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Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo et le ministre polonais de la Défense Mariusz Blaszczak se sont cognés les coudes après avoir signé l’accord

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a signé un nouvel accord de défense avec la Pologne qui verra les troupes américaines y redéployées depuis l’Allemagne.

L’accord verra le nombre de soldats américains en Pologne passer à environ 5 500.

Le ministre polonais de la Défense, Mariusz Blaszczak, a déclaré que ce nombre pourrait être rapidement porté à 20 000 si une menace le justifiait.

Le président américain Donald Trump a précédemment accusé l’Allemagne de ne pas contribuer suffisamment à l’OTAN.

Mais la décision américaine a soulevé des inquiétudes parmi les alliés de l’OTAN inquiets d’un possible expansionnisme russe.

L’accord de coopération renforcée en matière de défense (EDCA) a été signé samedi par MM. Pompeo et Blaszczak à Varsovie.

« Ce sera une garantie prolongée – une garantie qu’en cas de menace, nos soldats se tiendront bras dessus bras dessous », a déclaré le président polonais Andrzej Duda lors de la cérémonie de signature.

« Il servira également à accroître la sécurité d’autres pays dans notre partie de l’Europe. »

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Environ 4 500 soldats américains sont actuellement stationnés en Pologne et 1 000 autres seront ajoutés en vertu du nouveau pacte. Le quartier général du V Corps de l’armée américaine sera également transféré d’Allemagne en Pologne.

Le mois dernier, les États-Unis ont confirmé que près de 12 000 soldats – sur plus de 38 000 – seraient retirés d’Allemagne dans le cadre de ce qu’ils ont décrit comme un repositionnement «stratégique» de leurs forces en Europe.

Environ 6 400 soldats sont renvoyés chez eux et le reste est transféré dans d’autres pays de l’OTAN, dont la Pologne, l’Italie et la Belgique.

Le président Trump a déclaré que cette décision était une réponse au fait que l’Allemagne n’atteignait pas les objectifs de l’OTAN en matière de dépenses de défense.

La Pologne «  musclée  » est le genre d’allié de Trump

Présenté par ses partisans comme un moyen de mieux défendre l’OTAN et de renforcer la dissuasion contre Moscou, ce nouvel accord militaire pourrait être autant politique que stratégique.

Les États-Unis contribuent déjà et commandent un petit groupement tactique multinational de l’OTAN en Pologne, avec des exercices réguliers attirant des forces supplémentaires. Un système de défense antimissile balistique terrestre est en cours de construction.

Mais depuis 2018 en particulier, les politiciens polonais ont fait pression pour beaucoup plus, arguant à un moment donné qu’une division américaine complète devrait être basée en permanence dans le pays, Varsovie assumant au moins une partie des coûts; un plan surnommé par certains « Fort Trump ».

Le nouvel accord est bien loin de cela. Mais cela envoie un signal clair sur les préférences de M. Trump. La Pologne musclée, avec des dépenses de défense relativement élevées, est le genre d’allié que le président aime. En revanche, il a déjà annoncé le retrait de certaines forces américaines d’Allemagne, qui, selon lui, ne supportent pas sa part du fardeau de la défense.

Il n’est pas certain que le déplacement des forces renforcera nécessairement l’OTAN à un moment où nombre de ses principaux problèmes semblent être liés à la cohésion interne.

« Nous ne voulons plus être les suceurs », a déclaré M. Trump aux journalistes peu de temps après l’annonce du déménagement. « Nous réduisons la force parce qu’ils ne paient pas leurs factures; c’est très simple. »

M. Trump se plaint depuis longtemps que les membres européens de l’OTAN devraient dépenser davantage pour leur propre défense et ne pas compter autant sur les États-Unis pour assumer les coûts de maintien de l’alliance.

La dispute entre les alliés se concentre autour de l’objectif convenu par tous les membres de l’OTAN selon lequel les dépenses de défense devraient atteindre 2% du PIB (produit intérieur brut, valeur totale des biens produits et des services fournis dans un pays) d’ici 2024.

L’Allemagne, comme d’autres pays, n’a pas encore atteint cet objectif.

Les responsables allemands ont critiqué la décision américaine, suggérant qu’elle pourrait affaiblir l’OTAN et enhardir la Russie.

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