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Cette photo prise le 23 mars 2020 montre des employés mangeant pendant la pause déjeuner dans une usine automobile de Dongfeng Honda à Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine.

STR | AFP | Chine

Alors que le deuxième trimestre commence en Chine, c'est un paysage modifié dans l'économie frappée par les coronavirus avec des entreprises qui restent fermées – certaines pour de bon.

Le taux officiel de reprise du travail a augmenté régulièrement depuis début février, lorsque plus de la moitié du pays a prolongé les vacances du Nouvel An lunaire d'au moins une semaine afin de limiter la propagation de la maladie connue officiellement sous le nom de COVID-19.

Au 29 mars, les petites et moyennes entreprises du pays avaient repris le travail à un taux de 76,8%, contre environ 60% environ deux semaines plus tôt, selon le suivi par le ministère de l'Industrie et des Technologies de l'information d'environ 2,2 millions de petites entreprises. des plateformes de cloud computing.

Mais on ne sait pas à quelle vitesse ou si ce chiffre peut atteindre 100%.

"Une nouvelle augmentation de la reprise du rythme de travail pour les moyennes, petites et micro-entreprises pourrait atteindre un goulot d'étranglement, car certaines petites, moyennes et micro-entreprises se sont peut-être effondrées et les données peuvent ne pas augmenter beaucoup", Bruce Pang, chef de la recherche macro et stratégique à China Renaissance, a déclaré lundi, selon une traduction CNBC de ses commentaires en chinois.

À ce jour, plus de 429 000 entreprises ont dissous ou suspendu leurs activités pour l'année à ce jour, selon une analyse de Qichacha, qui gère une base de données d'informations sur les entreprises chinoises.

Le commerce de gros et de détail détenait la plus grande part des activités ayant dissous les opérations, à environ 38%, selon les données. Le crédit-bail et les services aux entreprises viennent en deuxième position, à environ 15%, suivis de la fabrication, à environ 8%. Cependant, par rapport aux plus de 126 millions d'entreprises encore en activité, les fermetures représentaient bien en dessous de 1%, selon les données.

Le coronavirus qui a émergé fin décembre dans la ville de Wuhan a tué plus de 3 300 personnes en Chine. Même si la propagation du virus a stagné au niveau national, les autorités s'inquiètent d'une résurgence, d'autant plus que la maladie est devenue une pandémie mondiale qui a tué plus de 39 000 personnes dans le monde en dehors de la Chine.

Alors que les autorités chinoises tentent de limiter la propagation du virus, en particulier des voyageurs revenant de l'étranger, la modification des politiques peut rendre difficile la reprise des activités pour les entreprises. Par exemple, les cinémas durement touchés étaient sur le point de rouvrir progressivement au cours de la dernière semaine, jusqu'à ce que la China Film Administration dise vendredi que tous les cinémas doivent fermer et rester fermés, selon les médias d'État.

Dans l'intervalle, les plus grandes entreprises chinoises, telles que les grandes entreprises industrielles, affichent un taux de reprise officiel de 98,6% au 28 mars, avec un taux légèrement inférieur de travailleurs retournant au travail à 89,9%. Ces grandes entreprises industrielles tirent un revenu annuel d'au moins 20 millions de yuans de leurs activités commerciales principales.

Certaines régions ont également signalé une reprise à 100% des taux de travail pour des industries spécifiques. Par exemple, la province du Guangdong a déclaré qu'à la fin du mois de mars, 77 entreprises cotées en bourse avaient un taux de reprise du travail de 100%.

Mais les analystes soulignent que ces chiffres élevés ne reflètent pas nécessairement la quantité d'entreprises qui produisent et contribuent à la croissance. China Renaissance estime que pour les grandes entreprises industrielles, le taux d'utilisation économique est d'au moins 75%, selon un rapport publié mardi.

À l'avenir, Pang a noté que la propagation mondiale du virus pourrait entraîner une certaine interruption des nouvelles commandes pour les sociétés de commerce extérieur en avril, et la capacité de la demande intérieure à correspondre à la baisse de la demande extérieure est incertaine car le virus, l'emploi et l'état de les petites et moyennes entreprises contribuent à l'appétit pour l'investissement et la consommation.

Les petites entreprises privées chinoises contribuent à la majorité de la croissance et de l'emploi dans le pays. Pourtant, elles ont eu tendance à lutter dans un environnement dominé par l'État, d'autant plus que les grandes banques sont publiques et préfèrent prêter aux entreprises publiques.

