Poliovirus dans les eaux usées : faut-il s’inquiéter ?

La poliomyélite est potentiellement maladie potentiellement mortelle ou invalidante qui se transmet d’une personne à l’autre. Grâce à la vaccination, les États-Unis sont exempts de poliomyélite depuis 1979 et la propagation de cette maladie hautement contagieuse a été interrompue dans la plupart des pays. Pourtant, le 22 juin, la Health Security Agency du Royaume-Uni a annoncé qu’elle avait détecté le poliovirus dans un endroit des plus inattendus: les égouts de Londres.

Au cours des derniers mois, les scientifiques de l’agence ont trouvé à plusieurs reprises le poliovirus dans les eaux d’égout de Londres. Les virus étaient génétiquement similaires, suggérant qu’ils étaient le résultat d’une propagation limitée au sein d’une famille ou d’une communauté très unie. À quel point devrions-nous tous nous inquiéter de cette nouvelle ?

Des indices de santé trouvés dans les eaux usées

L’échantillonnage des eaux usées pour le matériel génétique des virus est un outil puissant utilisé par les épidémiologistes pour suivre les épidémies de poliomyélite et d’autres maladies. Augmentation de la quantité d’ARN du SRAS-CoV-2 dans Eaux usées de Boston ont été hautement prédictifs des épidémies de COVID. Les eaux usées peuvent également aider à détecter la propagation de grippe et les bactéries résistantes aux antibiotiques.

L’infection par le poliovirus était autrefois une maladie courante et redoutée. La plupart des personnes atteintes de poliovirus ne présentaient aucun symptôme ou présentaient une légère gastro-entérite (grippe intestinale). Mais une personne sur 100 a développé une paralysie ou poliomyélite. Chez la moitié des patients atteints, cette paralysie était permanente.

Au Royaume-Uni, le poliovirus sauvage a été éliminé depuis 1984. Bien que de grands progrès aient été réalisés dans de nombreuses régions du monde, l’éradication complète de la poliomyélite a été insaisissable. Le Pakistan et l’Afghanistan n’ont jamais été exempts de polio de type sauvage et des épidémies ont récemment Malawi et Mozambiquepays qui avaient précédemment éliminé la poliomyélite.

Les raisons de ce recul sont complexes. Certains facteurs contributifs sont le détournement de ressources rares vers la pandémie de COVID-19, les arriérés dans la fabrication de vaccins, l’agitation anti-vaccin et violence dirigée contre les travailleurs des vaccins.

Un autre problème est poliovirus dérivé d’un vaccin. Aux États-Unis et dans la plupart des autres pays, des injections contenant des virus tués sont utilisées. Bien que ces vaccins soient sûrs, ils sont moins efficaces que les vaccins oraux pour briser la chaîne de transmission de la poliomyélite. Les vaccins oraux stimulent des réponses immunitaires de longue durée dans la muqueuse des intestins, où les poliovirus se répliquent. Malheureusement, les vaccins oraux contiennent des virus affaiblis mais vivants, qui reviennent parfois à une forme plus dangereuse. En fait, le poliovirus trouvé à Londres était une souche dérivée d’un vaccin que la personne infectée avait probablement contractée lors d’un voyage à l’étranger.

Qui est à risque de contracter le poliovirus provenant de cette source ?

Les virus dérivés de vaccins présentent peu de risques pour les populations hautement vaccinées, mais ils sont capables de se propager dans les communautés où les taux de vaccination contre la poliomyélite sont faibles. Dans certains cas, cela peut même provoquer une maladie paralytique. En raison de ces risques, des mesures sont prises pour progressivement éliminer progressivement l’utilisation des vaccins antipoliomyélitiques oraux.

Si vous êtes préoccupé par la poliomyélite, la meilleure protection contre cette maladie est la vaccination. Les enfants doivent recevoir un série complète de quatre coups de vaccin antipoliomyélitique inactivé, administré à des intervalles précis, qui contribue au développement de l’immunité.

À l’échelle nationale, taux de vaccination des enfants contre la poliomyélite aux États-Unis sont encore élevés (près de 93%). Cependant, certains experts en maladies infectieuses craignent que l’affaiblissement des mandats de vaccination dans certaines régions n’ait créé îlots de vulnérabilité dans cette mer d’immunité. Aux États-Unis, les communautés ayant de faibles taux de vaccination infantile ont été vulnérables aux grandes épidémies de rougeole ces dernières années et pourraient également être vulnérables aux épidémies de poliomyélite.

À quelques exceptions près, les adultes qui ont été entièrement vaccinés lorsqu’ils étaient enfants n’ont pas besoin de rappels. Ces exceptions incluent les voyages dans un pays où la transmission de la poliomyélite est active, les travaux de laboratoire avec le poliovirus ou la prestation de soins de santé aux patients atteints de poliomyélite et à leurs contacts étroits. Une seule dose de rappel à vie de vaccin antipoliomyélitique inactivé est suffisante pour ces scénarios à haut risque.