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NEW DELHI / BENGALURU (Reuters) – Avant minuit le soir du Nouvel An, un appel à l'action a été envoyé sur un groupe WhatsApp privé – dans l'heure, des dizaines se sont rassemblées dans le centre de la ville de Hyderabad, dans le sud de l'Inde, de nombreuses personnes tenant des banderoles pour protester contre une nouvelle loi controversée sur la citoyenneté.

Pour contourner les restrictions de la police, certains manifestants indiens prennent une page de Hong Kong et au-delà

PHOTO DE DOSSIER: Des manifestants affichent une pancarte lors d'une manifestation éclair contre une nouvelle loi sur la citoyenneté, à Hyderabad, en Inde, le 1er janvier 2020. REUTERS / Ranadheer Bakkannagari

La police a rapidement dispersé le groupe et a brièvement détenu six personnes, mais pour Syed Faheem – qui a formé le groupe WhatsApp – cela a marqué une autre manifestation éclair réussie, inspirée des tactiques utilisées par les manifestants à Hong Kong.

Faheem, consultant en logiciels, fait partie d'un groupe croissant d'opposants à la nouvelle loi qui ont commencé à emprunter les tactiques utilisées lors des manifestations de Hong Kong à Paris, pour protester contre la législation qui, selon les critiques, est discriminatoire à l'égard des musulmans.

À Hyderabad, certains manifestants disent qu'il est impossible d'obtenir la permission de la police pour organiser des manifestations, les forçant à adopter de nouvelles tactiques pour manifester leur dissidence.

«L'objectif est d'obtenir 30 minutes à un seul endroit. Certaines personnes nous soutiennent, d'autres viennent discuter avec nous », a déclaré Faheem, qui organise régulièrement des manifestations flash via des messages WhatsApp qui sont amplifiés via les réseaux sociaux.

Le lieu des manifestations, qui changent quotidiennement, est affiché une heure ou deux à l'avance, les lieux exacts étant partagés quelques minutes à l'avance.

Le chef de la police de Hyderabad, Anjani Kumar, a déclaré à Reuters que les gens étaient autorisés à se rassembler dans des zones telles que des terrains de sport ou des auditoriums intérieurs pour protester, mais a ajouté: "Nous n'avons pas donné la permission pour un rassemblement ou une procession car cela affecte la circulation."

'SOIT DE L'EAU'

À Hong Kong, où les manifestations antigouvernementales font rage depuis des mois, les manifestants ont adopté une stratégie «soyez eau», inspirée par la légende des arts martiaux Bruce Lee, surgissant dans différents endroits presque quotidiennement pour attraper les autorités à plat.

Sharjeel Imam, qui a aidé à organiser un sit-in de protestation à New Delhi contre la nouvelle loi en vigueur depuis des semaines, a déclaré qu'il prévoyait d'adopter la stratégie du flash mob pour maintenir l'agitation.

À Hyderabad, l'idée de copier le livre de jeu de Hong Kong est venue alors que les manifestants cherchaient des moyens de mener une campagne à long terme que la police aurait du mal à freiner, ont déclaré deux membres du groupe de Faheem.

"Hong Kong a joué un rôle central … C'était très inspirant", a déclaré un professionnel de l'informatique de 30 ans, qui a refusé d'être identifié.

Après que la police ait restreint les manifestations dans une autre ville du sud, les étudiants de l'Institut indien de gestion de Bangalore se sont inspirés des manifestations de 2015 à Paris où des chaussures ont été exposées – à la place des manifestations annulées – pour soutenir l'action contre le changement climatique. Les étudiants ont également emprunté des idées aux manifestations de 1975 contre l'imposition d'une situation d'urgence en Inde.

«La police ne nous a pas permis de placer des pancartes avec des messages, nous avons donc copié ce que la presse a fait en 1975 et laissé des pancartes vierges avec« Concerned Citizens of IIM-Bangalore »écrit dessus», a déclaré un étudiant impliqué dans la manifestation.

"Des générations plus tard, quand ils nous demandent ce que nous avons fait quand ils sont venus pour les musulmans, je veux au moins pouvoir dire -" Nous avons essayé "", a-t-elle déclaré.

Rapports de Devjyot Goshal à New Delhi et Chandini Monnappa à Bengaluru; Montage par Euan Rocha & Kim Coghill

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