Retombées sur les pressions financières

Face à l'impact du coronavirus sur l'économie, les petites entreprises ont été au centre de la réponse de Pékin, y compris plus récemment une réunion mardi du Conseil des affaires d'État, la plus haute instance administrative du pays. Les mesures récemment annoncées ciblaient spécifiquement les petites et moyennes banques, leur offrant un billion de yuans supplémentaires (environ 140,8 milliards de dollars) à prêter à un taux spécial et une réduction du montant dont les petites banques ont besoin, également connu sous le nom de ratio de réserve requis.

"(Les petites et moyennes banques) pourraient être gravement touchées par la pandémie de COVID-19, car nombre, sinon la plupart, de leurs débiteurs sont déjà très susceptibles de connaître des difficultés financières", a déclaré Ting Lu, économiste en chef de la Chine chez Nomura, a déclaré Ting Lu. dans une note mercredi matin. "À cet égard, l'annonce de la politique du Conseil d'État vise à soutenir à la fois les PME et les petites et moyennes entreprises (PME)."

La pression financière supplémentaire vient du fait que les entreprises chinoises, privées et publiques, sont arrivées à un ralentissement de la croissance dans la deuxième économie du monde.

Une analyse de Fitch Ratings publiée lundi a souligné qu '"au cours des deux dernières années, il y a eu une augmentation significative du nombre total de défauts de paiement en Chine", ce qui a également frappé les entreprises publiques, autrefois considérées comme bénéficiant toujours du soutien du gouvernement.

Les défauts de paiement des obligations émises en Chine par des entreprises privées sont encore beaucoup plus importants que ceux des entreprises publiques, bien que ces dernières aient représenté 89% des émissions onshore au cours de la période de deux ans, selon le rapport Fitch.

"Si la situation économique continue de se détériorer, nous allons voir des joueurs en surcapacité (vont) faire face à un environnement plus difficile et leur capacité à recevoir le soutien de leurs parents (pour une reprise) va être plus faible", Jenny Huang , directeur de la recherche d'entreprise en Chine, Fitch Ratings, a déclaré mardi dans une interview téléphonique.

Un défi mondial

Les difficultés financières imminentes causées par le virus sont mondiales.

Les analystes de Moody's ont déclaré dans un rapport vendredi qu'ils s'attendaient à ce que les défaillances d'entreprises augmentent dans le monde alors que le coronavirus frappe les économies mondiales. Si le ralentissement de la croissance est brutal mais court, le taux de défaut global devrait atteindre 6,8%; ce chiffre devrait grimper à 16,1% si les conditions ressemblent à celles de la crise financière mondiale.

Dans un seul secteur, les contrôles dans le secteur de la vente au détail en Asie du Sud-Est ont vu le trafic baisser de plus de moitié en février et mars par rapport à il y a un an, à la fois en raison de la propagation locale du virus et de la baisse des touristes chinois, a déclaré Suresh Dalai, directeur principal. au cabinet de conseil Alvarez & Marsal, spécialisé dans les opérations de vente au détail en Asie.

Il a noté qu'un détaillant bien capitalisé dispose généralement de trois à six mois de liquidités, ainsi que d'un accès à une ligne de crédit renouvelable. Mais l'ampleur des détaillants qui ne sont pas en si bonne forme est plus répandue, a déclaré le Dalaï, notant que les entreprises essayaient de parler à leurs fournisseurs, propriétaires et autres partenaires pour essayer de rester à flot pour l'instant.

Alors même que les dirigeants du G20 promettent 5 billions de dollars de soutien et que les gouvernements annoncent une série de mesures de relance telles que des réductions d'impôts, les économistes ont réduit leurs prévisions de croissance cette année en Chine et dans le monde. Lu de Nomura s'attend à ce que l'économie chinoise recule encore de 0,5% au deuxième trimestre, après une contraction attendue de 9% au premier trimestre.

En fin de compte, la préoccupation pour des gouvernements comme celui de la Chine est de garantir l'emploi des gens.

Comme Liu Shangxi, président de l'Académie chinoise des sciences fiscales, une institution de recherche du ministère des Finances, a déclaré dans une traduction CNBC d'un article en ligne en chinois publié mardi:

"Sauver les entreprises, c'est s'assurer que les chaînes industrielles et les chaînes d'approvisionnement nationales n'ont pas de problèmes. Les liens de capital des entreprises doivent être stabilisés pour éviter un grand nombre de faillites qui entraîneraient une réduction des emplois existants."