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Pourquoi certains fans de Bridgerton sont indignés par les intrigues étranges de la série

Enfin, La Chronique des Bridgerton a trouvé ses intrigues queer ! Aaaa et, bien sûr, la célébration a déjà été écourtée grâce à un mélange frustrant d’homophobie, de misogynoir et de puristes du livre.

En tant qu’émission télévisée avec une énorme base de fans, La Chronique des Bridgerton a naturellement provoqué de fortes réactions du public avec la seconde moitié de sa troisième saison, que Netflix a publiée ce week-end. Une grande partie de cela a encore une fois divisé les passionnés des livres des téléspectateurs uniquement Netflix. Le spectacle n’a jamais été un récit pleinement fidèle du La Chronique des Bridgerton livres de la romancière Julia Quinn – mais c’est un argument de vente en sa faveur car les OG Bridgerton et leurs intérêts amoureux sont tous hétérosexuels et blancs.

Le plus grand changement de la série jusqu’à présent a été son célèbre casting soucieux des couleurs. Maintenant, nous pouvons enfin ajouter une représentation queer à la liste. Parmi la pléthore d’intrigues romantiques que la série jonglait au cours de sa saison de huit épisodes, diffusée en deux parties, se trouvaient des allusions alléchantes à la représentation queer des intrigues de deux personnages.

Le premier était un développement que la série avait annoncé au début, mais qui semblait ensuite avoir oublié. Benedict Bridgerton (Luke Thompson) est ce que l’on pourrait appeler un côté queer depuis la première saison, principalement à travers ses alliances avec la scène festive underground sexuellement libérée de Londres. Il a finalement découvert son identité par hasard après qu’une aventure occasionnelle lui ait fait découvrir les merveilles des plans à trois avec des hommes. C’est un tournant qui semble attendu depuis longtemps, et je suis ravi de ne plus avoir à le désigner « l’inexplicablement hétéro Bridgerton ».

Le second était un appât plutôt charmant. Francesca Bridgerton (Hannah Dodd) figurait en bonne place pour la première fois après des problèmes de casting l’ont gardée absente, nous avons donc passé la majeure partie de cette saison à apprendre à la connaître. Elle s’est avérée être une chose rare pour une Bridgerton – timide et réservée, sans doute neurodivergent, et le plus choquant de tous, résolument dévoué à l’idée d’une romance sans étincelles avec son nouveau prétendant John Stirling, Lord Kilmartin (Victor Alli). Le couple a formé un couple de besties adorablement discret qui a volé mon cœur au cours de la première moitié de la saison – seulement pour que Francesca rencontre la superbe et vive cousine de John, Michaela (Masali Baduza) dans les derniers instants de la saison et soit complètement amoureuse.

C’est intéressant ça La Chronique des Bridgerton a choisi ces deux voies vers la diversité queer. L’histoire de Benoît dans les livres est un récit libre de Cendrillon, avec Benoît dans le rôle du prince. Donner à Benoît sa propre version masculine de Cendrillon ne serait pas seulement une façon intéressante de renverser ce qui est peut-être le conte de fées le plus patriarcal et hétéronormatif du Romancelandia. Ce serait déviant et excitant sur plusieurs fronts – exactement ce dont nous aurions besoin pour empêcher les romances de la série de devenir obsolètes. La troisième saison nous a déjà orienté vers ce scénario dans la saison quatre, mais il reste à voir exactement qui est le prétendant de Benedict.

(Il y a ici tout un encadré plutôt délicieux sur les tentatives continues des fans pour déterminer exactement qui est ce choix de casting, pour ensuite être contrecarrées ; à un moment donné, de nombreux fans étaient convaincu que Baduza avait été choisie pour jouer le rôle de la future flamme de Benedict, pour apprendre dans les derniers instants de cette saison qu’elle avait plutôt été choisie pour incarner Francesca. Cela signifie qu’il y a encore beaucoup d’espoir pour un homme/homme La Chronique des Bridgerton romance à venir !)

