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La viande de baleine a connu une augmentation des ventes cette année en Norvège

Alors que le coronavirus dévaste l’industrie du voyage, les baleiniers norvégiens récoltent les fruits d’un séjour national.

«Pour moi, la viande de baleine est mon enfance, mes souvenirs», dit Frode Revke, en triant un tas de fromage blanc norvégien.

«Même les spaghettis à la bolognaise de ma mère étaient de la viande de baleine. La première fois que je suis allé en Italie, j’ai été tellement déçu, cela n’avait aucun goût!

Frode gère Ost & Sant, une épicerie vendant des plats traditionnels au cœur d’Oslo. Dans une année moyenne, l’endroit grouille de visiteurs étrangers. Mais 2020 a été un peu différente.

« Cette année, ce sont les Norvégiens qui sont venus », dit-il. « Les gens qui ne peuvent pas voyager ou aller au restaurant restent à la maison pour cuisiner, et cela change ce que nous vendons. »

Et ce qui se vend, c’est la viande de baleine.

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Produits Myklebus Whale

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Les petits rorquals sont capturés à l’aide de harpons

Pour la première fois depuis des années, l’industrie connaît un pic de demande. Cet été, les Norvégiens qui auraient généralement voyagé en Italie et en Espagne se sont plutôt dirigés vers le nord vers des endroits de la Norvège comme les îles Lofoten.

Vous y trouverez des fjords étincelants, des côtes déchiquetées et des journées interminables de soleil de minuit. En plus d’un type de nourriture traditionnel qui est illégal dans la plupart des pays du monde.

Au milieu du XXe siècle, de nombreuses espèces de baleines étaient proches de l’extinction. Et depuis que la Commission baleinière internationale (CBI) a annoncé une interdiction en 1986, seuls la Norvège, l’Islande et le Japon ont poursuivi la chasse à grande échelle.

Les communautés autochtones d’Alaska, du Canada, du Groenland et de Russie capturent également un petit nombre de baleines, tout comme la nation caribéenne de Saint-Vincent-les-Grenadines.

La Norvège cite des raisons culturelles pour bafouer l’interdiction de 1986 et soutient que – malgré sa réputation – la chasse à la baleine est une industrie durable. Selon Alessandro Astroza, conseiller principal au ministère norvégien du commerce, la question est devenue « émouvante ».

Il se demande pourquoi la viande de baleine est vilipendée au-dessus des autres sources de protéines. Après tout, les petits rorquals, les principales espèces capturées par la Norvège, sont en liberté, ne sont pas en danger et ne produisent aucun méthane que produit l’industrie du bœuf.

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Le gouvernement norvégien a facilité le lancement de nouveaux navires baleiniers

Mais quel est le goût de la viande de baleine? C’est certainement distinctif. Il est traditionnellement servi frais ou fumé, et de nombreux Norvégiens utilisent le même mot pour le décrire – «tran».

Il n’y a pas de traduction directe en anglais, mais le plus proche que vous pouvez obtenir est « ce-goût-de-l’huile-de-foie-de-morue-« . Combinez cela avec une consistance de bœuf et un hit incroyablement salé, et vous avez une baleine.

Si vous ne pensez pas que cela semble particulièrement appétissant, vous n’êtes pas seul.

La demande de viande diminue en Norvège depuis des années et, en 2019, le pays a enregistré sa plus faible capture annuelle en 20 ans. Au total, 429 minkes ont été tués, sur les plus de 100 000 qui vivent dans les mers de Norvège et de Barents.

Cette année, ce nombre a bondi, avec près de 500 tués. Selon les baleiniers locaux, la demande a dépassé l’offre pour la première fois en une demi-décennie.

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La Norvège a une longue tradition de consommation de baleine

Mais pourquoi la demande a-t-elle augmenté? Oyvind Haram, de la Fédération norvégienne des fruits de mer, dit que c’est plus que simplement l’impact du coronavirus.

Au lieu de cela, il dit qu’une campagne visant à rendre la viande de baleine plus attrayante pour les gourmets porte ses fruits.

