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HOUSTON (Reuters) – L’ancien vice-président Joe Biden et les sénateurs américain Elizabeth Warren et Bernie Sanders, les principaux candidats à la candidature à la présidence démocrate de 2020, n’ont pas perdu de temps dans le débat sur la meilleure manière d’élargir la couverture des soins de santé pour les Américains.

Points saillants du débat démocratique: les soins de santé, le contrôle des armes à feu et l'unité du parti occupent une place centrale

Les candidats démocrates à la présidence américaine, le sénateur Amy Klobuchar, le sénateur Cory Booker, le maire de South Bend, Pete Buttigieg, le sénateur Bernie Sanders, l'ancien vice-président Joe Biden, la sénatrice Elizabeth Warren, la sénatrice Kamala Harris, l'entrepreneur Andrew Yang, l'ancien représentant Beto O'Rourke et le logement Le secrétaire Julian Castro lors du débat présidentiel américain démocrate de 2020 à Houston, Texas (États-Unis), le 12 septembre 2019. REUTERS / Mike Blake

Le fossé entre les candidats sur la proposition connue sous le nom de Medicare for All, qui couvrirait chaque Américain dans le cadre d’un plan gouvernemental de santé et éliminerait essentiellement l’assurance privée, a de nouveau été mis à nu au tout début du troisième débat présidentiel du parti démocrate à Houston.

Mais après de vifs échanges, plusieurs espoirs de la Maison-Blanche ont averti qu’une trop grande acrimonie les détournerait de l’objectif ultime: vaincre le président républicain Donald Trump en novembre 2020.

Après une nouvelle vague de tirs en masse, les candidats se sont tous mis d'accord sur un renforcement des restrictions sur les armes à feu pour lutter contre la violence armée, dernier signe selon lequel les démocrates ont fait du contrôle des armes une priorité absolue pour la première fois depuis une génération.

Voici quelques points saillants du débat, qui a présenté les 10 meilleurs démocrates sur 20 candidats à la candidature:

«LE BILLET DAMN»

La première question de la soirée a été posée à Biden, lui demandant si des libéraux comme Warren et Sanders étaient allés trop loin pour les démocrates traditionnels.

Biden est rapidement passé aux soins de santé, mettant au défi Sanders du Vermont et Warren du Massachusetts d'expliquer comment ils envisagent de payer ce que certains analystes prévoient être un plan Medicare for All de 30 000 milliards de dollars.

"Jusqu'ici, ma distinguée amie, le sénateur à ma gauche, n'a pas dit comment elle allait payer pour cela", a déclaré Biden, se référant à Warren.

Warren et Sanders ont pris soin d'éviter de dire explicitement que les familles de la classe moyenne verraient des impôts plus élevés, soulignant plutôt qu'ils économiseraient de l'argent en réduisant les coûts médicaux.

"Ceux qui se trouvent tout en haut, les plus riches et les grandes entreprises vont payer plus", a déclaré Warren. "Les familles de la classe moyenne vont payer moins."

Sanders a reconnu le coût de son plan de signature – mais des études ont montré que le statu quo coûterait 50 000 milliards de dollars aux Américains au cours de la même période.

«J'ai écrit ce maudit projet de loi, si je peux me permettre,» a-t-il déclaré en répétant sa principale phrase d'applaudissement lors du deuxième débat de juillet.

Biden a souligné que son plan permettrait aux personnes qui aiment leur assurance privée de la conserver, ce qui constitue une distinction essentielle par rapport à l’approche de Sanders et de Warren.

«Soyons clairs: je n’ai en fait jamais rencontré d’intéressés par leur compagnie d’assurance maladie», a répondu Warren. "J'ai rencontré des gens qui aiment leurs médecins."

Lorsque Sanders a souligné que les Américains dépensaient beaucoup plus par habitant en soins de santé que les Canadiens, Biden l'interrompit, disant: «C'est l'Amérique».

"Les Américains ne veulent pas payer deux fois plus que les autres pays", a rétorqué Sanders.