Quant à Francesca et Michaela, c’était une tournure que nous n’avions pas du tout vue venir, principalement parce que John et Francesca étaient déjà subversifs. Cette saison a continuellement souligné la confiance tranquille de Francesca dans son attachement à John, socialement maladroit, tout cela contre l’avis de sa mère (Ruth Gemmell), qui n’arrêtait pas de lui dire que le véritable amour était censé ressembler à un événement grisant et émotionnel, le légendaire coup de foudre. . Le fait que Francesca et John étaient tout simplement adorables et notamment non sexuels ensemble était une démonstration de soutien forte et inattendue mais bienvenue de la part de la série pour la romance sur le spectre asexué… jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas.

À peu près au moment où Lady Bridgerton a finalement accepté qu’il y avait plusieurs façons d’être amoureuse et que peut-être sa fille avait raison, Michaela est arrivée et a laissé Francesca sans voix. Cela signifie-t-il que Francesca est demisexuelle, ce qui signifie qu’elle ne s’intéresse qu’à la romance et au sexe avec quelqu’un qu’elle a déjà appris à aimer ? Peut-être, mais il semble que ce soit une subtilité qui La Chronique des Bridgerton – qui n’a pas le plus grand bilan en matière de nuances – n’a pas la capacité de faire face, et nous sommes plutôt censés lire Francesca comme ayant été naïve et malavisée quant à ses sentiments depuis le début.

Il est également vrai que la troisième saison de la série ressemble un peu à une réinitialisation, avec des possibilités élargies pour tous ses personnages. Alors donner La Chronique des Bridgerton le bénéfice du doute ici, nous pourrions également nous préparer à une histoire amusante et fascinante de polyamour consensuel – une histoire qui permet l’amour entre Francesca et John alors qu’ils traitent des fils de l’intrigue conjugale du scénario original de Francesca et nous donne l’aventure enivrante. de Francesca tombant amoureuse du cousin de son mari. En d’autres termes, plutôt qu’un amour interdit, nous pourrions obtenir une histoire qui embrasse à la fois des relations queer et ouvertes et polyamoureuses sans finalement dévaloriser ce que Francesca ressentait à l’origine pour John. (Le scénario original de Quinn se déroule rapidement avec John pour faire place au nouvel intérêt amoureux de Francesca, donc tout ce qui lui permet de rester pendant un certain temps serait positif – c’est un délice.) Jess Brownell, la showrunner de la saison trois, a déclaré elle souhaite que l’histoire de Francesca se déroule sur plusieurs saisons, nous pourrions donc bien explorer toutes ces possibilités à l’avenir.

Notre autre principale candidate au poste de représentante queer, Eloise (Claudia Jessie), correspond à de nombreux paramètres de ce à quoi nous pensons lorsque nous pensons à une « femme queer libérée » : c’est une proto-féministe avec une tendance indépendante et anarchiste, elle a un penchant. pour avoir fréquenté la classe ouvrière, et jusqu’à présent, elle n’a montré aucun intérêt pour la vie de famille traditionnelle. Elle sert des vibrations saphiques depuis le moment où elle et Benedict ont passé du temps ensemble dans des balançoires dans les arbres au cours de la première saison, créant ainsi leur club privé réservé aux queer des Bridgertons.

Pourtant, Eloise, queer ou non, présente également potentiellement la plus grande divergence de la série par rapport aux livres, car tous ces détails en font un personnage très différent de l’ancêtre de Quinn. Si la série reste strictement fidèle à la trajectoire des livres, les fans de la série pourraient ne pas être vraiment préparés au scénario d’Eloise, qui la met en scène dans une vie à la campagne faite de maternité et de vie domestique. Jusqu’à présent, la série semble au moins feindre dans cette direction, mais cette saison est un exercice visant à expliquer pourquoi laisser les livres derrière peut être la meilleure décision de la série.

À divers moments, les thèmes des livres deviennent assez régressifs, il a donc été réconfortant de voir comment la série a peaufiné certains (mais pas tous) des points les plus difficiles tout en restant fidèle à leur esprit. Cependant, tout le monde n’est pas d’accord avec les changements, surtout pas lorsqu’ils interfèrent avec les idées des fans de livres sur leurs couples bien-aimés.

Le fandom a j’ai longtemps cru que Quinn a indiqué le La Chronique des Bridgerton les écrivains étaient contractuellement obligés de garder intactes toutes les principales relations amoureuses des romans. Les fans ont souvent répété ce récit, à la fois pour se rassurer lorsque l’histoire les déstabilise et surtout pour écarter la possibilité que l’une des relations principales devienne une relation queer.

