison du club italien de la Juventus. La dernière fois que cela s’est produit lors d’un match nul à domicile le 2 octobre contre Everton, cela a créé un tollé, et même le légendaire manager de Man United, Sir Alex Ferguson, a été filmé en train de remettre en question la décision du manager de l’époque, Solskajer.

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Le coup joué par Ronaldo en quelques minutes contre Chelsea pourrait être un moyen de préserver l’attaquant pour une série de matches chargés en décembre, dont sept matches de championnat et une finale de la phase de groupes de la Ligue des champions. Cela commence jeudi avec un match important à domicile contre Arsenal dans la course aux quatre premiers, ce qui garantit le football de la Ligue des champions la saison prochaine.

Quelle que soit la justification, la mise au banc a quand même suscité de nombreuses discussions. L’expert de Sky Sports et ancien joueur de Man United, Gary Neville, a suggéré que le nouvel entraîneur intérimaire Ralf Rangnick aurait peut-être eu son mot à dire dans la décision d’assurer une pression plus efficace de Man United lors d’un match difficile contre le leader de la ligue Chelsea. Mais après le match, Carrick a insisté pour que Rangnick n’avait rien à voir avec la sélection de la programmation contre Chelsea.

L’ancien grand de Man United, Roy Keane, n’a pas compris pourquoi Ronaldo ne ferait pas le XI et a insisté sur le fait que l’attaquant vedette de l’équipe devrait commencer les plus gros matchs, y compris contre Chelsea. Son collègue expert et ancien joueur, Jamie Carragher, pense que cette décision aurait pu être un moyen pour Carrick de se détacher de Solskjaer, pour qui il était assistant.

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On ne sait pas quand Rangnick pourrait prendre le relais étant donné qu’il n’a pas été officiellement annoncé malgré plusieurs rapports affirmant qu’un accord est en place.

Si Rangnick est officiellement dévoilé, il existe un scénario dans lequel Carrick pourrait être sur la touche contre Arsenal jeudi. Il serait intéressant de voir qui revendique la responsabilité de choisir la programmation dans ce cas.

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