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TOKYO (Reuters) – Alors que les constructeurs automobiles mondiaux luttent pour mettre les véhicules électriques à longue portée sur les autoroutes dans le cadre de lois plus strictes en matière d'émissions, les concurrents japonais s'orientent vers des créneaux et se dirigent vers des runabouts moins chers et plus petits pour rendre la technologie de batterie coûteuse plus accessible.

Pour devenir gros sur les véhicules électriques, les constructeurs japonais pensent trop petit

PHOTO DE FICHIER: le logo de Toyota Motor est présenté au 45ème Tokyo Motor Show à Tokyo, au Japon, le 27 octobre 2017. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Toyota Motor, Nissan et d’autres exposeront des prototypes de véhicules électriques à une ou deux places conçus pour les courtes distances avec une vitesse de pointe limitée.

Ils parient que ces véhicules électriques sont les mieux placés pour les ruelles étroites du Japon, ses places de stationnement étroites et son vieillissement rapide de la société. Ces véhicules finiront par s'imposer dans le monde à mesure que la population âgée grandira. Mais le jury n’a toujours pas déterminé si ces véhicules fonctionneraient à l’étranger.

La stratégie japonaise contraste avec celle de General Motors, Volkswagen (VOWG_p.DE) et d’autres acteurs mondiaux qui se concentrent sur les véhicules de tourisme de taille normale, y compris les VUS, pour concurrencer la berline Tesla Model 3 EV la plus vendue.

Le nouveau BEV ultra-compact de Toyota peut accueillir deux personnes et sa vitesse maximale est de 60 kilomètres à l’heure, avec une autonomie de 100 kilomètres avec une seule charge. D'une longueur de 2,49 mètres, il fait un peu plus de la moitié de la taille du Tesla Model 3.

Le plus grand constructeur automobile japonais, qui a mis au point les technologies de la «voiture verte» avec la Prius hybride hybride il y a plus de 20 ans, a longtemps soutenu que les véhicules électriques tout-batterie étaient les mieux adaptés aux courts trajets en raison de leur coût élevé.

Il est également convaincu que les véhicules hybrides à émissions réduites et à pile à hydrogène à émissions nulles, comme le Mirai FCV de deuxième génération, fonctionnent mieux pour les longues distances.

«Il est difficile d’appliquer la même technologie à tous les besoins de conduite», a déclaré Akihiro Yanaka, responsable du département de développement et de planification de produits pour véhicules électriques de Toyota, lors de la présentation du BEV ultra-compact, commercialisé au Japon à la fin de 2020.

"Donc, si nous pouvons exploiter les points forts de la technologie électrique à batterie dans des véhicules plus petits, nous aimerions commencer par nous concentrer sur cette application."

MINICAIRE DU FUTUR

Le constructeur automobile n ° 2 du Japon, Nissan, revendique lui aussi son nouvel IMk en tant qu’expression futuriste d’un «kei».

Les voitures Kei, qui représentent environ un tiers de toutes les ventes de voitures de tourisme japonaises, sont des véhicules à faible coût qui consomment de l'essence et sont vendus presque exclusivement pour le marché intérieur. Ils coûtent généralement environ 10 000 $.

Toyota n'a pas fourni de détails sur les prix du BEV ultra-compact.

Honda Motor poursuit également une stratégie «small-is-better» avec son Honda e plus cher, une petite voiture à hayon électrique à quatre places, lancée plus tôt cette année.

Honda prévoit de le vendre en Europe et au Japon à un prix de départ d’environ 32 000 $, le plaçant dans la gamme du modèle 3 de Tesla, dont le prix de départ est d’environ 39 000 $.

Les constructeurs automobiles japonais ne sont pas les seuls à considérer les véhicules électriques plus petits comme la solution à court terme à la gamme coûteuse et limitée des véhicules électriques à batterie. Les petits véhicules électriques sont sur le marché mondial depuis une décennie, depuis que la marque Smart de Daimler AG a lancé une version à batterie électrique de son modèle Fortwo.

Mais ils n'ont pas encore été généralisés, en partie à cause d'un prix de départ au nord de 20 000 dollars, similaire à celui de nombreuses berlines familiales à essence, et du manque de demande en Amérique du Nord.

MARCHÉ DE NICHE

Nissan et Toyota sont en train de planifier leurs minuscules modèles de véhicules électriques pour le marché intérieur et envisagent de les commercialiser outre-mer à l'avenir, alors que les réglementations sur les émissions se resserrent, en particulier en Europe et en Chine.

Bien qu'il soit difficile de dire si ces voitures de petite taille seront capables de trouver une emprise dans les banlieues et autoroutes tentaculaires des États-Unis, certains acteurs du secteur estiment que ces mini-véhicules électriques contribueront à répondre au besoin d'une gamme plus étendue de produits de mobilité, comme plus de gens vieillissent dans le monde entier.

Le besoin de petits véhicules électriques se fait déjà sentir au Japon, qui «fait face à davantage de problèmes impliquant les personnes âgées et la mobilité, en raison du vieillissement rapide de la population», a déclaré Satoshi Nagashima, associé directeur de Roland Berger Japan.

La firme de consultants expose une EV compacte et basse vitesse, télécommandée, au salon de l’automobile de Tokyo. La voiture est conçue pour transporter les passagers autour de l’hôtel et du site.

«Les petits véhicules qui roulent sur de courtes distances à des vitesses réduites sont en train de devenir un créneau particulier», a déclaré M. Nagashima, ajoutant que le secteur pourrait devenir le prochain champ de bataille des constructeurs automobiles et des autres entreprises de mobilité.

Reportage de Naomi Tajitsu; Édité par David Dolan et Himani Sarkar

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Source

Heliabrine Monaco

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