Pourquoi avons-nous une pièce de rechange ?

L’une des nombreuses choses sous-estimées à propos du corps humain est qu’il possède de nombreuses capacités excédentaires. Autrement dit, nos organes ont plus de réserve que la plupart d’entre nous n’en auront jamais besoin.

C’est comme si notre corps avait été conçu avec l’idée que nous pourrions avoir besoin de renforts en cas de maladie ou de blessure. Et voilà : quand tout va bien, on arrive à la naissance avec deux reins, pas un seul !

Bien entendu, les reins ne sont pas le seul exemple. Alors pourquoi sommes-nous construits avec une redondance naturelle ? Et laquelle de vos parties du corps peut tomber en panne ou être retirée en toute sécurité sans nuire à votre santé ?

Pourquoi nos organes ont-ils autant de réserve ?

La réponse probable est l’évolution : les premiers humains dotés d’une constitution génétique produisant des organes avec un espace fonctionnel disponible étaient mieux à même de survivre, de prospérer et de se reproduire que d’autres sans une telle constitution génétique. En conséquence, les gènes associés à la capacité excessive des organes – rappelez-vous : deux reins, pas un – étaient plus susceptibles d’être transmis aux générations futures.

Pendant ce temps, les ancêtres évolutionnaires sans autant de réserve n’ont peut-être pas survécu assez longtemps pour se reproduire et n’ont donc pas réussi à transmettre leurs gènes. Au fil des milliers d’années, ce pouvoir de sélection naturelle a permis aux humains modernes de disposer d’organes dotés de nombreuses réserves.

Yeux, foie, poumons et plus encore

Voici juste une liste partielle des parties du corps avec beaucoup de réserve :

  • Yeux : Vous pouvez être en parfaite santé avec un seul œil, même si vous risquez de manquer la perception de la profondeur et le champ de vision plus large que procure le fait d’en avoir deux. Même la perte des deux yeux n’entraîne pas directement une mauvaise santé, même si la cécité peut évidemment poser des problèmes et avoir un impact sur la qualité de vie. De plus, des études suggèrent qu’une déficience visuelle importante peut augmenter le risque de maladie d’Alzheimer.
  • Oreilles : Bien que le fait d’avoir deux oreilles nous permette de localiser les sons provenant de toutes les directions, la perte de l’audition dans une ou les deux oreilles n’a pas d’impact immédiat sur la santé globale. Mais comme pour la perte de vision, la qualité de vie peut être diminuée par la perte auditive. Et comme pour la perte de vision, des études récentes suggèrent que les personnes malentendantes courent un risque accru de développer des problèmes cognitifs.
  • Intestin : Des portions relativement importantes de l’intestin grêle et du gros intestin peuvent être retirées sans avoir d’impact majeur sur votre santé. En fait, tout le côlon peut être supprimé (une opération appelée pancolectomie) sans raccourcir la vie d’une personne, même si une diarrhée ou d’autres symptômes digestifs peuvent s’ensuivre. L’ablation d’une partie de l’intestin est une opération relativement courante (pour le cancer du côlon, par exemple), mais l’ablation d’une partie de l’intestin ne nuit pas en elle-même à la santé ni ne raccourcit la durée de vie.
  • Reins : La plupart des gens peuvent parfaitement vivre avec un seul rein. C’est pourquoi les gens peuvent donner un rein à quelqu’un dans le besoin. Cependant, le rein restant doit travailler plus fort et le risque d’insuffisance rénale future augmente quelque peu. De plus, une blessure, une infection ou une autre maladie affectant le rein restant peut entraîner une insuffisance rénale plus rapidement que d’habitude.
  • Poumons : si nécessaire, un poumon entier peut être retiré et vous pouvez compter sur l’autre poumon et fonctionner assez bien. Un poumon peut être retiré à cause d’une tumeur, mais cela se produit parfois à cause d’une infection ou d’un emphysème.
  • Foie : A une partie relativement importante du foie peut être retirée (en supposant que le reste du foie est sain) parce qu’il y a tellement de tissu hépatique « de réserve » et parce que le foie a la capacité de se régénérer.

Cela signifie-t-il que de nombreuses parties de notre corps sont véritablement remplaçables ?

Peut être. Si vous envisagez uniquement la survie, vous pourriez considérer bon nombre de parties de notre corps comme étant remplaçables. En effet, vous pourriez survivre sans votre rateune grande partie de votre foie, vos yeux, vos oreilles, un poumon, un rein et d’autres parties.

Mais clairement, là sont facteurs à considérer autres que la survie, en particulier qualité de vie. Ainsi, personne ne suggérerait de se séparer des organes, même les moins utiles, sans raison valable.

L’essentiel

C’est une chance que nos organes disposent d’autant de réserves : des millions de personnes dans le monde doivent leur survie à cette redondance de nos organes. Et les donneurs d’organes vivants peuvent donner un rein ou une partie d’un autre organe pour aider d’autres personnes à bien vivre tout en restant en bonne santé.

Ainsi, même si certaines pièces ne sont pas absolument nécessaires, il est bon de savoir qu’il y a autant de réserve disponible. On ne sait jamais quand cela peut être utile.