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RIYADH / DUBAI (Reuters) – Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a discuté de la sécurité maritime et de la sécurité de l’Iran avec de riches alliés arabes du Golfe lors de sa visite dans la région lundi, après que le président Donald Trump eut annulé une frappe militaire en représailles de la chute du drone américain.

Pompeo discute de l'Iran avec ses alliés du Golfe face à l'escalade de la crise

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a rencontré le roi saoudien Salman bin Abdulaziz au palais Al Salam à Jeddah, en Arabie Saoudite, le 24 juin 2019. Bandar Algaloud / Gracieuseté de la Cour royale saoudienne / Document distribué via REUTERS

Un haut responsable du département d’État américain a déclaré que les États-Unis formaient une coalition avec ses alliés pour protéger les couloirs de navigation du Golfe en «surveillant de près tous les navires», à la suite des récents attentats contre des pétroliers imputés par Washington à l’Iran.

Pompeo est arrivé aux Émirats arabes unis après avoir rencontré le roi Salman et le prince héritier Mohammed bin Salman en Arabie saoudite, où les discussions ont porté sur la protection des navires dans le Golfe.

"La liberté de navigation est primordiale", a tweeté Pompeo depuis la ville saoudienne de Djeddah.

Le haut responsable américain a déclaré aux journalistes en route vers Abou Dhabi que Pompeo et la marine américaine étaient en train de mettre sur pied un programme «Sentinelle» de «dissuasion proactive». Il a ajouté qu'une coalition de pays apporterait des contributions matérielles et financières, mais n'a pas nommé les pays.

"Ce que font les Iraniens en abattant des drones américains, en tirant sur d'autres drones de la région, même pas nécessairement dans le Golfe, n'importe où, c'est pour nous empêcher de les regarder de vue", a déclaré le responsable.

Un deuxième responsable américain, s'exprimant également sous le couvert de l'anonymat, a déclaré à Reuters que le projet visait à voir des partenaires américains fournir la majorité des navires qui seraient positionnés à intervalles dans le golfe d'Oman ou le détroit d'Hormuz.

«C’est pas encore opérationnel, mais c’est quelque chose que nous examinons avec nos partenaires», a déclaré le responsable, décrivant le concept.

Téhéran a nié toute implication dans les explosions explosives qui ont touché six navires, dont deux pétroliers saoudiens, près du détroit d’Hormuz, par lequel passe près d’un cinquième du pétrole mondial.

Le responsable américain a déclaré que les moyens de dissuasion comprenaient des caméras, des jumelles et des navires, y compris des États-Unis.

MOBILISER DES ALLIÉS

Comme signe de la rapidité avec laquelle les États-Unis ont mobilisé leurs efforts diplomatiques alors que la confrontation s'intensifiait, Pompeo a remercié le roi Salman de s'être réuni «dans un délai aussi court».

Pompeo et le prince Mohammed ont répété que "les deux pays se tiennent côte à côte dans la lutte contre les activités iraniennes hostiles et dans la lutte contre le terrorisme", a déclaré le ministère saoudien des médias.

Les États-Unis ont protégé le détroit pendant des décennies avec leur cinquième flotte navale basée à Bahreïn. Le président américain Donald Trump a déclaré lundi que d'autres pays, dont la Chine et le Japon, devraient protéger leurs propres navires.

«Il y aura des navires militaires de pays étrangers, d'une large coalition de pays qui participeront à cela. Je ne pense pas qu’ils escortent. Je pense qu’ils observent », a déclaré le responsable américain.

Le rôle que l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis joueraient au sein de la coalition n'était pas clair. Pompeo doit rencontrer le prince héritier d’Abou Dhabi.

Les relations entre l'Iran et les Etats-Unis se détériorent depuis le retrait de Washington, il y a un an, par Trump, d'un accord de 2015 limitant le programme nucléaire de Téhéran en échange d'un assouplissement des sanctions.

Les tensions ont repris après les attaques de pétroliers, la chute du drone par l’Iran la semaine dernière et les attaques répétées contre les aéroports et les installations pétrolières saoudiennes par les Houthis du Yémen alignés sur l’Iran.

KASHOGGI PAS DISCUTÉ

Pompeo n’a pas évoqué le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, basé aux États-Unis, l’année dernière, lors de sa rencontre avec le roi saoudien lundi, a annoncé un haut responsable du département d’Etat.

"Cela ne s'est pas" passé, a déclaré le responsable, sans pouvoir confirmer si l'affaire avait été portée devant le prince héritier.

La semaine dernière, un rapport américain avait appelé à une enquête sur le prince héritier et d'autres hauts responsables, en lui donnant des preuves crédibles.

Pompeo discute de l'Iran avec ses alliés du Golfe face à l'escalade de la crise
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L’administration Trump fait pression sur les Saoudiens pour qu’ils progressent dans la poursuite des auteurs du meurtre de Khashoggi dans le consulat du royaume à Istanbul.

L’assassinat a terni la réputation internationale du prince héritier. La CIA et certains pays occidentaux pensent qu'il a ordonné le meurtre, ce que nient les responsables saoudiens.

Reportages Par Stephen Kalin à Riyad et Maha El Dahan et Sylvia Westall à Dubaï et Phil Stewart à Washington; Édité par Raissa Kasolowsky, Peter Graff et William Maclean

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Source

Heliabrine Monaco

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