Pourquoi c’est important : l’Arménie défie la Turquie, l’Azerbaïdjan malgré le rétrécissement des frontières

La nation arménienne continue de faire face à des « revers » un an après qu’une guerre avec l’Azerbaïdjan l’a rendue vulnérable aux avancées de la Turquie qui pourraient remodeler l’équilibre du pouvoir dans la région.

Pourquoi est-ce important?

L’Arménie se vantait autrefois d’un empire qui touchait la Méditerranée, la Caspienne et la mer Noire ; maintenant, son pays a à peu près la même taille que l’État américain du Maine. Souvent citée comme la première nation chrétienne du monde, l’Arménie a été confrontée à des frontières en constante diminution au cours des siècles passés, survivant au changement d’empire et aux guerres mondiales.

Les murs se referment autour de l’Arménie et l’ambiance dans le pays est à la tension et à la peur, a déclaré l’ancien ambassadeur d’Arménie aux États-Unis. Grigor Hovhannissian a déclaré à Fox News.

Des manifestants participent à une manifestation de soutien à l’Arménie, dans la ville septentrionale de Thessalonique, en Grèce, le samedi 3 octobre 2020. De violents combats entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan se sont poursuivis samedi dans leur conflit sur le territoire séparatiste du Haut-Karabakh, tandis que l’Azerbaïdjan Le président a critiqué les médiateurs internationaux qui tentent depuis des décennies de régler le différend. (Photo AP/Giannis Papanikos)

Hovhannissian a noté que l’allié traditionnel de l’Arménie, la Russie, a gardé la main calme pendant les troubles les plus récents et que l’Iran reste à distance pour aider à maintenir la stabilité dans la région, mais chaque puissance surveille de près l’évolution de la situation.

L’année dernière, l’Arménie a fait face à une nouvelle guerre, cette fois contre l’Azerbaïdjan – un voisin musulman à l’est. La guerre du Haut-Karabakh de 2020 – également connue sous le nom de guerre des quarante-quatre jours – a fait 6 600 morts et s’est terminée par un armistice signé avec le président russe Vladimir Poutine, qui est personnellement intervenu et a guidé les négociations.

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L’accord a laissé l’Arménie vulnérable aux ambitions politiques de l’adversaire de longue date (et allié des États-Unis) la Turquie, qui cherche maintenant à utiliser l’Arménie comme accès terrestre au commerce avec l’Azerbaïdjan. Cet accès donne également à la Turquie une assise plus solide dans le Caucase, à la frontière de l’Iran et juste un peu au sud de la Russie. Le sort de l’Arménie pourrait signifier l’avenir d’une région entre trois nations d’une importance vitale pour les intérêts américains dans la région.

« Je pense que nous sommes revenus à la case départ dans le sens où ce qui a commencé comme un conflit entre l’autodétermination des Arméniens du Karabakh et l’intégrité territoriale de l’Azerbaïdjan… 30 ans plus tard, ce conflit n’a pas été résolu, même malgré la guerre, même si l’Azerbaïdjan dit qu’il n’y a plus de conflit au Karabakh », a déclaré à Fox News Hratch Tchilingirian, universitaire et militant.

MOSCOU, RUSSIE - 05 MARS : le président russe Vladimir Poutine et le président turc Recep Tayyip Erdogan se serrent la main lors de leurs entretiens au Kremlin le 5 mars 2020 à Moscou, en Russie.  Erdogan effectue une visite d'une journée en Russie pour discuter du conflit de guerre en Syrie.  (Photo de Mikhail Svetlov/Getty Images)

MOSCOU, RUSSIE – 05 MARS : le président russe Vladimir Poutine et le président turc Recep Tayyip Erdogan se serrent la main lors de leurs entretiens au Kremlin le 5 mars 2020 à Moscou, en Russie. Erdogan effectue une visite d’une journée en Russie pour discuter du conflit de guerre en Syrie. (Photo de Mikhail Svetlov/Getty Images)

Les Arméniens ont émergé de l’Union soviétique dans les années 1990, son pays et son économie en ruine à la suite de un tremblement de terre dévastateur. Les décennies suivantes ont présenté un long chemin vers une société indépendante et démocratique.

