Pour lutter contre les mensonges sur les vaccins, les autorités recrutent une « armée d’influenceurs »

LOS ANGELES – Ellie Zeiler, 17 ans, une créatrice de TikTok avec plus de 10 millions de followers, a reçu en juin un e-mail de Village Marketing, une agence de marketing d’influence. Il a déclaré qu’il tendait la main au nom d’un autre parti: la Maison Blanche.

Mme Zeiler, une lycéenne qui publie généralement de courtes vidéos de mode et de style de vie, serait-elle disposée, s’est demandé l’agence, à participer à une campagne soutenue par la Maison Blanche encourageant son public à se faire vacciner contre le coronavirus ?

« Il y a un besoin énorme de sensibiliser les 12-18 ans », a écrit Village Marketing dans le courrier électronique professionnel de Mme Zeiler. « Nous avançons rapidement et n’avons que quelques créneaux disponibles à pourvoir, alors veuillez nous en informer dès que possible. »

Mme Zeiler a rapidement accepté, rejoignant une vaste campagne axée sur la personnalité pour faire face à un défi de plus en plus urgent dans la lutte contre la pandémie : vacciner les masses jeunes, qui ont les taux de vaccination les plus bas de tous les groupes d’âge éligibles aux États-Unis.

Moins de la moitié de tous les Américains âgés de 18 à 39 ans sont complètement vaccinés, contre plus des deux tiers des plus de 50 ans, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et environ 58% des personnes âgées de 12 à 17 ans n’ont pas encore reçu de vaccin.

Pour atteindre ces jeunes, la Maison Blanche a enrôlé une armée éclectique de plus de 50 streamers Twitch, YouTubers, TikTokers et la pop star de 18 ans Olivia Rodrigo, tous avec un énorme public en ligne. Les gouvernements des États et locaux ont lancé des campagnes similaires, payant dans certains cas des « micro-influenceurs locaux » – ceux qui comptent entre 5 000 et 100 000 abonnés – jusqu’à 1 000 $ par mois pour promouvoir les vaccins Covid-19 à leurs fans.

Les efforts sont en partie une contre-attaque contre une marée montante de désinformation sur les vaccins qui a inondé Internet, où les militants anti-vaccins peuvent être si virulents que certains jeunes créateurs disent qu’ils ont choisi de garder le silence sur les vaccins pour éviter un contrecoup politisé.

« Le côté anti-vaccin d’Internet est toujours tourné vers toutes ces nouvelles sur les vaccins », a déclaré Samir Mezrahi, l’administrateur de plusieurs « pages de mèmes » telles que Kale Salad, qui compte près de 4 millions de followers sur Instagram et publie des vidéos virales et autres. contenu. « Nous publions sur J. Lo et Ben Affleck. »

Renee DiResta, une chercheuse qui étudie la désinformation à l’Observatoire Internet de Stanford, a déclaré que si les campagnes d’influence peuvent être utiles, elles peuvent ne pas rivaliser avec les mouvements en ligne organiques de masse. Elle a noté le contraste entre les créateurs à qui on a demandé de diffuser des messages pro-vaccins et les sceptiques à l’égard des vaccins, qui se sont donné pour mission personnelle de remettre en question les injections.

« C’est la passion asymétrique, » dit-elle. « Les gens qui croient que ça va te faire du mal en parlent tous les jours. Ils génèrent des hashtags, diffusent du contenu et font tout ce qu’ils peuvent.

Mais même si les campagnes d’influence se résument à un arroseur dans un incendie de forêt, certains créateurs ont déclaré qu’ils se sentaient obligés de participer.

« Je ne m’inquiétais pas du contrecoup », a déclaré Christina Najjar, 30 ans, une star de TikTok connue en ligne sous le nom de Tinx. « Aider à faire connaître l’importance de se faire vacciner était la bonne chose à faire. »

Mme Najjar a déclaré qu’elle était ravie lorsque la Maison Blanche l’a contactée par l’intermédiaire de son manager en juin. Elle a rapidement publié une vidéo de questions-réponses sur les vaccins avec le Dr Anthony S. Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, sur Instagram.

Leur plaisanterie était légère. Discutant de ce qu’elle a appelé un «été heureux pour les filles vaxx», Mme Najjar a parsemé le Dr Fauci de questions: était-il prudent de sortir boire un verre? Devrions-nous craindre de tomber enceinte après avoir reçu le vaccin? Est-ce que j’ai l’air de 26 ? « Tu as un regard sans âge », a-t-il répondu.

« Je vais le dire à mon docteur Botox, » dit-elle.

Mme Najjar a qualifié la session de « bon moment », ajoutant : « Je pense que j’ai flirté avec le Dr Fauci, mais d’une manière respectueuse. » Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que le Dr Fauci n’était pas disponible pour commenter.

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