«Pour attirer l’attention, il faut commencer tôt», dit-il. « [Such as] travaillant sur les réseaux sociaux en janvier, des mois avant le début de la saison des baleines. « 

Pour Oyvind, la baleine est un produit typiquement local qui offre de faibles kilomètres alimentaires, des bienfaits pour la santé et un quota durable et saisonnier.

Il est le fer de lance d’une stratégie qui transmet ce message écologique aux jeunes consommateurs avec des recettes de baleines fraîches.

Oyvind a également commencé à travailler avec d’éminents chefs norvégiens.

Jonathan Romano est un ancien chef de sushi qui présente la version norvégienne de MasterChef. Ayant grandi dans une maison philippine, il ne mangeait pas de viande de baleine quand il était enfant et y voyait une relique d’une époque révolue. Après avoir rencontré Oyvind à une vitrine de nourriture de baleine, son point de vue a changé.

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Jonathan Romano dit qu’il est maintenant en faveur de la viande de baleine

«Le problème est que vous avez traditionnellement mangé de la baleine dans le cadre d’un ragoût avec une sauce épaisse et crémeuse», explique M. Romano. « La viande devient vraiment dure avec un fort goût métallique. Au lieu de cela, vous devriez la manger parfaitement frite, saisie avec un point médian cru. »

Il pense que davantage de chefs l’utiliseront probablement dans les années à venir.

Comme de nombreuses industries traditionnelles, la chasse à la baleine repose sur les liens familiaux – des fils qui suivent leur père en haute mer.

Mais les dynasties ne durent pas éternellement. Ces derniers temps, le recrutement a été inexistant, malgré la possibilité de gagner 1,6 million de couronnes (180 000 $; 140 000 £) par an.

Commerce international

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Pour encourager plus de gens à se lancer dans la chasse à la baleine, le gouvernement a réduit les formalités administratives de l’industrie. Dans ce qui est une façon notoirement dangereuse de gagner sa vie, il est maintenant plus facile que jamais de lancer son propre bateau.

Cela intervient alors que la baisse mondiale du prix du pétrole cette année a rendu beaucoup plus difficile la recherche de travail sur les plates-formes offshore norvégiennes. Le pays a bâti sa richesse sur ses vastes réserves de brut, mais l’industrie pétrolière a été durement touchée.

L’année 2020 pourrait-elle donc signifier le début d’un renouveau à long terme pour le secteur baleinier norvégien? C’est difficile à dire.

Siri Martinsen, du groupe de protection des animaux anti-chasse à la baleine Noah, affirme que les jeunes consommateurs ne commenceront pas à manger de la viande de baleine.

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Siri Martinsen souligne que tous les Norvégiens ne sont pas favorables à la chasse à la baleine

Elle mentionne une étude qui suggère que seulement 4% des Norvégiens mangent régulièrement de la baleine et pense que cela ne changera probablement pas.

Mais Ole Myklebust dit que 2020 a été différent. Son entreprise fournit plus de 20% de la viande de baleine du pays et exploite la seule route d’exportation de la Norvège vers le Japon.

À l’usine Myklebust sur l’île reculée de Haroya, 100 kilos de steaks sont transportés dans des caisses.

Des couteaux de la taille d’un bâton de hockey s’appuient contre le mur, et des morceaux de viande de baleine sont transformés en nourriture pour les chiens de traîneau affamés. Rien n’est gaspillé.

Il dit qu’il vend plus à la plus grande chaîne de supermarchés de Norvège et s’attend à des contrats plus importants en 2021.

De retour à Oslo, Frode Revke réfléchit au changement dans une épicerie fine fréquentée par de jeunes Norvégiens branchés.

«Je vends des filets de baleine séchés et des baleines fumées chaudes pour faire du carpaccio», dit-il. « Mais la saucisse de baleine est la plus populaire. »

« Quand j’ai commencé à le vendre, je me suis dit » c’est juste une chose amusante, une curiosité « . Mais en quelques mois, c’est devenu le produit le plus populaire de toute la boutique. »