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Le Neo est un robot laveur de sol de quatre pieds de haut et 1000 livres. La machine de haute technologie peut naviguer seule dans de grands bâtiments commerciaux, sans aucune supervision humaine requise.

Depuis son introduction en 2016, les ventes de Neo ont presque doublé chaque année, a déclaré Faizan Sheikh, PDG et cofondateur d’Avidbots, la start-up canadienne qui a créé le robot. Cette année, cependant, la demande a grimpé de 100% juste depuis l’arrêt provoqué par la pandémie en mars. Soudainement, le besoin d’un nettoyage minutieux, fiable et fréquent est au centre des préoccupations.

«Avant, un haut dirigeant d’une grande entreprise n’aurait pas vraiment su comment leurs installations avaient été nettoyées», a déclaré M. Sheikh. «Ils l’auraient sous-traité à une société de gestion des installations, qui pourrait l’externaliser à nouveau.»

Désormais, les chefs d’entreprise manifestent plus d’intérêt et posent des questions sur le processus et le calendrier de nettoyage, ainsi que sur la sécurité et l’efficacité. «Cela peut susciter un intérêt pour l’automatisation», a-t-il déclaré.

En effet, les robots nettoyeurs passent un moment dans l’immobilier commercial. Leurs créateurs font la promotion des machines en tant que solutions rentables aux défis de nettoyage posés par la pandémie. Ils peuvent être utilisés fréquemment sans nécessiter plus d’heures de travail rémunérées, ils sont toujours conformes, et certains peuvent même fournir les données pour prouver qu’ils ont parcouru chaque pouce attribué.

Les robots autonomes disponibles actuellement sont principalement destinés au nettoyage des sols et des tapis, mais les entreprises sont en train de développer d’autres applications de nettoyage. Boston Dynamics, une entreprise de conception de robotique de Waltham, dans le Massachusetts, par exemple, est en partenariat pour développer une solution désinfectante qui peut être montée sur ses quatre pattes. Robot Spot, a déclaré une porte-parole de l’entreprise.

La robotique est également utilisée pour soulager les humains des tâches répétitives de back-office comme la comptabilité, selon un rapport 2018 de Deloitte. À mesure que de plus en plus de bâtiments intègrent une technologie intelligente, la collecte et la conversion des données deviendront de plus en plus importantes.

Somatique, une start-up de New York, travaille sur un robot capable de nettoyer les salles de bains à l’aide d’une technologie de pulvérisation, a déclaré Michael Levy, le directeur général. Retirer un nettoyeur humain de la salle de bain rend la zone plus sûre en raison du risque réduit de propagation de germes, a déclaré M. Levy. Et le robot fera toujours le travail exactement comme il est programmé pour le faire.

«Vous devez laisser les produits chimiques faire leur travail, mais la conformité est difficile dans l’industrie», a déclaré M. Levy. «Si vous dites à un robot de laisser les produits chimiques pendant 36 secondes, ils laissent les produits chimiques pendant 36 secondes à chaque fois.»

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L’idée du nettoyage robotisé n’est pas nouvelle. Les premières tentatives remontent aux années 1970, a déclaré M. Sheikh, mais la technologie n’était pas à la hauteur de la tâche et les machines étaient «extrêmement coûteuses».