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WASHINGTON (Reuters) – Le premier jour de novembre, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a envoyé un courrier électronique interne à des milliers de membres du personnel du Département d’État: «En tant que champions de la diplomatie américaine, nous sommes dans le domaine de la vérité».

Le 7 novembre 2019, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo s'entretient avec des soldats américains basés à Grafenwoehr, en Allemagne. Jens Meyer / Pool via REUTERS

Alors que le courrier électronique vu par Reuters portait sur les défis politiques mondiaux, le message vantant la vérité a frappé un corps diplomatique plongé dans une enquête de destitution contre le président Donald Trump, que Pompeo lui-même a rejetée.

La semaine prochaine, trois diplomates seront les premiers à témoigner lors d'audiences ouvertes dirigées par des démocrates à la Chambre des représentants pour déterminer si Trump devrait être destitué pour abus de pouvoir en exhortant l'Ukraine à enquêter sur un rival. Si tel était le cas, sa destitution éventuelle serait décidée par le Sénat.

Dix diplomates, anciens et actuels, ont témoigné à huis clos, la plupart sous assignation à comparaître. Au moins quatre personnes ont exprimé leur inquiétude face aux efforts de Trump et de son avocat personnel, Rudy Giuliani, pour politiser un département qui se targue d’être apolitique.

Le refus de Pompeo de coopérer avec l’enquête de la Chambre et son incapacité à défendre les diplomates de carrière des attaques ont alimenté le mécontentement. De même, une porte-parole de la Maison Blanche a qualifié ces derniers de "bureaucrates non élus radicaux qui font la guerre à la Constitution".

«Cela aurait certainement été agréable pour lui de dire quelque chose en faveur des troupes. Le silence est assourdissant », a déclaré un diplomate de carrière à Pompeo, un ancien chef de la CIA dirigé par Trump.

Au début de l'enquête, Pompeo s'est sévèrement opposé aux efforts déployés pour obtenir des dépositions de fonctionnaires actuels et anciens du département d'État et a accusé les démocrates d'intimidation et d'intimidation. Il a refusé de prêter attention aux assignations à comparaître pour les documents.

Lorsque les trois diplomates témoigneront mercredi et vendredi, leur réputation étant en jeu, ils devront faire face à des questions potentiellement difficiles de la part des collègues républicains de Trump au Congrès, et bénéficieront du soutien de nombreux collègues.

«Les gens sont favorables. Je pense que c’est le point de vue de la majorité », a déclaré un ancien fonctionnaire du département d’Etat, l’un des 10 officiels et diplomates actuels qui ont parlé à Reuters et qui ont tous requis l’anonymat pour éviter des représailles. "Il y a un sentiment que nous sommes en train de nous faire avoir."

Les responsables, qui ont servi sous les administrations démocrate et républicaine, ont déclaré que les premières auditions publiques étaient une occasion pour le corps diplomatique de montrer aux Américains qu'ils étaient des fonctionnaires intègres et respectueux des principes qui évitent les politiques partisanes. Tout en parlant de frustration profonde dans le département d’État de l’époque Trump, ils soulignent que c’est à eux qu’il incombe de mettre en œuvre les politiques du président.

Les alliés de Trump répliquent qu’il a changé le cours de la politique étrangère américaine avec une approche «America First» visant à ramener les troupes américaines de «guerres sans fin» et à rééquilibrer les accords commerciaux en faveur de l’Amérique.

«Dans l’ensemble, tout le monde regarde et encourage Taylor et Yovanovitch», a déclaré un autre responsable, se référant à William Taylor, haut diplomate à Kiev, et à Marie Yovanovitch, qu’il a remplacée en juin après un rappel brutal de Trump.

Taylor et George Kent, un sous-secrétaire adjoint chargé de la politique quotidienne en Ukraine, vont témoigner mercredi devant le Comité du renseignement de la Chambre tandis que Yovanovitch doit comparaître vendredi.

Le département d'État ne fournirait aucun commentaire enregistré pour cette histoire après de multiples demandes. Un porte-parole a confirmé un reportage de CBS News selon lequel le ministère envisage de fournir une assistance juridique aux employés appelés à témoigner.

La Maison Blanche n'a pas répondu à une demande de commentaire.

La bonne humeur devient source

Le 25 juillet, Trump avait demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’enquêter sur des accusations de corruption non fondées contre l’ancien vice-président Joe Biden et son fils Hunter, membre du conseil d’administration d’une entreprise énergétique ukrainienne.

Pompeo était à l'appel, mais il a d'abord omis de reconnaître qu'il connaissait son contenu.

Biden est l’un des principaux candidats à la candidature démocrate pour s’opposer à la candidature de Trump à sa réélection l’année prochaine. Lui et son fils nient les actes répréhensibles.

Lors de témoignages à huis clos, des témoins ont renforcé les accusations du dénonciateur selon lesquelles Trump avait demandé l'ouverture d'une enquête sur l'affaire Biden en échange de la visite à Zelenskiy de la Maison Blanche et du déblocage de près de 400 millions de dollars d'aide de sécurité américaine pour aider l'Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie.

«Ce n’est pas ce que Pompeo est en train de faire. Ce ne sont pas ses réponses », a déclaré une autre personne travaillant au Département d’État. «C’est la réalité sous-jacente de l’utilisation de l’aide américaine à des fins politiques. C'est si épouvantable.

Trump et Pompeo nient toute conduite répréhensible, le président qualifiant cette enquête de "tentative démocratique" d'annuler sa victoire surprise de 2016 avant les élections de novembre 2020.

Devenu secrétaire d'État en avril 2018, Pompeo a été applaudi par les collaborateurs de carrière pour avoir annulé certaines des politiques impopulaires de son prédécesseur, Rex Tillerson, notamment en augmentant les promotions et en levant le gel de l'embauche.

Un diplomate de carrière a déclaré que même si «le moral est bas et que tout le monde se plaint», Pompeo était préférable à Tillerson en partie parce que son accès à Trump lui avait permis de mieux défendre les intérêts du département.

Alors que les auditions donneront aux diplomates une voie directe vers les Américains, certains collègues craignent qu'ils ne soient également soumis à des interrogatoires brutaux dans la salle et à des attaques vicieuses à l'extérieur par des alliés de Trump cherchant à saper leur crédibilité.

«D’un côté, c’est bien. En revanche, cela va dégénérer en cirque », a déclaré un responsable.

Reportage de Humeyra Pamuk, Jonathan Landay et Arshad Mohammed; Édité par Mary Milliken et Howard Goller

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