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Pompeo défend le licenciement du chien de garde du Département d'État, affirme qu'il aurait dû le faire plus tôt

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo s'adresse aux médias au département d'État à Washington, DC, États-Unis, le 20 mai 2020. Nicholas Kamm / Pool via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a défendu mercredi sa recommandation de révoquer l'inspecteur général du département d'État, affirmant qu'il aurait dû le faire plus tôt, et a rejeté les allégations selon lesquelles sa décision était motivée par des représailles politiques.

Cependant, lors d'une conférence de presse, Pompeo a refusé d'expliquer les raisons du licenciement de Steve Linick, qui, selon des assistants du Congrès, a déclaré que Linick cherchait à savoir si Pompeo avait abusé d'un mandataire politique financé par les contribuables pour effectuer des tâches personnelles pour lui-même et sa femme, telles que marcher leur chien.

«Dans ce cas, j'ai recommandé au président de révoquer Steve Linick. Franchement, cela aurait dû être fait il y a quelque temps », a-t-il dit, ajoutant qu'il n'avait aucune information sur les enquêtes que le bureau de Linick avait menées.

«Certains prétendent que c'était pour des représailles, pour une enquête à laquelle le bureau de l'inspecteur général était engagé. Manifestement faux. Je n'ai aucune idée des enquêtes qui se déroulaient à l'intérieur du bureau de l'inspecteur général », a-t-il déclaré.

Le sénateur démocrate Bob Menendez, membre de premier plan du comité sénatorial des relations étrangères dirigé par les républicains, a déclaré que Linick avait enquêté sur la déclaration de Trump d'une urgence nationale l'année dernière pour ouvrir la voie à 8 milliards de dollars de ventes militaires, principalement à l'Arabie saoudite, évitant ainsi l'examen du Congrès.

"Des trucs fous", a déclaré Pompeo en réponse aux allégations, en ripostant à Menendez. «Tout cela passe par le bureau du sénateur Menendez.

"Je ne reçois pas mes conseils en matière d'éthique d'un homme poursuivi au pénal", a-t-il déclaré.

Menendez a été inculpé de charges de corruption fédérales en 2015. Les charges ont finalement été abandonnées par le ministère de la Justice après un procès en 2017. Menendez a ensuite été accusé par le Comité sénatorial d'éthique d'accepter des cadeaux et des vols privés d'un ami riche en échange de ses faveurs à Washington.

Reportage de Humeyra Pamuk et David Brunnstrom, reportage supplémentaire de Jonathan Landay et Patricia Zengerle; Montage par Chizu Nomiyama et Jonathan Oatis

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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