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Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo parle à la presse au département d'État à Washington, DC, le 20 mai 2020.

Nicholas Kamm | AFP | Getty Images

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo devrait mettre en garde jeudi les investisseurs américains contre les pratiques comptables «  frauduleuses '' des sociétés basées en Chine et suggérer que la récente décision du Nasdaq de resserrer les règles de cotation de ces acteurs devrait être un modèle pour tous les autres échanges à travers le monde.

Ses remarques sur la question, qui devraient être prononcées jeudi lors d'un point de presse et examinées par Reuters, illustrent la volonté de l'administration Trump de rendre plus difficile le commerce de certaines entreprises chinoises sur des marchés extérieurs à la Chine.

Il représente également le dernier point d'éclair dans les relations entre Washington et Pékin à un moment où les tensions s'intensifient entre les deux plus grandes économies du monde sur le commerce, la gestion de la pandémie de coronavirus ainsi qu'un crachat sur Hong Kong.

Le président Donald Trump a déclaré vendredi que son administration entamerait le processus d'élimination du traitement spécial américain pour Hong Kong pour punir la Chine, affirmant que la décision de Pékin d'imposer une nouvelle législation sur la sécurité nationale signifiait que le territoire ne justifiait plus les privilèges économiques américains.

Le Nasdaq est intervenu le mois dernier et a resserré les règles de cotation, dans le but de limiter les offres publiques initiales de sociétés chinoises étroitement détenues par des initiés et avec une comptabilité opaque.

Le resserrement des normes de cotation est également intervenu après que la chaîne de cafés chinoise Luckin Coffee, qui a eu une introduction en bourse aux États-Unis au début de 2019, a annoncé qu'une enquête interne avait montré que son chef de l'exploitation et d'autres employés avaient conclu des accords de vente.

"Le vrai problème est le manque de transparence et le manque de divulgation aux investisseurs américains", a déclaré mercredi à Reuters Keith Krach, sous-secrétaire à la croissance économique, à l'énergie et à l'environnement du département d'État américain.

"Aucun pays ne devrait être autorisé à mentir aux investisseurs américains pour créer un avantage injuste, en particulier lorsqu'ils opèrent sur les marchés américains", a déclaré Krach, ajoutant qu'il y avait une pression au sein de l'administration pour sensibiliser la communauté des investisseurs américains aux pratiques comptables opaques de la Chine. .

La Securities and Exchange Commission des États-Unis a été bloquée dans une lutte d'une décennie avec le gouvernement chinois pour inspecter les audits des sociétés chinoises cotées aux États-Unis. L'organe de surveillance comptable du régulateur, le Public Company Accounting Oversight Board (PCAOB), n'est toujours pas en mesure d'accéder à ces dossiers critiques, a-t-il déclaré.

En avril, le chef de la SEC Jay Clayton a mis en garde les investisseurs contre le versement d'argent dans des sociétés chinoises en raison de problèmes persistants avec les divulgations de ces sociétés.

Un haut responsable américain a déclaré qu'il espérait que la SEC examinerait un protocole d'accord de 2013 signé avec la Chine pour permettre aux entreprises chinoises de ne pas partager d'informations si leurs lois locales leur interdisaient de le faire.

"Cette dérogation devrait probablement être réexaminée à ce stade pour savoir si elle est toujours appropriée et si elle ne doit pas être annulée", a-t-il déclaré, ajoutant que la décision appartenait à la SEC.