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RIYADH (Reuters) – Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a rencontré lundi le roi et le prince héritier d’Arabie saoudite dans un contexte de tensions exacerbées avec Téhéran après que le président Donald Trump eut annulé une frappe militaire pour reprocher à l’Iran de faire tomber un drone américain.

Pompeo visite l'Arabie Saoudite alors que les Etats-Unis poussent l'Iran à négocier

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a rencontré le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman au Palais Al Salam à Jeddah, en Arabie saoudite, le 24 juin 2019. Jacquelyn Martin / Pool via REUTERS

Pompeo a remercié le roi Salman de l'avoir rencontré «avec un préavis aussi court» lors de leurs entretiens dans la ville saoudienne de Djedda, selon un rapport de pool de journalistes voyageant avec lui. En réponse, le roi a qualifié Pompeo de «cher ami».

Pompeo a ensuite rencontré le prince héritier Mohammed bin Salman, souverain de facto du royaume, pour un déjeuner de travail.

Le haut diplomate américain avait déclaré aux journalistes, avant de partir pour un voyage en Arabie Saoudite et aux Emirats Arabes Unis, que Washington souhaitait des pourparlers avec Téhéran, alors même qu’il envisageait d’imposer de nouvelles sanctions économiques.

"Nous discuterons avec eux de la manière de nous assurer que nous sommes tous alignés sur un plan stratégique et de la manière de bâtir une coalition mondiale, une coalition … qui comprend ce défi", a déclaré Pompeo.

Les relations entre l'Iran et les Etats-Unis se détériorent depuis le retrait de Washington, il y a un an, par Trump, d'un accord de 2015 limitant le programme nucléaire de Téhéran en échange d'un assouplissement des sanctions.

Les tensions ont éclaté après les attaques des pétroliers dans le Golfe par les États-Unis et l'Iran, la destruction du drone la semaine dernière et les attaques répétées contre des aéroports et des installations pétrolières saoudiennes par des Houthis du Yémen alignés sur l'Iran.

Washington et Riyad ont publiquement accusé Téhéran d'être derrière les attaques de pétroliers près du détroit d'Ormuz. L’Iran a nié toute implication dans les explosions.

Les Émirats arabes unis ont appelé à une désescalade à la suite des attaques, y compris sur quatre navires au large de ses côtes le mois dernier, qui, selon une enquête préliminaire, a été menée par un acteur étatique sans nommer de pays.

Pompeo devrait discuter de «moyens de soutenir la sécurité maritime» lorsqu’il rencontrera le prince héritier d’Abou Dhabi, la mission américaine aux Émirats arabes unis, sur Twitter.

Rien n’indiquait publiquement que Pompeo soulèverait avec les dirigeants saoudiens l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi l’année dernière dans le consulat du royaume à Istanbul. La semaine dernière, un rapport américain avait appelé à une enquête sur le prince héritier et d'autres hauts responsables, en lui donnant des preuves crédibles.

L’administration Trump fait pression sur les Saoudiens pour qu’ils montrent des «progrès tangibles» dans l’obligation de rendre des comptes aux auteurs du meurtre et leur demande de le faire avant l’anniversaire de son décès, le 2 octobre, a déclaré à Reuters un haut responsable de l’administration.

Mais Trump a confié à NBC dimanche qu'il n'avait pas discuté du meurtre lors d'un récent appel téléphonique avec le prince héritier. Quand on lui a demandé si le FBI devrait enquêter, il a répondu: "Je pense que l’enquête a été approfondie."

L’assassinat a terni la réputation internationale du prince héritier. La CIA et certains pays occidentaux pensent qu'il a ordonné le meurtre, ce que nient les responsables saoudiens.

Reportages Par Stephen Kalin à Riyadh et Maha El Dahan et Sylvia Westall à Dubaï; Édité par Raissa Kasolowsky et Peter Graff

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Source

Heliabrine Monaco

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