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Les élèves de première année s’assoient en croisée de compote de pommes sur des souches d’arbres, les mains en l’air pour poser une question. Les élèves de troisième année regardent attentivement les plantes qui poussent dans les jardins de classe, ou s’étalent dans un espace rempli de tournesol pour lire. Lorsque le soleil se couche, les élèves se réfugient sous des stores en voiles de bateau.

C’est à quoi ressemble une journée d’école cette année dans une communauté de Cape Cod, où chaque élève passe maintenant au moins une partie de la journée à apprendre à l’extérieur – du moins lorsque la pluie s’arrête.

Cherchant des moyens d’enseigner en toute sécurité pendant la pandémie, les écoles des États-Unis ont adopté l’idée cours en plein air, comme les Américains l’ont fait lors d’épidémies il y a un siècle.

Les efforts pour jeter des tentes sur les terrains de jeux et aménager des bureaux dans les parcs et les parkings ont donné une nouvelle vie à un mouvement d’éducation en plein air, inspiré en partie du scandinave. «Écoles forestières» où les enfants s’entassent contre des températures glaciales pour de longues ballades dans la neige.

«L’extérieur offre beaucoup plus de flexibilité», a déclaré Sharon Danks, directrice générale de Green Schoolyards America et le coordinateur du Initiative nationale d’apprentissage en plein air Covid-19, qui s’est formé en mai. «Vous pouvez avoir un plan de table de six pieds de distance et disposer de suffisamment d’espace pour vous déplacer.»

Alors que certains éducateurs ont hésité à les coûts et les obstacles logistiques, d’autres ont adopté l’idée, les enseignants apprenant la menuiserie pour construire leurs propres salles de classe en plein air, et les parents recueillant des fonds et engageant des entreprises locales pour le bois.

«Covid a accéléré le rythme d’un changement vers une meilleure utilisation du plein air», a déclaré Maria Libby, la surintendante du Five Town Community School District à Rockport, dans le Maine, qui a acheté des tentes et des chaises Adirondack pour les salles de classe en plein air.