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Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu (non illustré) font des déclarations conjointes lors d’une conférence de presse après une réunion à Jérusalem, le 24 août 2020.

Debbie Hill | Reuters

WASHINGTON – Le secrétaire d’État Mike Pompeo doit s’adresser mardi à la Convention nationale républicaine, une décision qui bouleverse des décennies de précédents et de lignes directrices en matière d’éthique visant à séparer les décideurs américains de la sécurité nationale et de la politique étrangère des caprices de la politique partisane.

Le discours, qui a été enregistré en Israël et devrait être diffusé mardi soir, fait maintenant l’objet d’une enquête de la part du sous-groupe de surveillance de la commission des affaires étrangères de la Chambre. Le président du sous-comité, le représentant Joaquin Castro, D-Texas, a qualifié le discours de « très inhabituel et probablement sans précédent » et a suggéré, « il pourrait également être illégal ».

Il a également fait des vagues parmi d’anciens diplomates et experts en politique étrangère, qui affirment que son discours, enregistré lors d’un voyage officiel, brise les derniers garde-corps restants destinés à protéger le plus haut diplomate du pays contre les sales affaires des campagnes politiques.

« L’optique est horrible », a déclaré Daniel Drezner, professeur de politique internationale à la Fletcher School of Law and Diplomacy de l’Université Tufts. « La politique étrangère est censée s’arrêter au bord de l’eau, et en théorie, le secrétaire d’Etat représentant l’intérêt national n’est pas censé prendre une position partisane sur quoi que ce soit », a ajouté Drezner, critique du président Donald Trump.

« Je veux être très clair, il n’y a aucune valeur diplomatique ajoutée à ce discours », a-t-il déclaré. « Tout discours du principal diplomate américain qui sème une plus grande décision aux États-Unis ne va ajouter aucune valeur. »

« C’est une décision profondément dommageable pour la diplomatie américaine », a déclaré Brett Bruen, qui a été diplomate pendant 12 ans dans les administrations Bush et Obama. « Après des mois de décisions douteuses de la part du secrétaire, les diplomates sont déjà sacrément découragés. »

« Cela ne fait qu’exacerber leur sentiment que Pompeo ne semble pas penser que les règles s’appliquent à lui », a ajouté Bruen, ancien directeur de l’engagement mondial à la Maison Blanche et président du cabinet de conseil international Global Situation Room.

La décision de Pompeo de traiter la convention depuis Jérusalem, la première étape d’un voyage de quatre jours du département d’État au Moyen-Orient, a suscité des inquiétudes sur le fait que les contribuables américains pourraient payer une partie de la facture de voyage.

Le département d’État a déclaré que le plus haut diplomate américain aborderait la convention à titre personnel. Il a également indiqué qu’aucune ressource du département d’État ne sera utilisée, y compris le personnel, qui n’aura aucun rôle dans la préparation des remarques de Pompeo.

« Le département d’Etat ne supportera aucun frais en relation avec cette comparution », a ajouté un représentant du département d’Etat.

Cette distinction a semblé douteuse aux chiens de garde de l’éthique.

«Le secrétaire Pompeo ne peut pas simplement basculer un interrupteur et faire des va-et-vient entre le poste de diplomate en chef américain et un agent politique républicain alors qu’il est au Moyen-Orient aux frais du gouvernement», a déclaré Donald Sherman, directeur adjoint de Citizens for Responsibility and Ethics. à Washington.

« Je pense que la conduite du secrétaire Pompeo ici est emblématique de l’approche de l’administration Trump à l’égard du Hatch Act et des normes éthiques relatives au mélange de la conduite officielle du gouvernement et de l’activité politique, les normes qui s’appliquent aux employés réguliers du gouvernement ne s’appliquent tout simplement pas aux copains du président », Ajouta Sherman.

Adoptée en 1939, la loi Hatch interdit aux employés de l’exécutif d’utiliser leurs fonctions officielles pour soutenir ou s’opposer activement à tout candidat à une fonction fédérale. La campagne Trump a déjà ignoré les plaintes concernant l’utilisation des ressources fédérales comme accessoires partisans, affirmant qu’elle était conforme à la loi.