Tchilingirian a qualifié la situation de « compliquée » car les alliés occidentaux ont gardé une approche de non-intervention dans la région, ce qui a permis à la Turquie d’agir en toute impunité. Dans le passé, les nations chrétiennes – comme la Grande-Bretagne, la France et la Russie – justifiaient une action contre l’Empire ottoman en soulignant le traitement des Arméniens par l’Empire.

Le président Biden a franchi une étape historique lorsqu’il est entré en fonction en reconnaissant officiellement le génocide arménien – une décision que les présidents précédents ont évitée par crainte de mettre en colère la Turquie, qui nie catégoriquement avoir commis des atrocités pendant la Première Guerre mondiale. Le président turc Recep Tayyip Erdogan a répondu avec colère à la décision de Biden. , la qualifiant d' »opportunisme politique » et déclarant : « Nous rejetons entièrement cette déclaration basée uniquement sur le populisme ».

Les tensions entre les États-Unis et la Turquie ont continué de s’intensifier, la Turquie ayant interdit le mois dernier à l’ambassadeur américain d’avoir demandé la libération de prison de l’homme d’affaires et philanthrope Osman Kavala.

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Le soutien de Biden à l’Arménie elle-même, cependant, a été beaucoup plus éloigné et atténué alors qu’Erdogan poursuit ce que Hovhannissian a appelé « les ambitions ottomanes » dans la région.

« Le prix n’est pas si élevé pour ses alliés », a soutenu Tchilingirian. « [Erdogan] peut faire ce qu’il veut. »

Un problème persistant au lendemain du conflit concerne un certain nombre de détenus arméniens et de prisonniers de guerre (PG) qui rester en détention azérie malgré un accord visant à libérer tous ces individus des deux côtés. Le gouvernement arménien a déposé un dossier officiel à La Haye à ce sujet en septembre.

L’Azerbaïdjan aurait également déployé une tactique similaire d’accaparement des terres que la Russie a utilisée contre la Géorgie, qui voit le pays réaliser des gains lents et progressifs difficiles à suivre et difficiles à contester au cas par cas.

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L’archevêque Khajag Barsamian a déclaré à Fox News que le peuple arménien a eu un « temps difficile », mais il a souligné à plusieurs reprises dans le passé que le peuple arménien a rebondi après des « revers ».

« Les Arméniens, malgré les défis… ils savent comment survivre, comment se relancer », a-t-il déclaré. « Le réveil a été une grande expérience pour le peuple arménien, en raison de sa foi profonde et de sa vision de l’avenir. »

« Les Arméniens ont fait face à ce genre de défis, mais avec de la détermination, leur foi et une attitude positive, ils ont pu les surmonter et aller de l’avant. »

L’Arménie doit se concentrer sur la reconstruction de l’économie et éviter de se battre autant que possible, a déclaré Barsamian, et se méfier de la politique régionale par laquelle l’Arménie se trouve constamment entourée.

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L’Arménie a fait la une des journaux en 2018 après que Nikol Pashinian, chef du parti Contrat civil, a fait une marche pacifique sur le parlement et a démis avec succès le Premier ministre Serge Sarkissian de son poste, après avoir occupé ce poste après une décennie en tant que président dans un geste considéré comme un prise de pouvoir brute. Le pays a projeté un sentiment d’optimisme quant à son chemin.

La guerre a stoppé ce processus – non pas que le pays soit moins démocratique, mais les priorités ont changé pour se concentrer sur l’engagement des alliés occidentaux pour aider l’Arménie à maintenir son état et à parvenir à des discussions plus pacifiques et à un niveau de confiance avec ses alliés voisins.

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