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WASHINGTON (Reuters) – Les autorités fédérales ont accusé jeudi 10 anciens joueurs de la Ligue nationale de football d'avoir fraudé un programme de soins de santé pour plus de 3,4 millions de dollars en déposant de fausses réclamations pour des chambres à oxygène hyperbare et d'autres équipements médicaux coûteux.

Portis et Horn parmi les 10 anciens joueurs de la NFL face à des accusations de fraude aux États-Unis

PHOTO DE FICHIER: Washington Redskins Clinton Portis célèbre son deuxième touché au deuxième trimestre contre les Texans de Houston lors de leur match de football de la NFL à Landover, Maryland le 19 septembre 2010. REUTERS / Molly Riley / File Photo

L'ancien porteur de ballon des Redskins de Washington Clinton Portis, 38 ans, et l'ancien demi de coin des Redskins Carlos Rogers, 38 ans, faisaient partie des personnes accusées par le ministère américain de la Justice.

Les autorités américaines ont également annoncé leur intention de porter plainte contre Joe Horn, 47 ans, qui détient le record de touché de New Orleans Saints.

Brian Benczkowski, chef de la division pénale du ministère de la Justice, a déclaré que les anciens joueurs avaient déposé de fausses réclamations pour des équipements coûteux tels que des chambres à oxygène, des appareils de cryothérapie et des appareils de thérapie électromagnétique conçus pour être utilisés sur des chevaux.

Ces appareils, qui coûtent généralement jusqu'à 50 000 $, n'ont en fait jamais été achetés, a-t-il déclaré.

Les chefs de file du programme ont reçu des pots-de-vin ou des pots-de-vin allant jusqu'à 10 000 $ d'autres anciens joueurs pour l'aider à le réaliser, a déclaré Benczkowski.

"En fraudant le plan et en le traitant comme leur propre distributeur automatique de billets, les accusés ont malheureusement mis en danger le statut d'exonération fiscale du plan", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Un porte-parole de la NFL n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. L'Association des joueurs de la NFL a refusé de commenter.

Le plan présumé visait le plan de compte de remboursement de la santé des joueurs de la NFL Gene Upshaw, qui a été mis en place pour aider les joueurs à la retraite à couvrir leurs frais médicaux. Aucun joueur actuel de la NFL ne serait impliqué dans le programme, a déclaré Benczkowski.

Rogers et trois autres anciens joueurs – Robert McCune, John Eubanks et Ceandris Brown – ont été arrêtés jeudi matin, ont annoncé des responsables. Les six autres accusés se sont rendus volontairement.

Portis a joué neuf saisons avec Washington et les Broncos de Denver. Rogers a joué 10 saisons pour Washington, les 49ers de San Francisco et les Oakland Raiders.

Reportage de Sarah N. Lynch, Andy Sullivan et Susan Heavey à Washington; Rapports supplémentaires par Frank Pingue à Toronto et Amy Tennery à New York; Montage par Bill Berkrot et Matthew Lewis

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