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WASHINGTON (Reuters) – Les centaines de militants LGBT qui ont manifesté devant la Cour suprême des États-Unis lors de débats dans des affaires importantes relatives aux droits des homosexuels et des transgenres ont relaté l'histoire des plaignants Gerald Bostock et Aimee Stephens.

Pour les personnes LGBT extérieures à la Cour suprême des États-Unis, les affaires sonnent

Des militants et des sympathisants LGBTQ se sont rassemblés à proximité de la Cour suprême afin d'entendre une importante affaire de droits des LGBT visant à déterminer si une loi fédérale du travail interdisant la discrimination fondée sur le sexe couvre l'orientation sexuelle et l'identité de genre à Washington, États-Unis, 8 octobre 2019. REUTERS / Mary F. Calvert

Bostock est un ancien coordinateur des services de protection de l'enfance du comté en Géorgie, qui a été licencié après avoir rejoint une ligue de softball gay-friendly. Stephens est une femme transgenre qui a été licenciée de directeur de funérailles dans le Michigan après avoir révélé son intention de passer d'un homme à une femme.

Mardi, les neuf juges ont demandé aux personnes lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres et autres queer d'être soumises à une loi fédérale historique interdisant la discrimination fondée sur le sexe dans l'emploi, les manifestants ont expliqué pourquoi ils avaient besoin de protection.

«Ces cas sont tellement importants pour moi car je suis une personne qui a été victime de discrimination au travail en raison de qui je suis», a déclaré LaLa Zannell, qui a déclaré que sa superviseure à un ancien poste ne l'accepterait pas comme une femme transgenre.

«Mon responsable dirait à mes clients:« Vous savez que c’est un homme, ce n’est pas une femme », a déclaré Zannell, désormais responsable de la campagne pour la justice des transgenres à l’American Civil Liberties Union.

La Cour suprême se demandait si les homosexuels et les transgenres étaient visés par le titre VII de la loi sur les droits civils de 1964, qui interdit aux employeurs de discriminer les employés sur la base du sexe, de la race, de la couleur, de l'origine nationale et de la religion.

La Cour suprême a entendu des arguments dans trois affaires liées distinctes, celles de Bostock et de Stephens, ainsi que le décès de Donald Zarda, un ancien instructeur de parachutisme de New York, dont la succession est la cause.

L’administration du président Donald Trump a fait valoir que le titre VII ne couvre ni l’orientation sexuelle ni l’identité de genre. La majorité conservatrice de la cour, composée de cinq à quatre, inclut deux personnes nommées par Trump.

En dehors du bâtiment de la Cour suprême néo-classique en marbre blanc, certains manifestants des droits des LGBT ont évité de détailler leurs histoires personnelles, affirmant qu'ils craignaient toujours que le fait de parler publiquement ne les compromette dans leur travail.

Mais Zannell, qui est afro-américaine, a utilisé la discrimination à son encontre comme carburant pour son activisme.

«Ils me maltraitent toujours, ils me montaient toujours fort. J'ai fini par être abandonné parce que j'étais difficile et insubordonné. J'étais insubordonné envers cette personne qui me révélait sans mon consentement à des clients susceptibles de me nuire et de me tuer », a déclaré Zannell.

Selon le groupe de défense de la campagne des droits de l'homme, au moins 18 personnes transgenres ont été victimes d'homicide aux États-Unis cette année, la plupart d'entre elles étant des femmes noires.

La foule comprenait également un petit groupe de manifestants opposés aux droits des homosexuels et des transgenres détenant des pancartes telles que «Craignez Dieu» et «Péché et honte, pas d'orgueil».

“Cela doit s'arrêter. De plus en plus, nous donnons à la communauté homosexuelle, plus notre pays va être détruit », a déclaré Jacob Phelps, 36 ans, de Topeka, au Kansas, qui tenait un panneau disant:« Jésus reviendra dans la colère ». "C'est très facile sur le lieu de travail, fermez la bouche, faites ce que vous êtes censé faire."

Les partisans des droits des LGBT ont déclaré que la lutte portait sur l'égalité.

«Il s’agit de savoir si les travailleurs LGBT seront traités de manière égale sur le lieu de travail, mais aussi de permettre aux employeurs de refuser la possibilité, de harceler, de discriminer des personnes en fonction de leur identité et de celles qu’ils aiment», a déclaré Sasha. Butchery, une femme transgenre et avocate principale de Lambda Legal, une organisation de défense des droits civiques pro-LGBT.

Plus de la moitié des États-Unis n’ont pas de protection explicite contre la discrimination LGBT. En mai, la Chambre des représentants des États-Unis, dirigée par les démocrates, a adopté une loi qui protégerait les personnes LGBT et les autres minorités contre la discrimination dans les domaines de l’emploi, du logement, du crédit, de l’éducation, des espaces et des services publics, des programmes financés par le gouvernement fédéral et des jurys. Le Sénat, contrôlé par les compatriotes républicains de Trump, n’a pas donné suite à ce projet de loi.

Pour sa part, Zannell a déclaré qu'elle essayait de transmettre «de bonnes énergies et de bonnes vibrations», ajoutant qu'elle croyait en les principes sur lesquels les États-Unis avaient été fondés.

«C’est tout ce que je peux faire pour le moment», a déclaré Zannell. "Mais je sais que, quelle que soit la décision prise, nous n'allons toujours pas arrêter de nous battre."

Reportage de Maria Caspani; Écrit par Daniel Trotta; Édité par Will Dunham

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