« Il est choquant qu’un secrétaire d’État utilise les instruments de la politique étrangère américaine à des fins politiques intérieures aussi effrontées », a déclaré Kori Schake, directeur des études de politique étrangère et de défense à l’American Enterprise Institute, à CNBC.

« C’est complètement inapproprié », a ajouté Schake, un fonctionnaire de carrière avec un bagage bipartisan et des passages aux départements de la Défense, de l’Etat et du Conseil de sécurité nationale à la Maison Blanche. « Cela entraîne les pays étrangers dans la politique intérieure américaine d’une manière qui n’est pas bonne pour les pays qui soutiennent le soutien bipartisan au Congrès américain », a-t-elle déclaré.

« Cela suggère également que la politique étrangère américaine est motivée uniquement par des préoccupations électorales comme précédent, plutôt que par des intérêts américains durables qui bénéficient d’un soutien bipartisan », a ajouté Schake.

Heather Hurlburt, qui était une rédactrice de discours pour l’ancienne secrétaire d’État Madeleine Albright, a déclaré que la décision de Pompeo d’aborder la convention rendra finalement «la diplomatie américaine moins efficace».

«Chaque étape du voyage de Pompeo, pas seulement celle en Israël, soulève la question de savoir comment nous utilisez-vous comme des pions dans votre politique intérieure», Hurlburt, directeur du projet Nouveaux modèles de changement de politique au programme de réforme politique de New America, dit CNBC. « Et cela, encore une fois, est un gaspillage de l’argent des contribuables; vous pourriez rester à la maison et faire de la politique intérieure depuis chez vous. »

Un clin d’œil à 2024?

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo prononce un discours lors d’une cérémonie au mémorial du général Patton à Pilsen, en République tchèque, le 11 août 2020.

David Josek | Reuters

Les experts en politique étrangère ont émis l’hypothèse que la poussée de Pompeo pour aborder la convention pourrait être non seulement de renforcer le soutien à Trump, mais aussi de sécuriser une base électorale pour une éventuelle course à la Maison Blanche en 2024.

« Je pense que c’est beaucoup plus pour 2024 que pour le moment, « commença Drezner », c’est-à-dire que s’il veut se présenter à la présidence en 2024, il veut évidemment enfermer le bloc évangélique et prononcer un discours dans la vieille ville de Jérusalem est un moyen par lequel il peut faire appel à eux. « 

Pompeo a montré sa volonté d’utiliser les ressources du gouvernement fédéral pour faire avancer ses propres ambitions politiques.

Pompeo a été critiqué en mai lorsque Trump a destitué l’inspecteur général d’État Steve Linick sans fournir immédiatement une explication claire. Au moment de son licenciement, le bureau de Linick s’était penché sur au moins deux affaires impliquant Pompeo: un examen de son approbation d’une vente d’armes de plusieurs milliards de dollars à l’Arabie saoudite qui a contourné l’approbation du Congrès, et une enquête pour savoir si Pompeo et sa femme ont abusé ressources gouvernementales.

Cette dernière enquête impliquait des allégations que Pompeo aurait fait faire à un membre du personnel des courses personnelles pour lui et Susan Pompeo, notamment promener leur chien, récupérer son nettoyage à sec et faire des réservations pour le dîner, ont déclaré des sources à NBC News en mai.

Bien qu’il ne soit pas clair qu’il cherchera la nomination du GOP en 2024, le discours de Pompeo le met en comparaison avec un autre ancien secrétaire d’État ambitieux. En 2012, elle n’a pas pris la parole à la Convention nationale démocrate, et elle faisait déjà l’objet de spéculations sur le fait qu’elle se présenterait en 2016.

« Je veux dire, je pense que c’est vraiment intéressant de faire le contraste avec Hillary Clinton, quand elle était secrétaire d’État et que tout le monde le savait, tout le monde supposait qu’elle se présenterait à la présidence ce n’était pas un secret, et jusqu’où elle est allée se dissocier ce genre de chose », a déclaré Hurlburt.

« Il y a eu beaucoup de discussions médiatiques sur divers aspects du mandat de Clinton en tant que secrétaire d’État », a-t-elle ajouté. « Ce n’est pas un problème qui n’a jamais été soulevé. »