En fait, Quinn a dit tout le contraire : dans un récent commentaire sur Facebook, elle démystifié le mythe de « l’obligation contractuelle », et dans une interview de 2021 elle a jailli de la possibilité de relations homosexuelles et des Bridgertons queer dans la série. Nous ne devrions même pas avoir besoin de souligner qu’il est exagéré de s’attendre à ce qu’une famille aussi nombreuse que les Bridgerton n’ait aucun enfant homosexuel parmi elle, et en 2024, nous ne devrions pas non plus avoir à souligner que changer le sexe ou l’orientation sexuelle d’un personnage ne change rien de manière significative à leur personnage. Le changement ne dérangerait probablement même pas la plupart des La Chronique des Bridgertonc’est 45 millions les spectateurs.

Cependant, une poignée de téléspectateurs déconcertés sont furieux de ces modifications – en particulier du changement du cousin de John, « Michael Stirling », par « Michaela Stirling ». Il n’y a absolument rien dans la personnalité ou l’intrigue de ce personnage qui ne puisse correspondre à une femme, et le seul problème que cette tournure apporte – une intrigue secondaire liée à l’infertilité – pourrait facilement être traité de manière intéressante, surtout si la série explorait des options non traditionnelles pour Le mariage de John et Francesca. Pourtant, certains fans sont indignés.

UN « méga-thread » consacré à se plaindre du changement de personnage sur le principal La Chronique des Bridgerton le subreddit compte près de 1 000 commentaires. Les fans bombardent les comptes de réseaux sociaux depuis La Chronique des Bridgerton ainsi que les acteurs, exigeant que la série annule le casting de Baduza. UN pétition à cet effet, il a recueilli 16 000 signatures en quelques jours depuis la fin de la dernière moitié de la saison ; et s’il est satisfaisant de constater que cela représente un peu plus de 0,03 pour cent de La Chronique des Bridgertonauprès des téléspectateurs, ces voix sont fortes, stridentes et très, très amères.

Il est impossible de ne pas remarquer que le même niveau de vitriol n’a pas été attaché à la série pour avoir rendu Benedict queer. Il est difficile de ne pas supposer que la majeure partie de la colère qui tourbillonne autour du personnage de Michaela semble être le produit d’une couverture, d’un misogynoir de variété de jardin et d’homophobie.

Les mods du subreddit susmentionné, r/Bridgerton, semblaient le reconnaître ; dans leur méga-fil de discussion pour les plaintes, ils ont également annoncé une nouvelle règle interdisant les plaintes générales concernant le casting : « Si vous avez une réaction négative ou si vous voulez dire que vous êtes déçu que votre personnage préféré subisse un changement lié à la race, à la forme ou à la sexualité, il sera supprimé », ont-ils écrit. « Cet ensemble de règles couvre à la fois les choix de casting LGBTQ et de casting POC. »

Ce type de prise de décision didactique est exactement ce dont les fans qui se plaignent sont fous – bla bla diversité, quelque chose de trop réveillé – mais c’est exactement pourquoi c’est important. Si les fans les plus bruyants, les plus bruyants et les plus opiniâtres avaient ce qu’ils voulaient, les personnages noirs queer n’auraient peut-être jamais le moment de briller, et nous ne pourrions jamais apprécier la façon dont les yeux de Michaela pétillent au moment où elle voit Francesca, ou la façon dont Benedict tend la main vers son premier baiser avec un autre homme, de manière si hésitante, puis avec exaltation.

J’ai été dur avec La Chronique des Bridgerton dans le passé, ne serait-ce que parce que je n’aurais jamais pensé que nous en arriverions là. Mais La Chronique des Bridgerton est rare parmi les mastodontes du streaming – qui sont assez rares comme ça. C’est une série qui non seulement s’engage en faveur de sa diversité, mais qui dispose des ressources nécessaires pour bien raconter des histoires diverses. Si La Chronique des Bridgerton obtient son initialement prévu sur huit saisons – et cela semble probable compte tenu de son énorme popularité – il sera encore plus unique parmi les succès du streaming et de Netflix pour offrir une narration interracial et queer avec un budget rarement consacré à de tels scénarios.

Et ces intrigues – Dieu merci – se produisent, que les fans soient d’accord ou non.

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