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WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a refusé mercredi de dire pourquoi il recommandait de renvoyer l'inspecteur général du département d'État, mais a ajouté qu'il aurait dû le faire plus tôt et a rejeté les affirmations selon lesquelles sa décision était motivée par des représailles politiques.

Des assistants du Congrès ont déclaré que Steve Linick, l'inspecteur général, tentait de savoir si Pompeo avait abusé d'un mandataire politique financé par les contribuables pour effectuer des tâches personnelles pour lui et sa femme, comme promener leur chien.

«Dans ce cas, j'ai recommandé au président de révoquer Steve Linick. Franchement, il aurait dû le faire il y a quelque temps », a-t-il déclaré aux journalistes dans ses premiers commentaires publics depuis le limogeage du président Donald Trump vendredi soir.

La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, démocrate, a qualifié le licenciement de "scandaleux" et a déclaré que Pompeo devrait témoigner au Congrès sur cette question et sur d'autres. Elle a déclaré que le licenciement de quatre inspecteurs généraux par Trump au cours des derniers mois avait sapé la démocratie américaine.

Pompeo a nié avoir agi par vengeance.

«Certains prétendent que c'était pour des représailles, pour une enquête à laquelle le bureau de l'inspecteur général était engagé. Manifestement faux. Je n'ai aucune idée des enquêtes qui se déroulaient à l'intérieur du bureau de l'inspecteur général », a-t-il déclaré.

«Il y a une exception. On m'a posé une série de questions par écrit. J'ai répondu à ces questions concernant une enquête particulière. C'était un peu plus tôt cette année », a-t-il déclaré sans divulguer le sujet. Il a dit qu'il ne connaissait ni la portée ni la nature de cette enquête.

Un républicain, Pompeo s'en est pris au sénateur démocrate Bob Menendez, membre de rang du comité sénatorial des relations étrangères dirigé par les républicains, qui a déclaré que Linick avait enquêté sur la déclaration de Trump d'une urgence nationale l'année dernière pour ouvrir la voie à 8 milliards de dollars de ventes militaires, principalement en Arabie saoudite, évitant ainsi l'examen du Congrès.

"Des trucs dingues", a déclaré Pompeo en réponse à l'idée qu'une personne nommée par des responsables politiques faisait des courses personnelles et accusait Menendez de divulgation aux médias.

Pompeo dit que le chien de garde du département d'État aurait dû être renvoyé «il y a quelque temps»
Diaporama (2 Images)

"Je ne reçois pas mes conseils en matière d'éthique d'un homme poursuivi au pénal", a déclaré Pompeo. Menendez a été inculpé en 2015 sur des accusations de corruption fédérales que le ministère de la Justice a finalement abandonné après un procès en 2017.

Menendez riposta.

"Le fait que le secrétaire Pompeo essaie maintenant des tactiques de diversion en essayant de me salir est aussi prévisible que honteux", a-t-il déclaré dans un communiqué, ajoutant que Pompeo devrait plutôt se concentrer sur les réponses aux questions sur les raisons du licenciement de Linick.

Reportage supplémentaire par Jonathan Landay et Patricia Zengerle; Montage par Mary Milliken et Jonathan Oatis

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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