Poils du menton : Pourquoi les femmes en ont-ils et comment les enlever

Q : Pourquoi les femmes poussent-elles des poils sur le menton en vieillissant ? Et quelle est la meilleure façon de les éliminer pour qu’ils ne repoussent pas plus foncés et plus épais ?

Si vous êtes une femme qui développe de nouveaux poils indésirables sur le menton, la première chose que vous devez savoir est que la plupart du temps, “c’est parfaitement normal”, a déclaré le Dr Joel L. Cohen, dermatologue et directeur de AboutSkin Dermatology. et DermSurgery à Denver.

À mesure que les femmes se rapprochent de la ménopause, a-t-il dit, l’équilibre des hormones dans leur corps se modifie et elles peuvent commencer à produire davantage d’hormones de type mâle appelées androgènes. Ces androgènes, a déclaré le Dr Cohen, peuvent transformer les types de follicules pileux que les femmes ont généralement sur leur visage – ceux qui produisent des cheveux courts, fins et clairs connus sous le nom de duvet de pêche – en follicules qui rendent les cheveux plus épais et plus foncés.

Quant à savoir pourquoi certaines femmes poussent ces poils et d’autres pas, c’est souvent dû à la génétique, a déclaré le Dr Angela Lamb, dermatologue certifiée au Mount Sinai à New York. Si vous avez des poils indésirables et que votre mère, votre sœur ou votre grand-mère en ont aussi, c’est un bon signe que ce type de pilosité est héréditaire.

Il existe de nombreuses façons sûres d’éliminer les poils indésirables du visage, notamment la pince à épiler, l’épilation à la cire, l’épilation au fil, le rasage ou l’utilisation de crèmes dépilatoires. Si vous craignez que l’une de ces techniques ne fasse repousser vos cheveux plus épais, vous pouvez vous détendre sur ce front. “C’est un mythe”, a déclaré le Dr Lamb. En fait, l’inverse peut même se produire : l’épilation à la cire, la pince à épiler ou le filetage peuvent réduire la croissance des cheveux, car certains follicules pileux sont endommagés par le processus d’épilation et cessent de produire des cheveux, a-t-elle déclaré.

Une autre façon de contrôler la croissance des poils indésirables est d’utiliser une crème sur ordonnance appelée Vaniqa, qui fait pousser les cheveux plus lentement, plus finement et éventuellement de couleur plus claire lorsqu’elle est appliquée deux fois par jour. Mais la crème ne fonctionne que tant qu’elle est utilisée – une fois que vous arrêtez de l’appliquer, les cheveux repousseront comme ils poussaient auparavant, a déclaré le Dr Lamb.

Si vous souhaitez éliminer définitivement les poils du menton, vous pouvez envisager l’épilation au laser ou l’électrolyse, a déclaré le Dr Lamb, qui fonctionnent tous deux en endommageant le follicule pileux afin qu’il cesse de produire des poils. L’électrolyse, qui peut être effectuée par un médecin ou une esthéticienne dans un spa médical – et consiste à insérer une aiguille dans le follicule pileux et à endommager la racine avec un courant électrique – est sans danger pour tous les types de peau et de cheveux. L’épilation au laser, dans laquelle la lumière laser est utilisée pour chauffer et détruire les follicules pileux, peut également être effectuée dans un cabinet médical ou un spa médical. Mais souvent, il n’élimine pas efficacement les poils clairs et certains types de lasers ne peuvent pas être utilisés en toute sécurité sur les peaux plus foncées car ils peuvent brûler la peau, a noté le Dr Cohen. Un nouvel appareil d’épilation au laser appelé Bare HR, qui peut être utilisé en toute sécurité sur tous les types de peau, est disponible dans certains spas médicaux et cabinets médicaux.

Vous pouvez acheter à domicile des appareils de thérapie au laser ou à lumière pulsée intense (IPL), qui sont également une option pour les teintes de peau plus claires et endommagent les follicules pileux en les chauffant. Mais ces appareils sont souvent moins efficaces, fonctionnent plus lentement et nécessitent plus de traitements que ceux effectués par des professionnels, a déclaré le Dr Lamb.

Si vous remarquez une pousse de poils plus importante que d’habitude et qu’elle n’apparaît pas seulement sur votre visage, mais également sur votre poitrine, le bas de votre abdomen, l’intérieur de vos cuisses ou votre dos, vous voudrez peut-être consulter un médecin. Ce type de croissance excessive des cheveux, appelé hirsutisme, peut être causé par la génétique ou être un effet secondaire de certains médicaments. Dans de nombreux cas, il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Mais l’hirsutisme peut aussi être un symptôme d’une autre condition médicale qui nécessite un traitement, a déclaré le Dr Lamb.

Une condition qui peut causer l’hirsutisme est le syndrome des ovaires polykystiques, soi-disant parce que de petits kystes se développent dans les ovaires. Ces kystes entraînent une production accrue d’androgènes, favorisant la croissance des cheveux, a expliqué le Dr Cohen, ce qui donne des cheveux plus épais et plus foncés. Les autres symptômes du SOPK comprennent les irrégularités menstruelles, la prise de poids et l’acné. Il est important que les femmes présentant des symptômes du SOPK consultent un médecin, a déclaré le Dr Lamb, car lorsqu’elles ne sont pas traitées, elles peuvent entraîner l’infertilité. En règle générale, le SOPK est traité avec des changements de mode de vie et des médicaments, qui peuvent inclure un contraceptif, un traitement progestatif ou la metformine, un médicament antidiabétique.

L’utilisation à long terme de corticostéroïdes, qui sont utilisés pour traiter certaines maladies auto-immunes ainsi que l’asthme, peut également entraîner des changements dans les schémas de croissance des cheveux, y compris une croissance excessive, a déclaré le Dr Cohen. C’est parce qu’eux aussi stimulent la production d’androgènes dans le corps.

Habituellement, cependant, il n’y a pas lieu de s’inquiéter de la germination de cheveux supplémentaires, et c’est très courant. “Les gens me posent des questions à ce sujet tout le temps”, a déclaré le Dr Lamb.

Melinda Wenner Moyer est journaliste scientifique.