Pourquoi certains groupes vaccinent moins

“J’ai entendu dire qu’il y avait une micropuce dans le vaccin.” C’est ce qu’un nombre surprenant de personnes disent à Rupali Limaye, PhD, pourquoi elles ne veulent pas faire vacciner leur enfant.

Ils pourraient également dire qu’ils craignent que certains vaccins ne causent l’autisme (un mythe persistant qui n’a aucun fondement dans les faits) ou que les calendriers de vaccination recommandés soient dangereusement rapides, ou qu’il y ait des effets secondaires durables, ou que le gouvernement retienne le vaccin informations, ou que les infections ne sont pas dangereuses, entre autres choses, dit-elle.

Le problème, dit Limaye, qui étudie le comportement humain et la propagation des maladies à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, est que la science ne soutient tout simplement pas ces idées.

Vaccins sont un miracle du monde moderne qui protège contre des maladies comme l’hépatite B, la diphtérie, la poliomyélite, la rougeole et le tétanos, qui, dans les époques précédentes, ont tué et affaibli des millions de personnes à travers le monde, dit Limaye.

C’est pourquoi le CDC, les National Institutes of Health, l’American Academy of Pediatrics et d’autres organisations de santé réputées sont si clairs sur un calendrier de vaccination que presque tous les parents devraient suivre.

Et pourtant, les hésitations quant à la vaccination des enfants persistent.

Et s’il est vrai que la désinformation croissante alimente cette hésitation, les taux de vaccination peuvent également varier selon la communauté, la tradition ou la croyance philosophique. Les bébés amérindiens et autochtones de l’Alaska sont 10 % moins susceptibles d’être complètement vaccinés que les enfants blancs. Et il y a un écart similaire pour les enfants noirs.

Le statut socio-économique peut jouer un rôle encore plus important. Les bébés issus de familles vivant en dessous du seuil de pauvreté ont 30 % moins de chances de recevoir tous les vaccins recommandés au cours de leurs 3 premières années de vie.

Dans certains cas, cette hésitation découle d’antécédents médicaux d’exploitation. Par exemple, les chercheurs de la tristement célèbre «expérience Tuskegee» (1932-1972) ont délibérément omis de traiter un groupe d’hommes noirs atteints de syphilis simplement pour qu’ils puissent voir les effets de la maladie. Et dans les années 1950, la recherche sur la pilule contraceptive a utilisé le corps de femmes portoricaines sans leur plein consentement. Il est facile de comprendre comment ce genre d’histoire rendrait quelqu’un méfiant vis-à-vis des mandats de l’establishment médical.

Quelles que soient les raisons, lorsque les parents ignorent les vaccinations infantiles prescrites par le gouvernement et recommandées par les médecins, ils ne prennent pas seulement une chance avec la santé de leur propre enfant. Ils mettent également en danger la santé de la communauté, dit Limaye.

Combler les lacunes en matière de vaccins sauve des vies. Dans le monde, les décès dus à la rougeole ont chuté de 74 % entre 2000 et 2007, en grande partie grâce à l’augmentation des vaccinations.

Aux États-Unis, les communautés marginalisées semblent porter le poids des conséquences de la réticence à la vaccination. C’est souvent parce qu’ils n’ont pas un accès adéquat aux soins médicaux et à l’éducation sanitaire qui peuvent faire une telle différence pendant une maladie.

Par exemple, les hospitalisations pour grippe étaient 1,8 fois plus fréquentes parmi les populations noires entre 2009 et 2022, par rapport aux populations blanches – les Amérindiens étaient 1,3 fois plus susceptibles et les Hispaniques 1,2 fois plus susceptibles. Mais, la recherche a montré que les vaccinations à la traîne dans ces communautés peuvent également faire partie du problème.

Vaccination et identité religieuse

En 2019, juste avant la pandémie de COVID-19, les épidémies de rougeole ont atteint leur plus haut niveau depuis 1994. Cela s’est produit parce que de plus en plus de parents renonçaient à la vaccin ROR (qui prévient la rougeole, les oreillons et la rubéole), souvent en raison de fausses informations sur ses dangers.

Les taux de vaccination ROR des troupeaux doivent être d’environ 95 % pour être efficaces. En dessous, il existe un risque d’épidémie, en particulier dans les régions où les enfants n’ont pas reçu les deux doses du vaccin – ce qui peut être assez courant. (Par exemple, les données de 2016 ont montré que dans certains comtés du Minnesota, près de la moitié de tous les enfants de moins de 7 ans n’avaient pas reçu les deux doses.)

