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Pour le Jubilé de la Reine, Boris Johnson mise sur la nostalgie du gain politique

La reine Elizabeth a vu beaucoup de changements dans la société britannique au cours de ses 70 ans sur le trône. Le territoire où elle règne s’est rétréci. L’influence de son Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord a été diminuée.

Maintenant, alors qu’elle célèbre son jubilé de platine, le gouvernement de Sa Majesté prend des mesures pour redonner à la Grande-Bretagne sa grandeur autoproclamée après avoir dû se conformer aux normes internationales.

Ou du moins pour faire rêver les Britanniques d’un certain âge à ces jours où ils dégustent une pinte de bière ou achètent une livre de farine.

Le Premier ministre conservateur Boris Johnson tient à ce que les électeurs parlent de la gloire d’un passé du milieu du XXe siècle, plutôt que des retombées en cours du “Portail de fête” scandale.

Un historien l’appelle “les guerres de la nostalgie”.

Pour coïncider avec le Jubilé, qui sera célébré au cours du prochain long week-end de quatre jours au Royaume-Uni, le gouvernement britannique ramène le timbre de la couronne sur les verres à pinte. C’est une tradition vieille de quatre siècles qui a été progressivement abandonnée avec la mise en œuvre de la directive européenne sur les instruments de mesure de 2004.

Johnson, vu ici en 2016, a été confronté à des appels à la démission suite au scandale du “Partygate”, du nom des soirées enfreignant les règles de verrouillage organisées au 10 Downing Street. (Darren Staples/Reuters)

Johnson s’apprête également à permettre aux propriétaires de magasins de vendre à nouveau des produits à la livre, au lieu d’utiliser des kilogrammes et des grammes, ce que le Royaume-Uni a commencé à adopter dans les années 1960 mais a accéléré la décennie suivante lorsque le pays a accepté une intégration européenne plus approfondie.

Les deux étapes sont présentées comme des avantages de la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne. Et ils s’inscrivent dans un modèle conservateur britannique qui s’appuie sur le passé de l’Angleterre pour définir l’identité britannique.

“Il y a un soupçon de malhonnêteté à ce sujet … mais ce n’est pas le sujet”, a déclaré Anand Menon, professeur de politique au King’s College de Londres. “Il s’agit du message” que Johnson envoie.

Il n’est pas clair si “toute l’affaire du ‘Partygate’ a érodé la réputation du Premier ministre à un point tel qu’il n’en profitera tout simplement pas”, a déclaré Menon.

Les règles de l’UE stipulent qu’un verre à pinte dans un pub doit être estampillé des lettres «CE» pour «conformité européenne» («conformité européenne» en français). Les lettres confirment que le verre contient exactement une pinte.

  • REGARDEZ – Spécial CBC News: Le jubilé de la reine, Trooping the Colour, 2 juin, de 5 h à 8 h 30 HE sur CBC-TV, CBC News Network et CBC Gem

À partir de 1699, sous le règne du roi Guillaume III, les verres à pinte en Angleterre arboraient à la place une couronne. À partir de vendredi, la couronne recommencera à apparaître dans des verres dans les pubs britanniques.

Bien que cette décision puisse passer inaperçue pour de nombreux buveurs de bière, le gouvernement a utilisé un langage particulièrement coloré pour en souligner l’importance.

C’est “un symbole très approprié de la façon dont le royaume de la reine est rendu à son peuple maintenant qu’il a été libéré du suzerain bureaucratique de Bruxelles”, a déclaré le ministre des opportunités du Brexit, Jacob Rees-Mogg, au tabloïd partisan des conservateurs, le Daily Mail.

Pour le Jubilé de la Reine, Boris Johnson mise sur la nostalgie du gain politique
Le gouvernement conservateur britannique promet de ramener les couronnes sur les verres à pinte dans les pubs, introduits pour la première fois en Angleterre en 1699. (Shutterstock)

Vendredi, le gouvernement lance également une consultation sur la manière de relancer le système impérial de mesure des livres et des onces.

“La réglementation européenne exige la vente de certains produits selon le système métrique, mais le Premier ministre a clairement indiqué qu’il souhaitait consulter à ce sujet”, a déclaré le porte-parole de Boris Johnson aux journalistes cette semaine.

  • REGARDEZ – Spécial CBC News: Le jubilé de la reine, un service d’action de grâce, 3 juin, de 5 h 30 à 9 h HE sur CBC-TV, CBC News Network et CBC Gem.

C’est là qu’intervient la “malhonnêteté” mentionnée par Anand.

Les règles de l’UE n’ont pas empêché les propriétaires de pubs britanniques de servir de la bière dans des verres ornés d’une couronne. Bruxelles n’a pas non plus empêché les détaillants britanniques de fournir aux acheteurs des informations supplémentaires sur les produits en livres et en onces. Mais les mesures européennes devaient être affichées majoritairement. En tant qu’État membre de l’UE, la Grande-Bretagne devait se conformer, même lorsqu’il s’agissait de mesurer les produits au kilogramme.

