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Retarder les mesures de quarantaine à la frontière était une «  grave erreur  » qui a permis à 10000 personnes infectées d’entrer au Royaume-Uni et d’accélérer la propagation du virus, selon un important rapport de députés.

L’enquête multipartite critique vivement la décision «inexplicable» du gouvernement de lever ses mesures de quarantaine initiales à la mi-mars, dix jours avant le verrouillage.

Des experts de la London School of Hygiene and Tropical Medicine ont calculé que jusqu’à 10 000 personnes infectées, principalement d’Espagne, de France et d’Italie, ont importé le virus au Royaume-Uni.

Pourquoi avons-nous laissé des millions de personnes entrer en Grande-Bretagne sans contrôle, demandent les députés alors qu’un rapport majeur est publié

L’enquête multipartite critique vivement la décision «inexplicable» du gouvernement de lever ses mesures de quarantaine initiales à la mi-mars, dix jours avant le verrouillage. Sur la photo, les passagers arrivent à l’aéroport d’Heathrow à Londres le 30 juillet

Il a conclu que de nombreux autres Britanniques avaient été infectés dans les 12 semaines suivant cette décision avant que l’auto-isolement obligatoire ne soit réintroduit pour les passagers internationaux le 8 juin.

Cependant, il s’est arrêté avant de dire que des vies avaient été perdues en conséquence.

Le rapport du comité restreint des affaires intérieures, publié aujourd’hui, déclare: «La décision de lever toutes les directives relatives à Covid-19 pour les arrivées internationales le 13 mars, alors que d’autres pays étendaient leurs mesures aux frontières, est inexplicable.

«Les preuves suggèrent que des milliers de nouvelles infections ont résulté de cas arrivant d’Europe dans les dix jours entre cette décision et l’introduction du verrouillage le 23 mars.

«L’absence de mesures spéciales aux frontières pendant cette période a été une grave erreur qui a considérablement accéléré à la fois le rythme et l’ampleur de l’épidémie au Royaume-Uni.

«  Si des mesures précoces plus fortes avaient été prises, nous concluons qu’il est probable que la propagation du virus aurait pu être ralentie.  »

Les députés ont demandé neuf fois au gouvernement des preuves scientifiques derrière la décision de mettre fin aux restrictions de voyage – mais rien n’a été fourni.

«Dans de telles circonstances, le comité pourrait raisonnablement conclure que l’avis que nous avons demandé n’existe tout simplement pas», dit-il.

La présidente du comité, Yvette Cooper, a ajouté: «  Le fait que le gouvernement n’ait pas mis en place de mesures de quarantaine appropriées en mars alors que l’infection se propageait rapidement était une grave erreur et signifiait que Covid s’est propagé plus rapidement et a atteint plus de personnes. Le Royaume-Uni était presque unique en ce sens qu’il n’avait pas de contrôles aux frontières ni d’arrangements de quarantaine à l’époque.

Pourquoi avons-nous laissé des millions de personnes entrer en Grande-Bretagne sans contrôle, demandent les députés alors qu’un rapport majeur est publié

L’échec aurait probablement permis à des «milliers» de voyageurs contagieux d’entrer en Grande-Bretagne, dit-il. Sur la photo, des passagers à l’aéroport d’Heathrow le 30 juillet

«Cela seul aurait dû sonner l’alarme pour les ministres et les faire réfléchir à nouveau. Elle a ajouté: « Nous sommes préoccupés par le fait que les mesures aux frontières n’ont tout simplement pas été prises suffisamment au sérieux au début de la crise. »

Réintroduire des restrictions alors que des points critiques viraux se produisent dans des pays comme l’Espagne est la bonne chose à faire, a-t-elle ajouté. Mais elle a appelé à une meilleure communication de la part du gouvernement pour garantir que les familles qui ont réservé des vacances ne soient pas laissées pour compte.

Les arrivées par avion au Royaume-Uni ont totalisé 7 millions en janvier, 6,8 millions en février et 3,8 millions en mars avant de tomber à 112 000 seulement en avril, indique le rapport.

Le gouvernement a publié pour la première fois des règles de quarantaine le 25 février pour les voyageurs en provenance de Wuhan et de la province du Hubei en Chine, en Iran et dans certaines parties de la Corée du Sud. L’Italie du Nord a été ajoutée à la liste le 8 mars, et l’ensemble du pays deux jours plus tard.

Pour ces pays de «catégorie 1», l’auto-isolement était obligatoire pendant 14 jours et souhaitable pour les arrivées d’autres pays de «catégorie 2».

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Les députés ont demandé neuf fois au gouvernement des preuves scientifiques derrière la décision de mettre fin aux restrictions de voyage – mais rien n’a été fourni. Sur la photo, les amateurs de plage profitent du soleil à Brighton le 31 juillet

Les rapports indiquent: « Ni l’Espagne ni la France n’ont jamais été ajoutées à la liste de catégorie 1 ou de catégorie 2. »

Des études universitaires ont estimé plus tard que le plus grand nombre d’infections au Royaume-Uni provenait d’arrivées d’Espagne – un peu plus de 33%, suivie de la France avec 28,5% – atteignant un sommet estimé à 900 personnes infectieuses arrivant chaque jour de l’étranger.

Le rapport poursuit: «Les preuves montrent qu’il est très probable que les importations incontrôlées du virus en provenance des pays européens ont contribué à l’augmentation rapide de la propagation à la mi-mars. Le fait de ne pas avoir correctement pris en compte les exigences plus strictes pour les arrivants était une grave erreur.

Il y avait également un «manque de clarté» quant à savoir qui était responsable de la surveillance des menaces d’infection émergentes de différents pays, ajoute-t-il.

Le rapport conclut que les mesures aux frontières devront rester en place pendant «un certain temps encore».

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