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Selon une étude, au moins les trois quarts des cas de Covid-19 en Grande-Bretagne ont été causés par des souches du virus originaires d'Espagne, de France et d'Italie.

Des recherches financées par le gouvernement ont analysé les génomes d'échantillons de coronavirus prélevés sur 16 500 Britanniques testés positifs pour l'infection.

Les résultats ont révélé que 34% des spécimens du SRAS-CoV-2 pouvaient être attribués à des souches circulant en Espagne. 29 autres pour cent ont été localisés en France, suivis de 14 pour cent en Italie. Ceux-ci représentaient 77% du total.

Les experts ont suggéré que les personnes qui ont fait des voyages de ski dans les Alpes à la mi-février, ainsi que les fans de football espagnols qui ont assisté à un match entre Liverpool et l'Atletico Madrid à Anfield le 11 mars, pourraient avoir déclenché la crise britannique.

Et l'étude – qui a montré qu'au moins 1300 lignées du virus ont été importées – a suggéré que seulement 0,08 pour cent des cas britanniques pouvaient être attribués à une souche provenant directement de Chine, où la pandémie a commencé.

Il est publié aujourd'hui dans un rapport distinct affirmant que les épidémies de Covid-19 ont été pires dans les zones avec les principaux aéroports, décrivant le Royaume-Uni comme un excellent exemple où des vols constants avaient «  facilité la contagion ''.

Tout au long de la crise, les ministres ont refusé de fermer les frontières aux voyageurs, optant plutôt pour conseiller aux gens de ne pas voyager – malgré des pays comme la Chine et l'Italie interdisant les voyages ou mettant les visiteurs en quarantaine.

Plus de TROIS TRIMESTRES d'affaires Covid-19 en Grande-Bretagne «originaires d'Espagne, de France et d'Italie»

Une étude menée par des chercheurs des universités d'Oxford et d'Édimbourg a estimé que la plupart des cas de coronavirus importés en Grande-Bretagne provenaient d'Espagne, de France et d'Italie, et que seule une infime fraction provenait de pays asiatiques, avec seulement 0,08% transmis par des personnes voyageant de Chine (étude publiée sur Virological.org)

La nouvelle étude, dirigée par des experts des universités d'Édimbourg et d'Oxford, a également examiné près de 12 000 échantillons de SARS-CoV-2 à travers le monde.

Cela leur a permis de devenir les «derniers ancêtres communs» de chaque souche du virus trouvée au Royaume-Uni.

Les virus subissent constamment des mutations aléatoires et changent, ce qui signifie que leur matériel génétique (ARN) est différent au fil du temps et à différents endroits.

Chaque variation génétique qui peut être observée par les scientifiques constitue une «lignée» différente du virus. Il s'agit en effet d'une signature différente pour chaque génération de virus.

En comparant des échantillons récents du virus à ceux qui ont été prélevés à des dates antérieures dans d'autres régions, les scientifiques peuvent identifier ceux qui ressemblent le plus aux virus qui circulent de nos jours, suggérant qu'ils sont les ancêtres des souches actuelles.

Par exemple, si la séquence génétique de l'échantillon de virus actuel ressemblait à ABCDE et un ancien échantillon d'Italie ressemblait à ABCDG, alors qu'un ancien échantillon d'Espagne ressemblait à ABDHJ, les scientifiques seraient en mesure de relier la lignée actuelle à la lignée italienne.

Écrivant dans l'étude, l'équipe a déclaré: "Nous avons détecté à ce jour 1 356 lignées de transmission au Royaume-Uni." Mais ils ont ajouté qu'il s'agissait probablement d'une «sous-estimation».

Cette découverte exclut la perspective que la crise britannique – qui a commencé à devenir incontrôlable en mars – pourrait résulter d'un seul cas, souvent surnommé «patient zéro».

Et des experts, dirigés par le professeur Oliver Pybus – un expert en maladies infectieuses – ont affirmé que la plupart des cas de Covid-19 importés s'étaient produits à la mi-mars.

C'est en mars que le gouvernement a été appelé à interdire les voyageurs internationaux, mais a refusé de le faire.

Plus de TROIS TRIMESTRES d'affaires Covid-19 en Grande-Bretagne «originaires d'Espagne, de France et d'Italie»

Les recherches du professeur Pybus ont montré que les souches du virus d'Italie semblaient avoir déclenché l'épidémie du Royaume-Uni, puis celles d'Espagne et de France l'ont continué à gronder tout au long du mois de mars.