La députée travailliste Angela Eagle appelé La dernière décision de Johnson est une tentative “pathétique” de “militariser la nostalgie” à des fins politiques.

De même, les classiques renommés de l’Université de Cambridge, le professeur Mary Beard, ont déclaré que les Britanniques vivent des “guerres de la nostalgie”.

“Je suis sur le point d’être retraité et je suis anxieux à ce sujet, car je pense que je suis le vote auquel on fait appel ici”, a déclaré Beard dans une interview à la BBC.

“Je veux me lever et dire : ‘Nous, les vieux, ne voulons pas tous retourner à l’impérial [measures].'”

Pour le Jubilé de la Reine, Boris Johnson mise sur la nostalgie du gain politique
Certains fêtards ont commencé tôt les célébrations du jubilé de platine le week-end dernier à East London. (Stephanie Jenzer/CBC)

Pourtant, alors que les rues de Londres sont drapées de drapeaux Union Jack pour honorer la reine, lier ce moment national au Brexit est “une évidence politique”, a déclaré Menon.

Le Brexit, après tout, était un exercice de nostalgie en soi. Le slogan qui a contribué à chasser la Grande-Bretagne de l’alliance internationale a promu l’idée de ramener le pays « en arrière » dans le temps.

Au carrefour du Brexit et de l’histoire

Dans la perspective du référendum britannique sur l’adhésion à l’UE en 2016, Johnson et d’autres partisans du Brexit ont promis que quitter le bloc permettrait au Royaume-Uni de “reprendre le contrôle” de toutes ses affaires intérieures et étrangères depuis Bruxelles.

À l’instar de l’engagement de l’ancien président américain Donald Trump de « rendre l’Amérique à nouveau grande », la campagne britannique Leave reposait sur le postulat que les Britanniques étaient mieux lotis avant la mondialisation, avant l’augmentation de l’immigration et avant que le pays ne rejoigne les organisations multinationales d’après-guerre.

Faire appel à la fierté historique des Britanniques est également compliqué par un examen minutieux renouvelé du colonialisme.

“Il peut sembler que la Grande-Bretagne est une nation obsédée par l’histoire, aspirant à la stabilité et à la certitude d’un âge d’or disparu”, écrit l’historienne Hannah Rose Woods dans l’introduction de son nouveau livre, Rule, Nostalgia: A Backwards History of Britain .

Les politiciens britanniques et d’autres personnalités se sont penchés sur le passé depuis plus de 500 ans, écrit Woods. Et l’explication, dit-elle, est simple.

“La nostalgie nous offre une protection contre nos angoisses : la chance d’échapper à nos inquiétudes sur ce que l’avenir nous réserve.”

En effet, s’adressant à des partisans conservateurs en 2017, Rees-Mogg a comparé le Brexit à des victoires dans l’histoire lointaine de l’Angleterre. “C’est Waterloo, c’est Agincourt, c’est Crécy. Nous gagnons toutes ces choses”, a-t-il déclaré.

Pour le Jubilé de la Reine, Boris Johnson mise sur la nostalgie du gain politique
Le centre de Londres est bordé d’Union Jacks en l’honneur des 70 ans de règne de la reine Elizabeth. (Thomas Daigle/CBC)

Lorsque Johnson a mené la campagne Leave, il n’avait pas encore vécu au 10 Downing Street. Son aura parmi les conservateurs eurosceptiques n’avait pas encore été ternie par le “Partygate”.

Des mois après le début de cette saga, Johnson fait toujours face à de nouveaux appels de démissionner suite aux rassemblements alimentés par l’alcool qui se sont tenus dans sa résidence officielle et dans les bureaux gouvernementaux à proximité pendant les fermetures de COVID-19. Un rapport de la haute fonctionnaire Sue Gray, publié dans son intégralité la semaine dernière, a illustré à quelle fréquence et effrontément les législateurs britanniques ont enfreint les règles de la pandémie.

Menon, le professeur de politique, soupçonne que les dernières propositions de Johnson ne vont pas “sauver ses notes”.

“Le gouvernement voulait obtenir [Sue Gray’s report] sortez, passez à autre chose… et passez cette semaine à vous concentrer sur le Jubilé. Mais ce n’est pas ce qui se passe.

“Je pense que la personne qui sortira de ce très populaire, à la fin de cette semaine, sera la reine.”

Thomas Daigle a fait de nombreux reportages sur les Royals et le Brexit alors qu’il était basé au bureau de Londres de CBC de 2016 à 2019. Il est de retour au Royaume-Uni pour couvrir le jubilé de platine de la reine.