MEDICARE FOR ALL: UNE IDÉE GRASSE OU UNE MAUVAISE IDÉE?

D’autres candidats cherchant à se démarquer sur la scène ont également pris pour cible le plan Medicare for All de Sanders.

La sénatrice américaine Amy Klobuchar du Minnesota, qui s’est présentée comme modérée, a déclaré que la proposition de Sanders obligerait des millions de personnes à renoncer à leur régime d’assurance.

«Pendant qu'il écrivait le projet de loi, j'ai lu le projet de loi», a-t-elle déclaré. "Je ne pense pas que ce soit une idée audacieuse, je pense que c'est une mauvaise idée."

Le maire Pete Buttigieg, de South Bend, dans l’Indiana, a cherché à mettre en contraste sa proposition visant à proposer un plan gouvernemental alternatif, qu’il qualifie de «Medicare pour tous ceux qui le souhaitent», avec la réforme plus radicale de Sanders.

"Le problème, c'est qu'il ne fait pas confiance au peuple américain", a-t-il déclaré à propos du plan du sénateur. "Je te fais confiance pour choisir ce qui a le plus de sens pour toi."

La sénatrice américaine Kamala Harris de Californie, qui a publié son propre régime Medicare for All, a réorienté la conversation en direction de Trump. Elle a noté que le gouvernement actuel avait cherché à abroger la Loi sur les soins abordables, connue sous le nom d'Obamacare, devant un tribunal fédéral.

"Je pense que cette discussion a donné mal au crâne au peuple américain", a-t-elle déclaré. "Ce qu'ils veulent savoir, c'est qu'ils vont avoir des soins de santé et le coût."

«UNE MAISON DIVISE»

À la suite de la discussion animée sur les soins de santé au cours des 40 premières minutes du débat, plusieurs candidats ont souligné l’importance de rester unis en tant que démocrates, affirmant que se battre se ferait au détriment de Trump.

Quelques instants après que l'ancien secrétaire américain au Logement Julian Castro, 44 ​​ans, du Texas, ait accusé Biden, 76 ans, d'oublier ce qu'il venait de dire deux minutes plus tôt – un commentaire qui visait apparemment l'âge de Biden et que beaucoup d'audience se moquaient – Buttigieg a appelé à la civilité.

"C'est pourquoi les débats présidentiels deviennent impossibles à suivre", a déclaré Buttigieg. «Cela rappelle à tout le monde ce qu’ils ne peuvent pas supporter à propos de Washington. Marquer des points les uns contre les autres, se piquer dessus. "

Castro était invaincu. "Cela s'appelle une élection. C’est pour ça que nous sommes ici, c’est une élection. "

«Une maison divisée ne peut subsister», a déclaré Klobuchar, citant le président Abraham Lincoln. «Et ce n’est pas comme ça que nous allons gagner.

Le sénateur américain Cory Booker, du New Jersey, a fait écho à ce sentiment. Même s’ils avaient des divergences sur la manière de payer et de fournir des soins de santé, chaque personne sur scène croyait aux soins universels.

«Nous ne pouvons pas sacrifier le progrès sur l'autel de la pureté», a-t-il déclaré.

"BONJOUR OUI, NOUS ALLONS PRENDRE VOTRE AR-15"

Beto O’Rourke, l’ancien membre du Congrès d’El Paso dont la ville natale était le lieu d’une fusillade à caractère raciste qui a tué 22 personnes le mois dernier, n'a pas hésité une seconde lorsqu'il lui a été demandé s'il proposait de confisquer des fusils d'assaut.

"Bon sang, oui, nous allons prendre votre AR-15, votre AK-47", a-t-il déclaré dans un moment qui est devenu immédiatement viral, décrivant ces armes comme des armes qui appartiennent au champ de bataille, pas aux États-Unis.

Preuve de tout ce que le parti démocrate a changé en matière de contrôle des armes à feu, la discussion qui a suivi a porté sur des idées autrefois considérées comme de la dynamite politique: rachats d’armes, interdictions d’armes d'assaut et exigences en matière de licences.

