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WASHINGTON (Reuters) – Une guerre de mots entre la Chine et les États-Unis n'a montré aucun signe de relâchement lundi, avec le secrétaire d'État américain Mike Pompeo lors d'un appel téléphonique avec un haut diplomate chinois exprimant "de fortes objections américaines" sur ce que Washington voit comme les efforts de Pékin pour déplacer le blâme pour la propagation du coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo prononce une allocution aux médias au département d'État à Washington, États-Unis, le 5 mars 2020. REUTERS / Yuri Gripas

Les liens entre les deux principales économies du monde, déjà compliqués en raison de problèmes tels que le commerce, les droits de propriété intellectuelle ainsi que les libertés de la presse, ont été testés par l'épidémie de coronavirus, qui provoque la maladie respiratoire COVID-19, parfois mortelle et très contagieuse.

"Le secrétaire Pompeo a exprimé de fortes objections américaines aux efforts de la RPC pour transférer le blâme pour COVID-19 aux États-Unis", a déclaré Morgan Ortagus, porte-parole du Département d'État dans un communiqué concernant l'appel de Pompeo avec Yang Jiechi, directeur du Bureau des affaires étrangères du communiste. Parti de Chine.

"Le secrétaire a souligné que ce n'était pas le moment de propager la désinformation et les rumeurs bizarres, mais plutôt le moment pour toutes les nations de se rassembler pour combattre cette menace commune", a déclaré Ortagus.

Vendredi, les États-Unis ont convoqué l'ambassadeur chinois pour protester contre les commentaires de Pékin suggérant que l'armée américaine aurait pu amener le coronavirus à Wuhan. David Stilwell, le plus grand diplomate américain pour l'Asie de l'Est, a livré une «représentation très sévère» à l'ambassadeur de Chine Cui Tiankai.

La chaîne de télévision publique chinoise CCTV a rapporté lundi que lors d'un appel téléphonique, Yang a dit à Pompeo que les tentatives de salir les efforts de la Chine pour contrôler le coronavirus "ne réussiraient pas" et que les actions qui portaient atteinte aux intérêts de la Chine seraient sanctionnées.

Le coronavirus, qui a fait son apparition en Chine à la fin de l'année dernière, s'est propagé dans le monde entier, a bouleversé la vie quotidienne de nombreux pays, frappé les marchés financiers, stoppé les vols, fermé des écoles et forcé le report de presque tous les rassemblements, y compris les événements sportifs et artistiques. .

À l'échelle mondiale, plus de 174 100 personnes ont été infectées et près de 6 700 sont décédées. Le nombre de morts aux États-Unis a atteint 71, avec plus de 4100 personnes testées positives pour la maladie.

Pékin a été critiqué pour avoir initialement tenté de censurer certains médecins chinois qui avaient sonné l'alarme sur le virus. Depuis janvier, il a imposé des mesures de confinement draconiennes, enfermant effectivement Wuhan et la province environnante du Hubei, qui abrite 60 millions de personnes.

Pompeo, qui a vivement critiqué Pékin sur un certain nombre de questions allant de ses pratiques commerciales aux libertés religieuses, s'est plaint que la réponse américaine avait été entravée par ce qu'il a appelé des données imparfaites de Pékin.

Vendredi, le président américain Donald Trump a félicité la Chine pour son «partage de données» et a semblé dissiper toute inquiétude, affirmant qu'il avait lu un article sur le sujet, mais qu'il ne pensait pas qu'il était représentatif de ses discussions avec le président chinois Xi. Jinping.

Reportage de Humeyra Pamuk, édité par Franklin Paul et Marguerita Choy

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