Plus de TROIS TRIMESTRES d'affaires Covid-19 en Grande-Bretagne «originaires d'Espagne, de France et d'Italie»

Alors que certaines souches du virus apparaissent inévitablement pour la première fois au Royaume-Uni, les scientifiques peuvent déterminer d'où elles proviennent en recherchant le dernier ancêtre commun parmi les échantillons collectés par d'autres scientifiques au Royaume-Uni et dans le monde.

La Chine a interdit tous les voyages internationaux lorsque l'épidémie s'y est installée, tandis que l'Italie a bloqué tous les vols en provenance de Chine à l'époque – bien que cela n'ait pas réussi à protéger le pays.

La Grande-Bretagne n'a pas forcé les vols à s'arrêter mais a dit aux gens de ne pas voyager à l'étranger. Les compagnies aériennes ont décidé d'arrêter la plupart des vols lorsque le nombre de passagers a séché.

Il est apparu depuis que la raison pour laquelle les responsables refusaient d'interrompre les vols internationaux à destination et en provenance du Royaume-Uni était que des millions de personnes en Grande-Bretagne avaient déjà le virus.

Les documents qui ont été présentés au Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE) en mars ont montré que l'arrêt des vols n'aurait pas protégé le Royaume-Uni.

Dans un document daté du 22 mars, la veille du verrouillage de la Grande-Bretagne, les scientifiques ont déclaré que l'arrêt des vols internationaux dans le but d'empêcher les personnes amenant le coronavirus au Royaume-Uni de l'étranger n'était «  pas une mesure utile ''.

Il y avait tellement de personnes déjà infectées en Grande-Bretagne que tous les cas importés seraient des gouttes dans l'océan, a expliqué le journal.

Il a déclaré: «  Le point de vue initial de SPI-M (le groupe scientifique de pandémie d'influenza sur la modélisation, qui conseille SAGE) est que, compte tenu de la transmission actuelle à grande échelle de Covid-19 au Royaume-Uni, les mesures visant à arrêter les cas importés auraient un impact négligeable. Cela pourrait changer si le Royaume-Uni réussissait à contenir l'épidémie. »

ARRÊTER LES VOLS INTERNATIONAUX CONSIDÉRÉ COMME «PAS UNE MESURE UTILE» EN MARS

Dans un document daté du 22 mars, la veille du lock-out, les scientifiques ont déclaré que l'arrêt des vols internationaux dans le but d'empêcher les personnes amenant le coronavirus au Royaume-Uni de l'étranger n'était «  pas une mesure utile ''.

Il y avait tellement de personnes déjà infectées en Grande-Bretagne que tous les cas importés seraient des gouttes dans l'océan, a expliqué le journal.

Il a déclaré: «  Le point de vue initial de SPI-M (le groupe scientifique de pandémie d'influenza sur la modélisation, qui relève du SAGE) est que, compte tenu de la transmission actuelle à grande échelle de COVID-19 au Royaume-Uni, les mesures visant à arrêter les cas importés auraient un impact négligeable. Cela pourrait changer si le Royaume-Uni réussissait à contenir l'épidémie. »

Concernant les «points chauds», le comité SPI-M a suggéré que les vols en provenance d'Espagne et d'Iran étaient probablement les plus à risque.

L'Espagne en raison du nombre considérable de passagers – il y avait encore quelque 15 000 passagers par jour arrivant sur des vols en semaine cette semaine-là.

Et l'Iran en raison de la gravité de l'épidémie là-bas – même si le nombre de passagers était faible, il y avait de fortes chances que certains d'entre eux aient la maladie.

Il a déclaré que les vols en provenance de pays comme la France, l'Italie et l'Allemagne étaient à faible risque car ils vivaient la même expérience que le Royaume-Uni et que le nombre de passagers était déjà faible en raison des restrictions imposées par leur gouvernement et leurs compagnies aériennes.

La Grande-Bretagne n'a pas forcé les vols à s'arrêter mais a dit aux gens de ne pas voyager à l'étranger. Les compagnies aériennes ont décidé d'arrêter la plupart des vols lorsque le nombre de passagers a séché.

Les données de l'étude d'Edimbourg et d'Oxford ont montré que 15% supplémentaires des échantillons pouvaient être retracés en Belgique (6,47%), aux Pays-Bas (4,48%) et en Irlande (3,1%).

Environ 2,07% des cas provenaient des États-Unis – qui sont toujours ravagés par la maladie – et 2,95% provenaient de Suisse.

