Pour les tests de coronavirus, le nez peut ne pas toujours être le meilleur

Au cours des deux dernières années, le diagnostic d’une infection à coronavirus a souvent nécessité de sonder le nez. Les travailleurs de la santé ont inséré des écouvillons minces profondément dans les renfoncements des voies nasales des Américains, tandis que les kits de test à domicile nous ont demandé de maîtriser le tourbillon peu profond à double narine.

« L’approche traditionnelle pour diagnostiquer les infections respiratoires a consisté à s’attaquer au nez », a déclaré le Dr Donald Milton, expert en virus respiratoires à l’Université du Maryland.

Mais la propagation rapide de la variante Omicron et les questions sur la sensibilité des tests à domicile ont ravivé un débat sur la question de savoir si la meilleure façon de détecter le virus est de prélever un site différent : la bouche.

« Le virus apparaît d’abord dans votre bouche et votre gorge », a déclaré le Dr Milton. « Cela signifie que l’approche que nous adoptons pour les tests a des problèmes. »

Selon certaines recherches, le prélèvement d’échantillons de salive ou l’écouvillonnage de l’intérieur de la bouche pourraient aider à identifier les personnes infectées par le virus quelques jours plus tôt que les écouvillonnages nasaux.

La science évolue toujours et les données brossent un tableau complexe, suggérant que les tests basés sur la salive ont leurs propres limites. De nombreux laboratoires ne sont actuellement pas configurés pour traiter la salive, et les tests d’antigène à domicile disponibles aux États-Unis ne sont pas autorisés pour cela.

Mais même les sceptiques de la salive reconnaissent que les échantillons oraux ont des avantages uniques. Et avec Omicron en marche, certains experts disent que les sociétés de test, les laboratoires et les responsables fédéraux devraient travailler de manière plus urgente pour déterminer les meilleurs sites et types d’échantillons pour le virus.

« Nous devons être adaptables », a déclaré Anne Wyllie, microbiologiste à la Yale School of Public Health, qui est l’une des développeurs de SalivaDirect, un protocole de test PCR non commercial. « Je vois tellement de laboratoires ou de gouvernements qui sont tellement obsédés par un certain type d’échantillon ou un certain test que même avec des données changeantes ou des préférences de test, ils ne font pas les adaptations nécessaires à leurs programmes de test. »

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Crédit…George Frey/Agence France-Presse — Getty Images

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