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Le secrétaire d'État Mike Pompeo a déclaré lundi qu'il ignorait que l'inspecteur général du département d'État enquêtait sur lui au moment où il a recommandé au président Donald Trump de renvoyer le chien de garde interne, selon un nouveau rapport.

Mais Pompeo, dans une interview téléphonique avec le Washington Post, n'a pas fourni de raisons spécifiques pour lesquelles l'inspecteur général Steve Linick a été démis de ses fonctions.

"Il n'est pas possible que cette décision, ou plutôt ma recommandation, plutôt au président, soit basée sur des efforts de représailles pour toute enquête en cours ou en cours", a déclaré Pompeo au Post.

"Parce que je ne sais tout simplement pas. Je ne suis pas informé à ce sujet. Je vois généralement ces enquêtes sous forme de projet final 24 heures, 48 ​​heures avant que l'IG ne soit prêt à les libérer", a-t-il déclaré. "Il n'est donc tout simplement pas possible que ce soit un acte de représailles. Fin de l'histoire."

Interrogé lundi sur le licenciement de Linick, Trump a déclaré aux journalistes: "Je ne connais pas du tout le gars, je n'ai même jamais entendu parler de lui, mais le Département d'État m'a demandé par Mike."

"J'ai offert à la plupart de mes collaborateurs, presque tous, j'ai dit:" Vous savez, ce sont [l'ancien président Barack] des personnes nommées par Obama, si vous voulez les laisser partir, je pense que vous devriez les laisser partir, mais c'est fini pour vous '', a déclaré Trump.

Linick a été nommé par Obama en 2013.

"Ils m'ont demandé de le licencier. J'ai le droit absolu en tant que président de le licencier", a ajouté Trump. "Je ne sais pas ce qui se passe à part ça mais tu devrais demander à Mike Pompeo. Mais ils m'ont demandé de le faire et je l'ai fait."

Pompeo dans son interview avec le Post a confirmé qu'il avait recommandé le renvoi de Linick à Trump.

"Je suis allé voir le président et lui ai fait comprendre que l'inspecteur général Linick n'exerçait pas une fonction d'une manière que nous avions essayé de lui confier, qui était additive pour le Département d'État, très conforme à ce que le statut dit qu'il est supposé faire ", at-il dit. "Le genre d'activités qu'il est censé entreprendre pour nous rendre meilleurs, pour nous améliorer."

Pompeo a toutefois refusé de fournir des exemples spécifiques des défaillances de Linick, a rapporté le Post.

Trump a licencié Linick vendredi soir. Vendredi, le président a déclaré dans une lettre à la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., Qu'il avait perdu confiance en Linick, sans fournir d'autres explications.

Samedi, un assistant démocrate a déclaré à NBC News que la révocation de Linick aurait pu être en réponse à une enquête sur "l'utilisation abusive par Pompeo d'une personne nommée au ministère pour effectuer des tâches personnelles pour lui-même et Mme Pompeo". Ces tâches comprenaient promener son chien, ramasser son nettoyage à sec et faire des réservations pour le dîner, selon NBC.

Pompeo a également refusé de dire au Post s'il avait déjà demandé à des employés du gouvernement de faire les courses personnelles de sa femme. "Je ne vais pas répondre à la multitude d'allégations non fondées à ce sujet", a-t-il déclaré, a rapporté le journal.

Le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, Eliot Engel, D-N.Y., Et le sénateur Bob Menendez, D-N.J., Le membre le plus influent de la commission sénatoriale des relations étrangères, ont exigé que l'administration Trump remette tous les documents liés au licenciement de Linick d'ici vendredi.

Dans une déclaration au cours du week-end, Engel et Menendez ont déclaré qu'ils comprenaient que Pompeo avait recommandé le licenciement de Linick "parce que l'inspecteur général avait ouvert une enquête sur les actes répréhensibles du secrétaire Pompeo lui-même".

Certains républicains ont également dénoncé Trump pour avoir licencié Linick sans fournir de raison claire.

"L'intention du Congrès est claire qu'une expression de confiance perdue, sans autre explication, n'est pas suffisante pour satisfaire aux exigences de la loi de réforme de l'IG", a déclaré le sénateur du GOP Chuck Grassley de l'Iowa dans une lettre à Trump lundi. "Alors que vous vous efforcez de remplir les rôles de l'IG, il est absolument impératif que toute direction agissante ne crée pas de conflits évidents qui menacent indûment l'indépendance statutairement requise des inspecteurs généraux."

NBC et d'autres médias ont rapporté lundi que Linick avait également presque terminé avec une autre sonde, celle-ci portant sur l'approbation par Pompeo d'une vente d'armes de plusieurs milliards de dollars à l'Arabie saoudite.

L'administration Trump avait publié une déclaration d'urgence pour faire avancer l'accord sans exiger l'approbation du Congrès. Des résolutions pour bloquer l'accord ont été adoptées par la Chambre dirigée par les démocrates, mais ont été opposées à un veto par Trump. Une tentative du Sénat de passer outre au veto a échoué.

Au moment où cette histoire a été publiée, le rapport du Post sur son entretien avec Pompeo ne mentionnait pas l'enquête de Linick sur l'accord d'armes de l'administration.

Engel a déclaré lundi à CNBC: "J'ai appris qu'il pouvait y avoir une autre raison pour le licenciement de M. Linick. Son bureau enquêtait – à ma demande – sur la fausse déclaration d'urgence de Trump afin qu'il puisse envoyer des armes en Arabie saoudite."

"Nous n'avons pas encore le tableau complet, mais il est troublant que le secrétaire Pompeo veuille que M. Linick soit expulsé avant que ce travail puisse être achevé", a déclaré Engel.

Lisez le rapport complet du Washington Post.