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WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a pris un nouvel objectif en Chine contre le coronavirus mercredi, qualifiant les 2 milliards de dollars que Pékin a promis de combattre la pandémie de «dérisoires» par rapport aux centaines de milliers de vies perdues et à des milliards de dollars de dommage.

Pompeo a rejeté l'affirmation du président Xi Jinping selon laquelle Pékin avait agi avec transparence après l'épidémie en Chine, et a déclaré que si Xi voulait le montrer, il devrait tenir une conférence de presse et permettre aux journalistes de lui demander tout ce qu'ils voulaient.

«Le président Xi a affirmé cette semaine que la Chine agissait avec ouverture et responsabilité en matière de transparence. Je souhaite qu'il en soit ainsi », a déclaré Pompeo lors d'une conférence de presse du Département d'État, accusant Pékin de continuer à refuser les échantillons de virus et l'accès aux installations, de censurer la discussion,« et bien plus encore ».

Les tensions américano-chinoises ont augmenté au cours des dernières semaines, Pompeo et le président Donald Trump ayant critiqué la gestion de l'épidémie par Pékin. Les États-Unis ont été les plus durement touchés par la pandémie mondiale.

À un moment où de nombreux pays exhortent à l'unité et à la coopération pour accélérer la bataille contre le virus, Trump a proposé de quitter l'Organisation mondiale de la santé pour sa réponse et l'a qualifiée de “ marionnette de la Chine '', tandis que Xi l'a promis 2 milliards de dollars.

"Je suis impatient de les voir remplir cet engagement de 2 milliards de dollars", a déclaré Pompeo. "Les contributions de la Chine à la lutte contre la pandémie sont dérisoires, par rapport au coût qu'elles ont imposé au monde."

«Cette peste a coûté la vie à environ 90 000 Américains, plus de 36 millions d'Américains ont perdu leur emploi depuis mars; dans le monde 300 000 vies. Cela pourrait représenter jusqu'à 9 billions de dollars, selon nos estimations, l'imposition des coûts au monde des échecs du Parti communiste chinois », a déclaré Pompeo.

À Pékin, la Chine a qualifié Pompeo d '«extrêmement irresponsable» et l'a exhorté à expliquer les lacunes de la réponse américaine au virus.

"Pourquoi le gouvernement américain n'a-t-il pris aucune mesure de contrôle et de prévention entre janvier et mars?" a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian.

Diaporama (2 Images)

«Pourquoi n'a-t-il pas réussi à endiguer la propagation rapide du coronavirus aux États-Unis? Il a la responsabilité d'expliquer cela au monde. »

Pompeo a également accusé la Chine de menacer l'Australie de «représailles économiques» pour avoir demandé une enquête indépendante sur les origines de l'épidémie et a accusé le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, d'avoir «des liens inhabituellement étroits avec Pékin … bien avant cette pandémie actuelle», quelque chose "Profondément troublant."

L’OMS n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les accusations de Pompeo.

Rapport de David Brunnstrom et Humeyra Pamuk; Reportage supplémentaire de Cate Cadell à Pékin; Montage par Jonathan Oatis et Clarence Fernandez

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