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Plus de plomb dans la tête de Beethoven qu’on ne le pensait

normand lebrecht

07 mai 2024

La dernière analyse des cheveux de Beethoven, réalisée il y a un an, a révélé que la quantité de plomb présente dans son corps n’était pas suffisante pour provoquer une surdité. Maintenant, un groupe de scientifiques, dans une lettre à Chimie clinique, disent qu’ils ont changé d’avis à la suite d’enquêtes plus approfondies. Les niveaux de plomb sont les plus élevés jamais vus.

Voici un échantillon de la lettre des scientifiques (à prendre avec précaution) :

Nous décrivons ici, pour la première fois, des concentrations élevées de plomb dans 2 mèches de cheveux indépendantes et authentifiées de Beethoven, les mèches Bermann (0,0413 g collectées entre fin 1820 et mars 1827) et les mèches Halm-Thayer (0,0284 g collectées en avril 1826). L’authentification des 2 serrures a déjà été confirmée dans un rapport historique sur le séquençage de l’ensemble du génome de Beethoven (2). Cinq des huit mèches de cheveux de Beethoven examinées par Beggs et al. (2), y compris les verrous Bermann et Halm-Thayer utilisés dans la présente étude, partageaient des génomes mitochondriaux identiques de l’haplogroupe H1b1 + 16 362C avec une mutation privée en C16 176T et avaient des caryotypes mâles XY, démontrant que les échantillons provenaient soit de un seul individu ou des jumeaux monozygotes. Les 5 échantillons correspondants ont montré des dommages à l’ADN compatibles avec une origine au début du 19e siècle. De plus, l’écluse Halm-Thyer est l’une des deux seules à disposer d’une chaîne de contrôle intacte ; Beethoven remit lui-même la serrure au pianiste Anton Halm en avril 1826 (3). Par conséquent, il a été conclu que ces résultats présentaient des preuves convaincantes de l’identité des 5 mèches de cheveux indépendantes. Bien que l’analyse ait révélé plusieurs facteurs de risque génétiques importants de maladie du foie et des preuves d’une infection par le virus de l’hépatite B qui pourraient avoir contribué à sa mort, elle n’a pas permis de faire la lumière sur les causes définitives de sa surdité et de ses problèmes gastro-intestinaux.

L’arsenic, le mercure et le plomb présents dans les écluses ont été analysés à l’aide d’une méthode cliniquement validée conformément aux directives du Clinical and Laboratory Standards Institute sur un spectromètre de masse à plasma à couplage inductif NexION 350 en mode de discrimination d’énergie cinétique et confirmés sur un plasma à couplage inductif triple quadripôle Agilent 8900. spectromètre de masse. Pour minimiser la contamination externe par le plomb provenant de l’environnement ou des colorants, les mèches de cheveux (0,01 g) ont d’abord été lavées avec un détergent, séchées et pesées. Les échantillons de cheveux des patients, le contrôle de la qualité des cheveux et le matériau de référence standard du National Institute of Standards and Technology ont ensuite été digérés dans de l’acide nitrique et analysés purs et avec des dilutions (×3 ou ×4 en double) sur les deux méthodes de spectrométrie de masse à plasma à couplage inductif.

Nos résultats confirment la présence de concentrations élevées de plomb dans les cheveux dans le Bermann Lock (méthode 1, 258 µg/g ; méthode 2, 254 µg/g) et dans le Halm-Thayer Lock (méthode 1, 380 µg/g ; méthode 2, 369 µg/g), environ 64 et 95 fois supérieures à la limite supérieure de l’intervalle de référence (<4 µg/g), respectivement. En utilisant la formule de conversion proposée par les Centers for Disease Control and Prevention des valeurs de la concentration de plomb dans les cheveux en concentration de plomb dans le sang (4), l'estimation de la concentration de plomb dans le sang de Beethoven aurait été de 69 à 71 µg/dL. De tels niveaux de plomb sont généralement associés à des troubles gastro-intestinaux et rénaux et à une diminution de l'audition, mais ne sont pas considérés comme suffisamment élevés pour être l'unique cause de décès. Les principales sources d'exposition au plomb suggérées comprennent le vin mis à la plomberie, les facteurs alimentaires et les traitements médicaux (5). Il convient de noter que nous avons également observé une augmentation des niveaux d’arsenic et de mercure dans les deux mèches de cheveux d’environ 13 et 4 fois par rapport aux intervalles de référence (<1 µg/g), respectivement.


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