PMI Flash de la zone euro janvier 2020: l’activité commerciale recule à nouveau

Un homme de plus de 75 ans reçoit un vaccin contre le coronavirus (Covid-19) tiré à Strasbourg, en France.

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LONDRES – L’activité commerciale dans la zone euro est tombée à son plus bas niveau depuis deux mois en janvier, selon des données préliminaires vendredi, à la faveur de verrouillages plus stricts liés aux coronavirus.

La région est aux prises avec des taux d’infection croissants au Covid-19 et des restrictions plus strictes à mesure que de nouvelles souches du virus se propagent, ce qui entraîne de nouvelles difficultés économiques.

Le PMI composite flash de Markit pour la zone euro, qui examine l’activité à la fois dans le secteur manufacturier et dans les services, est tombé à 47,5 en janvier, contre 49,1 en décembre. Une lecture inférieure à 50 représente une contraction de l’activité.

Chris Williamson, économiste d’entreprise en chef chez IHS Markit, a déclaré qu’une récession à double creux pour la zone euro semblait « de plus en plus inévitable ».

« Les restrictions plus strictes du COVID19 ont fait des ravages supplémentaires sur les entreprises en janvier », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« La production a chuté à un rythme accéléré, entraînée par la détérioration des conditions dans le secteur des services et un affaiblissement de la croissance manufacturière au plus bas jamais vu dans la reprise de sept mois du secteur. »

La présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, a reconnu jeudi que la pandémie posait toujours des «risques graves» à l’économie de la zone euro.

Outre les nouvelles variantes de Covid, la lenteur du déploiement de la vaccination dans l’Union européenne suscite également des inquiétudes.

« Dans cet environnement, une relance monétaire suffisante reste essentielle », a déclaré Lagarde. La BCE a décidé lors d’une réunion jeudi de maintenir les taux d’intérêt et ses programmes de relance plus larges inchangés pour l’instant, après avoir renforcé son soutien en décembre.

La BCE s’attend à ce que le PIB (produit intérieur brut) de la zone euro augmente de 3,9% en 2021 et de 2,1% en 2022. C’est après une contraction de 7,3% l’an dernier. Cependant, ces prévisions dépendent de l’évolution de la pandémie.

La France embauche plus

Auparavant, les données d’activité commerciale de la France étaient également à leur plus bas niveau depuis deux mois, reflétant l’imposition de couvre-feux plus stricts dans tout le pays. Le PMI composite du pays pour janvier était de 47, ce qui a entraîné une contraction.

Cependant, les entreprises françaises ont embauché plus de salariés en janvier – la première augmentation du nombre d’emplois en près d’un an.

« Le fait que les entreprises soient revenues à l’activité de recrutement indique une certaine confiance dans une reprise économique au second semestre de cette année », a déclaré Eliot Kerr, économiste chez IHS Markit, dans un communiqué.

En Allemagne, l’activité commerciale a réussi à croître légèrement en janvier, l’indice de production flash composite s’établissant à 50,8. Cependant, la lecture représentait un creux de sept mois pour le moteur économique européen.

Phil Smith, directeur associé d’IHS Markit, a souligné un ralentissement de la dynamique de l’activité manufacturière dans le pays et un impact continu sur le secteur des services en janvier.

« Dans l’ensemble, l’économie allemande a démarré lentement l’année, et l’extension des mesures de confinement actuelles jusqu’à au moins la mi-février signifie que cela semble être le cas pour plusieurs semaines à venir », a-t-il déclaré.

Le gouvernement allemand a décidé il y a quelques jours de prolonger le verrouillage national jusqu’au 14 février.