Aucun des autres pays où les lignées SARS-CoV-2 n'ont pu être identifiées n'a été nommé dans l'étude, mais n'a pas encore été évalué par des collègues scientifiques.

Certaines souches de virus seront apparues pour la première fois au Royaume-Uni comme des descendants de virus qui ont été transportés dans le pays depuis d'autres pays.

Même s'ils se sont formés techniquement en Grande-Bretagne, ils peuvent toujours être retracés jusqu'à leur ancêtre le plus récent, qui sera inévitablement venu d'un autre pays.

Étant donné que la pandémie aurait commencé en Chine, toutes les lignées de virus pourront finalement être retracées là-bas, puis des versions plus récentes de celui-ci pourront être suivies à travers le monde tant que les scientifiques continueront d'enregistrer les types qu'ils trouvent.

Mais la recherche, effectuée pour le compte du consortium COG-UK, n'a pas permis de savoir quand la maladie a été introduite pour la première fois au Royaume-Uni.

Les scientifiques admettent maintenant que le virus aurait pu se propager au Royaume-Uni dès décembre, deux mois avant que les premiers cas britanniques ne soient officiellement diagnostiqués.

La communication officielle de la Chine à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que les premiers cas de coronavirus se sont produits le 8 décembre.

Mais les données divulguées par le gouvernement, vues par le South China Morning Post, suggèrent que le premier cas a été observé près d'un mois plus tôt, le 17 novembre.

Les premiers cas sur le sol britannique n'ont été identifiés que le 31 janvier, lorsque deux ressortissants chinois à York ont ​​été testés positifs pour Covid-19.

Mais, connaissant les symptômes distinctifs de la maladie, des dizaines de Britanniques se soupçonnent maintenant ou ont aimé leurs proches bien avant.

Les universitaires du King's College de Londres disent que des centaines de Britanniques utilisant leur application de suivi des symptômes ont déclaré souffrir de symptômes révélateurs du virus au moment de Noël.

Et le Dr Stephen Baker, de l'Institut des maladies infectieuses de l'Université de Cambridge, a déclaré au Guardian: «  Les gens sont de plus en plus conscients de toute sorte d'infection respiratoire et il est facile de moderniser les histoires.

«Le rhume, la grippe et même la pneumonie sont, après tout, courants en hiver.

«Disons que le coup d'envoi a été assez important à Wuhan et que les gens n'étaient pas informés: aurait-il pu y avoir des personnes voyageant vers et depuis la Chine à ce moment-là qui auraient pu être infectées par un coronavirus?

«C'est tout à fait possible. Est-il alors possible qu'ils aient transmis le virus à d'autres personnes lorsqu'ils étaient au Royaume-Uni? Oui, bien sûr, c'est possible.

Ses commentaires sont venus après que le tracker de symptômes COVID, conçu par des scientifiques du King's College de Londres, ait suggéré que la maladie soit arrivée au Royaume-Uni en janvier.

L'application demande à ses 2,6 millions d'utilisateurs de signaler leurs symptômes quotidiennement, même s'ils vont bien, afin de cartographier la propagation de la maladie.

Tim Spector, professeur d'épidémiologie génétique et l'un des cerveaux derrière l'application, a déclaré que des centaines de contributeurs ont admis souffrir de symptômes de type Covid vers le Nouvel An.

Bien que les cas n'aient pas été testés, les rapports suggèrent que le virus a pris pied au Royaume-Uni bien avant que le premier cas n'ait été identifié sur le sol britannique le 31 janvier.

Les recherches du professeur Pybus ont montré que la première importation observée de SARS-CoV-2 avait eu lieu début février et venait d'Italie – le pays au cœur de la crise européenne à l'époque.

Mais les deux premiers cas, qui devaient provenir de l'étranger car le virus n'était pas originaire de Grande-Bretagne, n'ont été confirmés que le 31 janvier.

Les craintes d'une épidémie ont éclaté après que l'étudiant de l'Université de York et sa mère – tous deux ressortissants chinois – ont été frappés par la maladie.

COG-UK, qui a réalisé l'étude, est le Covid-19 UK Genomics Consortium.

Il s'agit d'une collaboration entre des organismes du NHS, Public Health England et ses homologues en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord, et des universités et des laboratoires de recherche à travers le Royaume-Uni qui étudient le coronavirus. Il est financé par le ministère de la Santé.

L'étude a été publiée sans examen par d'autres scientifiques sur le site Web Virological.org.