COLUMBUS, Ohio (AP) – Un podcasteur conservateur qui embrasse les affirmations discréditées de l’ancien président Donald Trump d’une élection volée en 2020 n’est pas éligible pour apparaître sur le scrutin de novembre en tant que candidat indépendant en lice pour défier le chef des élections républicaines de l’Ohio, selon un secrétaire adjoint de la lettre de l’État annulant sa candidature.

Terpsehore “Tore” Maras avait juré de faire appel si le bureau du secrétaire d’État sortant du GOP, Frank LaRose, rejetait sa candidature après qu’un responsable républicain de l’État l’ait contestée en sa qualité d’électeur de l’Ohio.

Dans une lettre mardi, un secrétaire d’État adjoint chargé de l’affaire a confirmé la recommandation d’un juge qui a examiné la protestation présentée par le directeur exécutif du Parti républicain de l’Ohio, Justin Bis.

Le juge à la retraite de la Cour suprême de l’Ohio, Terrence O’Donnell, a entendu la contestation de dizaines de signatures qui avaient initialement qualifié Maras pour le scrutin. O’Donnell a déterminé que certains n’étaient pas valides, laissant à Maras plusieurs noms en deçà des 5 000 requis. Il a recommandé qu’elle soit retirée du scrutin.

La décision finale appartenait au bureau de LaRose, mais parce que LaRose est l’adversaire potentiel de Maras, O’Donnell a été choisi pour entendre l’affaire et un adjoint de LaRose a pris la décision.

Un avocat de Maras a déclaré mercredi qu’ils demanderaient rapidement à la Cour suprême de l’Ohio de valider davantage de signatures, dont neuf qu’ils disent que les commissions électorales déterminées sont valides. Maras est “un personnage controversé pour beaucoup de gens” mais a le droit de figurer sur le bulletin de vote, a déclaré l’avocat Warner Mendenhall.

“Peu importe ce que vous pensez d’un candidat, il est vraiment important que ces candidats qui sont vraiment qualifiés ne soient pas confrontés à des obstacles et des fardeaux indus pour se faire élire”, a déclaré Mendenhall. “Nous devons les avoir là-bas, car cela exprime les conflits qui se déroulent dans notre pays.”

Maras remet en question la légitimité des élections de 2020 et a promu la théorie du complot QAnon sur son podcast, “Tore Says”. Sa plate-forme de secrétaire d’État comprend la suppression de toutes les machines à voter et le retour aux bulletins de vote exclusivement papier, selon son site Web.

La candidate démocrate au poste de secrétaire d’État est Chelsea Clark, propriétaire d’une petite entreprise et conseillère municipale.

The Associated Press