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Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar et des membres du groupe de travail sur l'administration des coronavirus de l'administration Trump tiennent un point de presse à la Maison Blanche le 31 janvier 2020 à Washington, DC.

Sarah Silbiger | Getty Images

Les responsables de la santé américains ont institué une quarantaine obligatoire de 14 jours pour les Américains venant de Chine, à partir de ce dimanche, marquant une étape extraordinaire dans les efforts de l'administration Trump pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus qui a rendu plus de 10000 personnes malades en Chine continentale.

"Je tiens à souligner que le risque d'infection pour les Américains reste faible, et avec ces actions et nos actions précédentes, nous travaillons pour maintenir le risque", a déclaré Azar vendredi, alors qu'il déclarait une urgence de santé publique due au virus.

La déclaration d'urgence fournit un financement aux États et aux responsables locaux de la santé pour faire face à l'épidémie virale, et une flexibilité pour réaffecter les agents de santé fédéraux dans leurs communautés pour aider à la réponse. Il s'agit d'une mesure souvent adoptée lors de catastrophes nationales.

C'est la première fois que les États-Unis déclarent une urgence publique en raison d'une contagion virale depuis le déclenchement de l'épidémie de grippe porcine entre 2009 et 2010, et la première fois en 50 ans que les États-Unis imposent une ordonnance de quarantaine obligatoire. Jusqu'à présent, les autorités fédérales de la santé ont résisté à de telles mesures extraordinaires.

"Le problème de la mise en quarantaine est que c'est une mesure sociale si perturbatrice, économiquement, socialement, culturellement … que vous ne l'utilisez qu'en dernier recours, comme votre option nucléaire", a déclaré le Dr Howard Markel, professeur à l'Université du Michigan. école de santé publique, qui a étudié les quarantaines et les épidémies. "Ils peuvent travailler s'ils sont effectués très tôt, mais uniquement à titre temporaire pour tasser les dossiers", a expliqué Markel, ajoutant qu'il est prudent de vérifier et d'observer les voyageurs qui pourraient avoir été exposés à une nouvelle "mal comprise facilement transmissible". infection."

Selon d'anciens responsables de la santé, les restrictions obligatoires sur les voyages constituent un équilibre difficile à trouver entre essayer de contenir un virus de manière proactive, tout en essayant de ne pas être trop lourd.

"La façon dont le virus se propage et la façon dont vous le combattez ressemble beaucoup à un feu de forêt … trouvez-le tôt et soyez capable de l'étouffer avant qu'il ne se propage", a déclaré Michael Leavitt, ancien secrétaire à la Santé et aux Services sociaux lors de George W. Administration Bush.

En Chine, le gouvernement estime que cinq millions de personnes ont quitté la province du Hubei avant que des restrictions de voyage ne soient imposées. Pour les 50 millions de personnes qui restent enfermées dans la région, les restrictions de voyage entrent maintenant dans leur deuxième semaine.

"Je ne pense pas que ce soit nécessairement quelque chose d'irrationnel dans leur situation", a déclaré Leavitt, mais a ajouté "il est tout à fait improductif, dans la plupart des cas, d'essayer de restreindre les mouvements au point que le commerce ne peut tout simplement pas bouger parce que, honnêtement, que signifie que la chaîne d'approvisionnement ne fonctionne pas. "

Au-delà des bouleversements économiques potentiels résultant des quarantaines, la plupart des experts estiment que les restrictions obligatoires généralisées ne sont pas le meilleur outil pour contenir une épidémie. Au Libéria, des mesures de quarantaine obligatoires pendant l'épidémie meurtrière d'Ebola il y a cinq ans, ont entraîné une réaction massive du public.

"Cela a provoqué beaucoup de protestations. Les gens ont eu du mal à obtenir les choses dont ils avaient besoin, comme de la nourriture et à travailler pour subvenir aux besoins de leur famille", a déclaré le Dr Jennifer Nuzzo, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security.

"Quand les gouvernements prennent des mesures très strictes … Si (les gens) ne les perçoivent pas comme étant dans leur meilleur intérêt, alors je m'inquiète vraiment de la capacité de mettre en œuvre d'autres mesures de contrôle que nous connaissons sont va être efficace ", a-t-elle déclaré.

Le secrétaire Azar a été conscient de la nécessité de maintenir la confiance du public. La semaine dernière, il a déclaré à CNBC que la transparence est un élément clé de la maîtrise de la propagation du coronavirus, pour amener les personnes infectées à se faire soigner et pour aider à retrouver d'autres personnes qu'elles ont peut-être exposées au virus.

"C'est ce qui résout les flambées de maladies infectieuses en santé publique. Cela a toujours été le cas dans le passé. C'est ce que nous avons fait avec la dernière flambée de rougeole. C'est ce que nous faisons maintenant", a-t-il déclaré.

Vendredi, Azar a averti que si le nombre de cas confirmés de coronavirus aux États-Unis augmentait probablement au cours des prochains jours et semaines, l'administration continuera d'évaluer les mesures supplémentaires qui pourraient être nécessaires.

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