Booker, qui a proposé un système de licence national, a déclaré avoir constaté l'impact de la violence armée quotidienne à Newark, où il vit dans une communauté largement minoritaire et à faible revenu et où il était maire.

"Ces fusillades à grande échelle sont des tragédies, mais la majorité des victimes d'homicide viennent de quartiers comme le mien", a-t-il déclaré.

Warren et Sanders ont tous les deux blâmé la corruption et le Congrès, redevable à l'industrie des armes à feu de ne pas avoir réussi à faire adopter une réforme significative des armes à feu, comme une vérification des antécédents universels. Biden a vanté son travail en faveur de l'interdiction originale des armes d'assaut il y a plusieurs décennies, malgré l'opposition de la National Rifle Association.

Et Harris a répété sa thèse selon laquelle la rhétorique séparatiste de Trump avait inspiré le tireur d’El Paso, qui avait apparemment écrit une chape anti-immigrée avant l’attaque.

"De toute évidence, il n’a pas appuyé sur la gâchette, mais il a certainement tweeté les munitions", a-t-elle déclaré à propos de Trump.

OBAMA'S LEGACY

Au cours des deux premiers débats, certains candidats ont mis en doute le refus de l’ancien Président Barack Obama d’inclure une option publique dans le cadre de la loi sur les soins abordables et ses déportations massives d’immigrants clandestins comme moyen d’attaquer Biden, vice-président d’Obama pendant huit ans.

Lors du débat de jeudi, cependant, les candidats ont tout fait pour louer Obama, qui reste la personnalité la plus populaire du parti.

"Je tiens à remercier le président Obama de nous avoir conduit jusque-là", a déclaré Harris au sujet de la loi d'Obama sur les soins de santé. Castro a déclaré que les États-Unis "avaient une dette de gratitude" envers Obama pour la loi sur les soins abordables, connue sous le nom d'Obamacare.

Et Warren, qui veut éliminer Obamacare, a néanmoins félicité l’ancien président pour les progrès qu’il a réalisés en fournissant une assurance maladie à des millions d’Américains de plus.

Mais Castro s’en priverait plus tard pour avoir pris ses distances par rapport à la politique de déportation du gouvernement Obama, accusant l’ancien vice-président de choisir des parties du bilan d’Obama lorsque cela lui convenait.

«Chaque fois que quelque chose de positif parle de Barack Obama, il dit:" Oh, j'étais là, j'étais là, j'étais aussi, c'est moi aussi ", et chaque fois que quelqu'un remet en question une partie de l'administration à laquelle nous appartenions de, il dit: "Eh bien, c'était le président", a déclaré Castro.

Biden a déclaré: «Je me tiens aux côtés de Barack Obama tous les huit ans, bon, mauvais et indifférent.»

YANG ANNONCE UNE DONATION DE 120 000 DOLLARS POUR UN DIVIDENDE DE LA LIBERTÉ

Andrew Yang, l’entrepreneur dont la campagne est centrée sur la proposition de donner à chaque Américain un revenu de base universel de 1 000 dollars par mois, a annoncé au début du débat qu’il était prêt à mettre son plan à l’épreuve.

"Il est temps de faire plus confiance à nous-mêmes qu'à nos politiciens", a-t-il déclaré dans son allocution d'ouverture. "C’est la raison pour laquelle je vais faire quelque chose sans précédent ce soir: ma campagne va maintenant donner un" dividende de la liberté "de 1 000 $ par mois pendant une année complète à 10 familles américaines, quelqu'un qui regarde ça maintenant à la maison."

Klobuchar se mit à rire admiratif, tandis que Buttigieg commençait ses propres remarques en disant: "C’est original, je vais vous donner ça."

Reportage de Joseph Ax et Tim Reid; Autres reportages de Doina Chiacu; Édité par Colleen Jenkins et Jonathan Oatis

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