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DOHA / KABOUL (Reuters) – Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a cherché lundi à sauver un effort dirigé par les États-Unis pour ramener la paix en Afghanistan, rencontrant des responsables talibans dans une base militaire qatari après une visite à Kaboul pour tenter de mettre fin à une querelle entre le président afghan Ashraf Ghani et son ennemi politique.

Le président afghan Ashraf Ghani (R) rencontre le secrétaire d'État américain Mike Pompeo à Kaboul, Afghanistan, le 23 mars 2020. Palais présidentiel afghan / Document via REUTERS

Des responsables américains ont déclaré que Pompeo avait eu des entretiens pendant environ 75 minutes avec des responsables talibans dans la section qatari de la base aérienne d'Al Udeid, qui abrite également la plus grande installation militaire américaine au Moyen-Orient, alors qu'il rentrait chez lui d'une mission d'une journée à Kaboul pour prendre fin. achèvement des revendications à la présidence entre Ghani et Abdullah Abdullah.

Le résultat de sa rencontre avec les talibans n'était pas immédiatement clair. Mais le voyage extraordinaire de Pompeo au milieu de la pandémie mondiale de coronavirus a indiqué une profonde inquiétude au sein de l'administration Trump au sujet de l'échec des efforts américains pour mettre fin à des décennies de conflit en Afghanistan.

Sa mission est venue près d'un mois après sa dernière visite à Doha pour la signature, le 29 février, d'un accord négocié avec des responsables talibans pour un retrait progressif des troupes américaines d'Afghanistan.

Le gouvernement de Ghani n'était pas partie à l'accord visant à mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis.

L'accord devait être suivi de l'ouverture, le 10 mars, de négociations sur un règlement politique entre les insurgés et une délégation d'Afghans qui comprendrait des représentants du gouvernement.

Mais le processus a calé sur une demande des talibans pour la libération par Kaboul de 5 000 prisonniers et la querelle entre Ghani et Abdullah, qui ont tous deux revendiqué la présidence à la suite d'une élection contestée en septembre entachée d'allégations de fraude.

À Kaboul, Pompeo a rencontré Ghani et Abdullah, à la fois séparément et ensemble.

Le négociateur en chef américain, le représentant spécial américain Zalmay Khalilzad, un diplomate vétéran d'origine afghane, était absent des réunions. On ne savait pas immédiatement pourquoi Khalilzad n'était pas inclus.

Un haut responsable du Département d'État, s'exprimant avant la fin des réunions, a déclaré que le but de la visite de Pompeo était d'essayer de trouver une solution entre les deux hommes.

"La crainte est qu'à moins que cette crise ne soit résolue … bientôt, cela pourrait affecter le processus de paix … notre accord avec les talibs pourrait être mis en danger", a déclaré le responsable.

Un diplomate à Kaboul a fait un exposé sur les réunions et deux autres responsables afghans ont déclaré qu'elles n'étaient pas concluantes.

"Cela n'a pas fonctionné. Aucun des deux n'a bougé », a déclaré le diplomate, sous couvert d'anonymat.

Un porte-parole de Ghani a refusé de commenter, affirmant que les détails des réunions n'avaient pas encore été dévoilés.

Omid Maisam, un porte-parole d'Abdullah, a déclaré que s'il y avait plus de réunions, une solution n'était "pas impossible" et qu'ils voulaient une issue pacifique à la crise.

SKYPE CALL

Khalilzad, qui a passé une grande partie de son temps à Kaboul depuis la signature de l'accord, a appelé la semaine dernière les deux parties à agir rapidement sur la libération des prisonniers.

Pompeo s'efforce de sauver l'effort de paix bloqué en Afghanistan
Diaporama (3 Images)

Dimanche, les talibans et le gouvernement afghan ont parlé pendant plus de deux heures des libérations de prisonniers lors d'un appel Skype facilité par les États-Unis et le Qatar, offrant un certain espoir de progrès. Mais la politique intérieure a été un facteur de complication.

En février, la Commission électorale afghane a annoncé que le président sortant Ghani était le vainqueur de l’élection présidentielle, mais Abdullah a déclaré que lui et ses alliés avaient gagné et insisté pour former un gouvernement.

Au cours des dernières semaines, les deux points de friction majeurs entre les deux hommes ont été le désir d'Abdullah de conserver le poste de directeur général, qu'il occupait dans le gouvernement précédent, et que son camp se voit attribuer plus de rôles ministériels que Ghani, selon le diplomate et un aide à Abdullah.

Rapport de Humeyra Pamuk, Charlotte Greenfield et Hamid Shalizi; rapports supplémentaires d'Abdul Qadir Sediqi; écrit par Charlotte Greenfield; Montage par Nick Tattersall, Leslie Adler et Tom Brown

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