Ces épidémies de rougeole en 2019 ont été particulièrement notables dans certaines communautés juives orthodoxes de Brooklyn, NY, où les taux de vaccination étaient faibles ainsi que des lacunes juridiques pour les communautés religieuses.

Des idées préconçues erronées sur la sécurité de la vaccination et son lien avec la loi juive étaient à l’origine de ces épidémies. Mais l’augmentation des maladies chez les enfants a conduit à une vaste discussion communautaire entre le département de la santé de l’État de New York, des universitaires juifs, des professionnels de la santé locaux et la communauté dans son ensemble, ce qui a contribué à augmenter les taux de vaccination et à réduire les taux d’infection.

D’autres cas ont été plus difficiles à gérer. Par exemple, au début de la COVID pandémie, une étude de Yale de 2021 a montré qu’un groupe identifié comme des chrétiens évangéliques blancs pouvait être convaincu de se faire vacciner pour le plus grand bien de la communauté. Mais la recherche a montré que l’effet semblait s’estomper à mesure que la pandémie avançait, peut-être à mesure que les attitudes à l’égard des vaccins devenaient plus étroitement liées à certaines identités et points de vue politiques.

Pourtant, il n’y a aucune raison pour laquelle l’éducation sur les vaccins ne peut pas fonctionner dans les communautés religieuses, dit Limaye. Alors que la recherche montre une tendance au scepticisme vis-à-vis des vaccins parmi certains groupes religieux, seulement environ 3% des personnes pensent que leur religion interdit explicitement la vaccination, selon une étude de 2022 de l’Université du Michigan.

Enseignez, ne prêchez pas

L’éducation sur les vaccins peut inverser la tendance, mais l’approche que vous adoptez peut faire toute la différence.

Les campagnes qui se concentrent sur une identité religieuse particulière sont plus susceptibles de provoquer des réactions défensives, selon les recherches. Mieux vaut se concentrer sur la valeur morale universelle de prendre soin des autres.

En fait, il est souvent préférable de ne pas contredire directement les points de vue, aussi inhabituels qu’ils puissent paraître, dit Limaye. Alors que dit-elle à quelqu’un qui s’inquiète des micropuces dans un vaccin ?

«Je dis:« Je sais qu’il y a beaucoup d’informations là-bas et il est difficile de comprendre ce qui est réel et non réel. Laissez-moi vous expliquer un peu le processus de développement du vaccin. ”

« Il s’agit en partie de l’encadrer de manière à ce qu’il s’agisse d’un processus décisionnel partagé », dit-elle.

Continuez à fournir des informations, dit-elle. Dans un cas, Limaye a vu la mère d’un enfant asthmatique décider de vacciner après avoir entendu parler d’un autre enfant atteint de COVID qui est décédé parce qu’il avait également asthme.

Corriger les nouveaux mythes qui surgissent peut souvent être un jeu de taupe, dit Limaye. C’est pourquoi elle a quelques directives générales sur la façon de parler avec une personne qui peut être mal informée sur les dangers et les avantages des vaccins :

  • Écoutez les préoccupations et ne corrigez pas tout de suite les croyances qui semblent fondées sur des informations erronées.
  • Essayez de répondre aux préoccupations individuelles avec des faits provenant de sources fiables telles que le CDC, les National Institutes of Health ou l’American Academy of Pediatrics. Dans les cas où une personne se méfie de l’une des sources (comme le CDC), il est bon d’avoir d’autres choix fiables.
  • Envisagez de fournir quelque chose à lire à partir d’une source fiable, sous la forme d’un lien ou d’une copie papier. “Qu’ils le demandent ou non, je préfère leur donner quelque chose à regarder plutôt que de les laisser aller sur Google quelque chose par eux-mêmes”, dit Limaye.
  • Écoutez attentivement les objections à ce que vous dites et comprenez que la persuasion peut prendre beaucoup plus de temps qu’une conversation de 15 minutes.
  • Donne des détails. Limaye conseille aux étudiants en médecine de sa classe d’expliquer aux parents et aux patients plus d’informations sur la façon dont les vaccins sont créés.

Et ne parlez pas aux gens, dit Limaye. Efforcez-vous de les rencontrer selon leurs propres termes. Les histoires personnelles sont un excellent moyen de se connecter. Si vous avez une histoire personnelle à propos d’un enfant qui est tombé très malade à cause d’un manque de vaccination, “je pense que c’est vraiment puissant.”